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Zambia 2011: Dos acontecimientos que cambiaron el país

Sin duda, dos acontecimientos pasarán a la historia en Zambia como hechos que agitaron al país de manera radical. El primero fue la muerte del segundo presidente, Frederick Chiluba, un sindicalista inconformista convertido en político que venció al presidente fundador de Zambia, Dr Kenneth Kaunda. Este último había permanecido en el poder durante 27 años, pero fue derrotado en las primeras elecciones multipartidistas tras 17 años de “democracia” en los que Zambia había estado dirigida por un solo partido.

Munshya, un bloguero zambiano, recordó así a Chiluba [en]:

He aquí un hombre sin educación secundaria que trabajó duro como conductor de autobús para llevar unas cuantas clases que luego admitió haber flanqueado. Además, queriendo superar sus muchos retos, Chiluba se fue a Tanzania buscando una oportunidad. Cuando regresó a Zambia tenía unos veinte años, y tradujo el conocimiento adquirido trabajando en la industria del henequén en Tanzania en algo útil. Utilizó su coraje y su audacia para convertirse en el defensor de sus compañeros trabajadores. A través del sindicato, un Chiluba diminuto había encontrado una oportunidad para hablar y caminar como el más alto.

@ictjournalist tuiteó:

@ictjournalist [en]: @GNdhlovu lo recuerdo como la persona que inició una revolución en África que se ha extendido por todas partes

Afriwoman expresaba así su tristeza:

@afriwoman [en]: Escuchando las emisoras de radio zambianas, observando fotografías del #funeral de Chiluba cortesía de @QfmZambia . No me caía bien, pero me entristece

El segundo hecho fue la derrota del MMD (Movimiento para una Democracia Multipartidaria, por sus siglas en inglés) tras 20 años en el poder y solo 3 años del presidente Rupiah Banda en el mandato, quien perdió frente a Michael Sata, del FP, en lo que fue su cuarto intento de ganar las elecciones presidenciales.

Tras su elección como presidente, Sata, en otro golpe maestro político, sorprendió al mundo al nombrar como su aliado [en] y como vicepresidente de su partido al Dr. Guy Scott, un zambiano blanco que formaba parte de la esfera política del país desde hacía más de 20 años.

Ante el nombramiento de Guy Scott, la reacción del bloguero zambiano @missbwalya fue:

@missbwalya [en]: Zambia es el único país africano con un VP blanco. Me pregunto cuál será la reacción de los militantes “anti-africanos blancos”.

El nuevo vicepresidente de Zambia, Guy Scott. Imagen obtenida de la página web del Frente Patrótico.

La muerte de Chiluba,  de la que los ciudadanos se enteraron a través de Twitter, conmocionó a la nación que, solo tres años antes, había enterrado a un presidente en funciones, Levy Mwanawasa, quien murió en Francia tras sufrir un colapso en Egipto mientras atendía sus compromisos internacionales. La muerte de Chiluba se convirtió en un tema candente de la campaña del MMD, cuyos directivos amenazaron con agredir físicamente a Sata si asistía al funeral de su antes jefe, bajo cuyo mandato trabajó como ministro del gobierno y como secretario nacional del MMD.

Sata, frente a estas amenazas, nunca asistió al lugar donde se celebraba el funeral. Sin embargo, inesperadamente, se presentó en el Centro Internacional de Conferencias Mulungushi, donde permaneció el cuerpo de Chiluba, para presentar sus respetos junto con otros ciudadanos, sorprendiendo a los guardas de seguridad que no sabían qué hacer con el entonces líder de la oposición que estaba en la lista negra del Presidente Banda.

Para cuando los directivos del MMD aparecieron para lidiar con Sata, él ya se había ido de Mulungushi. Sata ganó un mayor reconocimiento entre los votantes gracias a esta jugada. La ironía, sin embargo, es que Chiluba, antes de morir, se designó asesor político del Presidente Banda y planeaba entregar los bastiones regionales de Sata al MMD.

Seguidores celebran montados en una camioneta la victoria del líder de la oposición, Michael Sata, tras convertirse en el quinto presidente de Zambia. Imagen: Owen Miyanza, copyright Demotix (23/12/2011).

Las elecciones presidenciales estuvieron relacionadas con la muerte de Chiluba. El MMD estaba seguro de que obtendría una victoria gracias a su campaña bien financiada frente a la modesta y espartana estrategia de campaña del FP, que adoptó el eslogan “Donchi Kubeba”. Donchi es una corrupción de la palabra inglesa don’t y kubeba significa “decir”.

El gobierno del MMD trató de anular la publicación de los resultados electorales cuando resultaba evidente que las cosas no habían salido como esperaban, pero los internautas [en] se adelantaron publicando los resultados en Twitter, Facebook y otras las redes sociales.

El Presidente Sata inició una investigación de gran envergadura sobre la corrupción de la administración anterior [en] y, tras varias semanas, descubrió miles de millones de kwachas zambianos escondidos en la granja de un ex ministro. Desde entonces, algunos de los anteriores miembros del gobierno han sido arrestados o han sufrido el embargo de sus propiedades por haberlas obtenido de forma corrupta. Cuando la envergadura de las irregularidades fue evidente, los ciudadanos empezaron a solicitar que el Presidente Banda pierda su inmunidad [en] para ser juzgado.

Los internautas también se preguntaban si el ex-presidente tuvo algo que ver con su discurso de despedida. En Facebook, Gongs Jhala preguntó [en]:

¿Cree que RB y sus hijos se enfrentarán a un proceso penal? Me pareció interesante que dijera que ellos no “habían abusado deliberadamente de los recursos públicos”. ¿Significa eso que abusaron de los recursos públicos pero no sabían lo que estaban haciendo?

Muchos internautas intervinieron en la lucha contra la corrupción:

@lwangamwilu [en]: Algunas personas se enriquecieron milagrosamente tras tres años en el cargo, dejen que se les investigue – Milupi #Zambia

@stevenputter [en]: #Zambia, 1000 bicicletas  “para uso personal” pensaba que solo Dios podía estar en más de un sitio a la vez, no es de extrañar esta investigación

Tal vez deberíamos mencionar el debate sobre el Tratado de Barotseland, que resurgió en 2011. Tras décadas con un gobierno de partido único en las que este asunto no se consideró un problema, el Tratado de Barotseland se convirtió en un tema de controversia política en 2011 [en].

Dos personas murieron en enero de ese año al estallar disturbios en Mongu, la capital de la provincia occidental, a causa del restablecimiento del Tratado de Barotseland de 1964. Algunos activistas de la región defienden que este tratado contempla la separación del resto de Zambia.

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