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Sudáfrica: Aumentan los sistemas de peaje electrónico pese a la resistencia pública

Pese a la protesta pública, desafíos legales [en] y acciones de protesta [en] de sindicatos como COSATU (Congreso de Sindicatos de Comercio Sudafricanos), la instalación de un sistema de peaje electrónico en Gauteng el 30 de abril de 2012 sigue adelante. El peaje electrónico (abreviado en inglés e-toll) es un sistema de pago sin efectivo para carreteras usado por los operadores viales para pagar peajes.

Los peajes electrónicos instalados en Gauteng son los primeros sistemas de peaje operativos en Sudáfrica y se utilizarán para cubrir una deuda de 20,000 millones de rands como parte del Proyecto de Mejoramiento de las Autopistas de Gauteng (GFIP por sus siglas en inglés).

OUTA (Opposition to Urband Tolling Alliance) [en], un grupo de sindicatos, asociaciones y empresas, también inició acciones legales (NdE – Este enlace no está disponible actualmente) con el fin de establecer una prohibición contra el sistema de peaje electrónico, con un juez determinando que el asunto era urgente [en].

Sudafricanos protestando contra el peaje electrónico. Imagen por cortesía de SiyaAfrika, usuario de Flickr.

A las puertas del tribunal también hubo un único partidario [en] del peaje electrónico que intentó interrumpir la protesta que se estaba desarrollando.

Un único partidario del peaje electrónico a las puertas del tribunal de Johannesburgo. Imagen cortesía de @GiaNicolaides.

SANRAL, la Agencia Nacional Sudafricana de Carreteras, argumentó que [en] el peaje electrónico era un modo efectivo para financiar las mejoras en las carreteras y trabajó sobre el principio de que quien lo usa lo paga.

Los argumentos en contra del peaje electrónico (NdE – Este enlace no está disponible actualmente) se centraron en la ineficacia de este sistema puesto que la mayor parte del dinero recaudado se destinaría a la gestión y recolección del peaje [en].

Anteriormente, COSATU ya había iniciado una protesta el 7 de marzo de 2012.

Los sindicatos también habían planeado iniciar una acción de Protesta y Bloqueo de las carreteras el 30 de abril de 2012 con un plantón masivo planeado para mayo.

Un usuario de YouTube posteó un vídeo del incidente que más parecía una estratagema o incluso una broma.

IAN Ollis, del partido DA (Alianza Democrática), describió de este modo el sistema de peaje electrónico de Gauteng [en]:

“Es el sistema de peaje electrónico más caro del mundo”.

Dijo que necesitarían alrededor de mil millones de rands al año solo para poder cobrar los peajes.

Abajo se muestra lo que los cibernautas dijeron sobre la instalación de peajes electrónicos en Gauteng:

ramblersafrica dijo [en]:

Lo diré de un modo claro y directo: instalar sistemas de peaje electrónico en nuestras carreteras es una completa tontería, sobre todo en la M1 de Johannesburgo. Es ilegal, y todas las políticas empresariales asociadas a conseguir aún más dinero del usuario estándar son basura. Hasta ahora, las tácticas intimidantes de SANRAL y de nuestro gobierno han fracasado, y esperemos que continúen fracasando durante tanto tiempo como sea posible.

Antonieb, usuario de MyNews24, debatió sobre los temas relacionados con la facturación [en]:

De algún modo extraño, este sistema también te indica tus últimas “transacciones” en el peaje electrónico, y en mi cuenta aparece que pasé por un puente a las 5:21 a. m., aun cuando yo me había despertado a las 6.

Por tanto, Sanral, la agencia sudafricana de carreteras, tiene mucho que mejorar antes de poner este sistema en funcionamiento.

http://youtu.be/yibYBkJMJII

Terry Bell debatió [en] sobre el impacto económico del peaje electrónico:

Como ha señalado el secretario general de Cosatu, Zwelinzima Vavi, sin la existencia de un transporte público eficaz y barato, los peajes de carretera subirán el coste de las vidas de todos los sudafricanos. Esta situación se ha visto intensificada por el aumento reciente en el impuesto de circulación y en el de la gasolina, y en el consiguiente aumento en los precios de combustible y en los de transporte.

Russel, un usuario de MyNews24, consideró [en] que si el proyecto GFIP hubiera estado cubierto por el gobierno habría sido menos corrupto:

Pagar peaje en las carreteras construidas como parte del Proyecto de Mejoramiento de las Autopistas de Gauteng (GFIP) no significa otra cosa que doblar los impuestos para pagar los errores del gobierno.

Además escribió:

Todos sabemos que las infraestructuras no son gratuitas. Cuesta dinero construir, y más si se considera que la gente no se molesta en pagarlo. Contra lo que la inmensa mayoría se ha alzado en protesta es el hecho de tener que pagar dos veces por las infraestructuras.

Sin embargo, Ben Kelly consideró [en] que el sistema es efectivo:

El sistema de peaje electrónico es el modo más efectivo de conseguir ese dinero.

No estoy debatiendo si estamos sacando un buen provecho de nuestro actual proveedor de servicios. Parece que nuestros amigos austriacos han hecho un buen trabajo al negociar un acuerdo tan ideal y a Sanral le iría bien seguir el consejo de renegociar ese contrato lo antes posible. Aun así, el aumento en los impuestos del combustible o en los impuestos especiales sobre las licencias del peaje son todo menos formas óptimas de asegurar que las carreteras sean algo de lo que se recibirá un pago. Sanral necesita encontrar una forma directa de recaudar dinero sin que los fondos públicos se empleen de esta forma.

Nanima realizó una extensa cobertura en su página web [en] sobre los comentarios posteados en su página de Facebook, y he aquí uno de ellos:

Personalmente creo que es una completa locura y que quienes digan que sirve para mejorar las carreteras están completamente ciegos. ¡¿Es que no pagamos ya bastantes impuestos y no hay ya bastantes peajes?! Si el peaje electrónico sigue adelante, va a suponer un mayor impacto en la economía. Los precios de las cosas van a alcanzar el cielo. ¡¿Es que el precio de la gasolina, del agua y de la luz no son ya lo bastante altos?!

En Twitter, los cibernautas también elevaron sus voces en oposición a este sistema utilizando para ello la etiqueta #etolls [en].

@ramabulanamk: En 2006, Sanral, la agencia sudafricana de carreteras, estimó las siguientes cifras: 200,000 rands al año para la instalación y el mantenimiento frente a los 6.3 mil millones de rands del coste de capital total empleado para tomar la decisión.

@ThysErasmus: Arriba los pulgares para que se apruebe la prohibición de los peajes electrónicos. Conspiración: “¿subirá otra vez el precio de la gasolina para mayo en 23 céntimos con objeto de financiarlos?

@Zwelinzima1: La confianza de SANRAL yace en sus tácticas de intimidación para que la gente compre “voluntariamente” las tarjetas electrónicas no puede favorecer esta política. No comprar lo hará intrabajable.

@deliaVipond: Compré mi tarjeta electrónica para el peaje y hoy he ido a registrarla en el Servicio de Atención al Cliente de Cedar Sqaure. Lo siento, pero no participaré en este boicot.

@nengomash: Pagar en un peaje electrónico equivale a establecer de nuevo la peor jerarquía de pobreza en la que los pobres sufren más y los ricos no notan nada, y esto significa un duro castigo.

@Snyzza: Ya se han comprado alrededor de 500,000 tarjetas electrónicas… ¿Quién ha traicionado a la revolución incluso antes de que haya empezado?

@MercurialMac: El alcance de esta estafa se está extendiendo poco a poco. Zuma no votará al CNA en las próximas elecciones.

@JoburgAdvocacy: ¡Jajajaja! Una animación clásica de los peajes electrónicos de Jerm.

@VinceMol17: Esta saga es el resultado de las tendencias de los colonizadores negros (piel negra, alma blanca), que pensaban que eran los propietarios de este país y de su pueblo legítimo.

@Renee_Burton: Imaginen tanto esfuerzo malgastado en los peajes electrónicos… ¿Qué pasa con otros temas candentes que asolan a diario nuestras sociedades como el desempleo, la pobreza o la corrupción?

También hubo un meme en Twitter en la etiqueta #SANRALSongs

@kimkitso: Canciones SANRAL, algo como págame, págame, págame… ooooh

@mike_said_what: Canciones SANRAL, sal de la carretera, Jack, y no vuelvas nunca más, nunca más, nunca más…

@Jet_Ward: Date la vuelta. Siempre quiero ir por la autovía, pero estoy arruinado y no puedo. Date la vuelta. Canciones SANRAL

*Fuente del vídeo de protesta: la usuaria Samara Dinay [en] de Youtube.

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