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India: Preparándose para mejorar el tratamiento de la chatarra electrónica

[Salvo que se indique lo contrario, todos los enlaces están en inglés]

Hoy en día, los desechos electrónicos o chatarra electrónica [es] suponen uno de los flujos de desechos de mayor crecimiento del mundo. Por esta razón, ecologistas de todo el mundo están mostrando una más que justificada preocupación por el reciclado de estos productos.

En India, la preocupación en torno a los desechos electrónicos también ha ido incrementando a lo largo de los años, sobre todo en los últimos siete años, en los que la cantidad de chatarra ha crecido de forma alarmante. De acuerdo a un informe reciente (pdf) de un comité formado por la Unión Ministerial del Medio Ambiente y los Bosques:

El vertido de chatarra electrónica representa un gran reto en India. Las importaciones suponen una de las principales fuentes de desechos electrónicos en el país, de los cuales la mayoría llega de forma ilegal. Todo esto añadido a la gran cantidad de desechos que son vertidos y procesados en el país. La cifra exacta de estas importaciones no está disponible en gran medida por la propia naturaleza de las mismas. Sin embargo, se estima que la cantidad de basura importada es casi la misma que la generada en el país. La eliminación incorrecta de chatarra electrónica entraña graves riesgos para la salud y el medio ambiente, por lo que supone una cuestión preocupante.

E-waste - Leftovers of an irresponsible technological advance. Image by Keren Chernizon, copyright Demotix (09/09/11).

Chatarra electrónica – Los restos de un avance tecnológico irresponsable. Imagen de Keren Chernizon, copyright Demotix (09/09/11).

Tampoco es que el tema del reciclaje y la eliminación adecuada de desechos electrónicos sea algo nuevo en India. Tal y como señala Amit Ganguly, de Esfera Sostenible:

La mayor parte del reciclaje de estos residuos se lleva a cabo de forma no regulada, utilizando métodos primitivos y peligrosos.

Que esta forma de reciclaje es peligrosa es indudable, puesto que los productos químicos que se liberan en el proceso, como el mercurio, cadmio, las dioxinas del plástico quemado/PVC y muchas otras, pueden suponer un riesgo serio para la salud. No obstante, hasta la fecha alrededor del 90% de los residuos electrónicos de India se reciclan de manera informal. El negocio de la gestión de chatarra electrónica en India mueve alrededor de quinientos millones de dolares y crece a un 25 por ciento.

Este corto documental, subido a Youtube por Greenpeace el 22 de febrero de 2008, muestra cómo los desechos electrónicos en India son tratados de forma no regulada, con total despreocupación y muy a menudo ignorando completamente el peligro potencial que supone para el medio ambiente y para la salud esta actividad con la que se ganan la vida diariamente.

Comprobada la necesidad de abordar este problema creciente, el ya mencionado comité formado por la Unión Ministerial del Medio Ambiente y los Bosques ha recomendado que el tratamiento de desechos electrónicos se lleve a cabo a tres niveles: Con medidas legislativas, administrativas y tecnológicas. La nueva legislación sobre estos residuos será efectiva a partir de mayo de 2012. Ésta incluye disposiciones jurídicas para la Responsabilidad Extendida de los Productores (REP) para el reciclaje, la reducción de sustancias peligrosas en electrónica y la creación de centros de recogida.

Vineet, de greenarth.com, explica detalladamente la próxima legislación:

Estas reglas serán aplicables a todos los productores y grandes consumidores involucrados en la fabricación, venta, compra y procesamiento de los equipamientos electrónicos y sus componentes. La Junta Central de Control de la Polución tomará parte activa en todo el proceso, como organismo supervisor y se exigirá presentar un informe anual con respecto a la implementación de estas reglas.

Sin embargo, los activistas medioambientales opinan que se debe hacer mucho más, no sólo para fortalecer los mecanismos de vigilancia para las importaciones de chatarra electrónica, también para asimilar el sector no regulado e integrarlo en el ámbito del tratamiento adecuado de estos residuos.

En un post de yourstory.in, el bloguero Jubin Mehta señala algunas de las iniciativas que se están llevando a cabo en India para aumentar la conciencia sobre los desechos electrónicos y su reciclaje, de una forma responsable y científica. Ha escrito lo siguiente:

Hay quien se adentra en el sector para intentar marcar la diferencia, pero las cifras que describen el ritmo de producción de desechos electrónicos son alarmantes. Compañías como Attero, Recycle Trade India y Ecocentric en India han iniciado actividades en este frente y deberían hacerlo correctamente, ya que una oportunidad de este calibre posiblemente superaría cualquier otra barrera.

En el 2008, Mahesh Basantani habló en el blog Inhabitat acerca de otra iniciativa semejante en Mumbai:

Las ONGs y el Gobierno han realizado algunos esfuerzos para hacer el proceso de reciclaje más fiable y ecológico. Siguiendo estos esfuerzos ha nacido una nueva compañía, Eco Reco (Eco Recycling Limited), que parece prometedora. Es la primera de su clase en el estado de Mahasashtra y la cuarta del país.

Existen otras empresas similares operando en el área de la logística del retorno en el sector organizado, como Greendust, Reverse Logistics Company, Future Supply Chain, etc. Estas compañías han recibido con los brazos abiertos la nueva legislación, a la espera de una oportunidad de crecimiento para su tipo de negocio.

E-Waste. Image Copyright Richard Dorrell.  Used under CC BY-SA 2.0.

Chatarra electrónica. Copyright de la imagen de Richard Dorrell. Por CC BY-SA 2.0.

Por otra parte, los fabricantes de productos electrónicos han reaccionado con cautela ante esta ley que tiene como objetivo ayudar a aplicar el principio de la responsabilidad y de la logística de retorno a los propios productores. Compañías como Hewlett-Packard han hecho hincapié en la responsabilidad compartida, por la cual los consumidores son igual de responsables por la forma en que se deshacen de sus productos electrónicos y también el gobierno, como proveedor de infraestructuras para estos residuos.

Con el poco exitoso historial de India a la hora de implantar leyes medioambientales, aún queda por ver cómo trabajan las partes interesadas para aumentar la conciencia sobre el tema, así como para enfrentarse eficazmente a la amenaza del aumento de la chatarra electrónica.

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