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Rusia: Astrakhan se convierte en la nueva causa de manifestación de la oposición

Categorías: Europa Central y del Este, Rusia, Activismo digital, Derecho, Elecciones, Gobernabilidad, Medios ciudadanos, Política, Protesta, Viajes, RuNet Echo

El 7 de marzo de 2012, un joven llamado Roman Shar creó una cuenta en LiveJournal para publicitar [1] [ru] su experiencia como encargado electoral en las elecciones nacionales de este año. Radicado en Kazan en el Centro de Votación 208, Shar describió la noche del 4 de marzo, cuando actuó como observador de la campaña de Mikhail Prokhorov [2] [en], registrado a través de la iniciativa Rosvybory [3] de Aleksei Navalny.

La noche empezó simplemente con un séquito de profesores de colegio con apariencia de dulces personas de mediana edad (actuando como personal de comisión electoral) dispusieron pasteles rusos y té, mientras otros profesores de colegio (actuando como encargados) observaban pasivamente, mientras algunos calificaban clandestinamente trabajos escolares en lugar de observar la votación que se desarrollaba. “Todo iba de manera ideal”, explicó Shar, antes de agregar:

Hablando de manera general, conversaban placenteramente [con el público]. Y no fue sorpresa, pues la mayoría de los miembros de la comisión electoral eran parte del personal del colegio local, y los padres [que iban a votar] los conocían bastante bien. Todos son vecinos. Si hubieran sabido cuán cruel y cínicamente estos profesores les robarían sus votos, probablemente hubiera conversado un poco diferente.

Shar pasó a describir cómo el personal electoral, así como otros observadores, repentinamente se pusieron en su contra una vez que empezó el proceso de conteo, cuando a los encargados se les impidió sentarse suficientemente cerca para leer los votos que se revisaban. Cuando se trató de sentar un poco más cerca de los votos, Shar fue acusado de intentar falsificar el conteo (que en sí mismo no cumplía con observar varios procedimientos clave establecidos por ley federal). Al final, Shar trató de interponer una queja formal, pero las autoridades rechazaron la documentación por una pequeña errata.

Woman votes for candidate during Russia's presidential election in St. Petersburg. Photo by YURY GOLDENSHTEIN, copyright © Demotix (04/03/12) [4]

Una mujer vota por un candidato durante las elecciones presidenciales de Rusia en San Petersburgo. Foto de YURY GOLDENSHTEIN, derechos reservados © Demotix (04/03/12).

El post del blog de Shar generó algo de discusión — más de 500 comentarios [5] [ru] y un retuit [6] [ru] del activista Alexey Navalny [7] — pero la historia pasó pronto al olvido del invierno de la revolución perdida.

A unas 900 millas al sur (unos 1,400 km), en Astrakhan, los partidarios del candidato a la alcaldía, Oleg Shein, se encontraron con el mismo fraude electoral que abrumó tanto a Roman Shar. Sin embargo, a diferencia de Kazan, el caso del señor Shein no se apagó lentamente — ciertamente, está creciendo rápidamente a nivel nacional, y se está convirtiendo en el mayor punto de manifestación para una oposición al Kremlin que ha pasado el último mes luchando para redescubrir su dirección.

El 16 de marzo, Shein anunció una huelga de hambre para protestar contra las ilegalidades que, según sostiene, le arrebataron el cargo de alcalde en las elecciones del 14 de marzo en Astrakhan. A comienzos de abril, la huelga de hambre entraba a su cuarta semana, y volaban rumores sobre el peligro que corre la vida de los participantes.

¿Qué tiene el caso de Shein que ha impulsado tanto a la oposición rusa? Parece ser que una de las fortalezas es un firme conocimiento de la ley electoral, que Shein y una gran red de bloggers locales ha demostrado en un creciente archivo de fraude documentado, alojado en cuentas individuales de LiveJournal. Ese archivo es también detalladamente específico [8] [ru] acerca de las leyes que se están violando, y se centra principalmente en la Ley Federal 67 (67-FZ) [9] [en], que protege los derechos básicos de los ciudadanos en referéndums públicos.

Shein y sus partidarios han publicado estudios de estaciones individuales de voto, destacando cómo los procedimientos establecidos en el artículo 68 de 67-FZ fueron violados de manera rutinaria — procedimientos como un acceso adecuado para los observadores y su derecho a examinar los votos. Si Shein puede demostrar que a los observadores se les puso trabas ilegales en más del 25% de los distritos electorales de Astrakhan (51 de 203), la ley fortalecería a un tribunal o a la Comisión Central Electoral para cancelar el resultado del 4 de marzo y convocar a nuevas elecciones.

Shein alega [10] [ru] que más de 120 centros de votación experimentaron fraude, pero — para probarlo — su campaña necesita el material de video grabado por la flota de cámaras web del estado. Aunque la Comisión Central Electoral ha revisado [11] [ru] una selección al azar de los archivos de cámara web de Astrakhan y reconocido 17 casos independientes de fraude (que descalifican los resultados de 17 centros de votación separados), las autoridades se han negado a concecer al equipo de Shein el acceso total a los archivos de video, con lo que evitan cualquier documentación concluyente del 25% del reclamo de fraude.

Shein, que es un prolífico blogger, también se ha beneficiado de una campaña de alcance digital que le debe mucho a los esfuerzos de varios usuarios de LiveJournal de Astrakhan, entre ellos Aleksandr Cheldyshev [12], Sergei Kozhanov [13] y el usuario Escoman [14]. Estas personas han recopilados datos de centros individuales de votación, seleccionado información de los medios, YouTube y entre ellos. Cheldyshev ha recopilado [15] [ru] material de video y firmado declaraciones juradas de observadores que corroboran fraude en 23 lugares de votación diferentes. La lista sigue creciendo.

El archivo [16] [ru] de Escoman es el más impresionante, y combina informes de lugares de voto específicos de Kozhanov y otros, analiza irregularidades de las elecciones de Astrakhan y patrones electorales, así como perfiles de figuras específicas de la comisión y un creciente índice de información sobre la huelga de hambre de Shein. El trabajo de Escoman fue incluso reconocido por Masha Gessen en un artículo [17] [en], del blog Latitude del New York Times, publicado el 9 de abril.

Los partidarios de Shein también han tenido un éxito extraordinario en cautivar a destacados bloggers nacionales rusos. Por ejemplo, Cheldyshev captó la atención de Vladislav Naganov (uno de los bloggers favoritos de Navalny) con un post [18] [ru] sobre el Centro de Votación 426, donde el oponente de Shein, Mikhail Stoliarov, recibió su cuarto resultado más alto. Ahí, a los observadores se les sentó sin que pudieran ver el proceso de conteo, que se llevó a cabo con varias violaciones fundamentales del artículo 68 de 67-FZ. Escribiendo acerca del Centro 469 (donde los funcionarios de la comisión falsificaron la cuenta de votos invirtiendo los totales de Stoliarov y Shein), otros dos usuarios de LiveJournal de Astrakhan, Aleksandr Darianov [19] y Evgeniia Zarinsh [20], inspiraron la siguiente furiosa declaración [21] [ru] de Naganov:

Si la presidenta de esta estación de voto cree que puede escapar de una sentencia en prisión de máximo cuatro años por violar el artículo 142.1 del Código Penal [falsificación de resultados electorales], entonces garantizamos esto: en el mismo instante que el poder cambie de manos en el país, nos esforzaremos por hacer todo para asegurar que se siente en la cárcel todo ese tiempo, ni un día menos. Y si Oleg Shein muere por su huelga de hambre (que tuvo que hacer en parte debido a las acciones criminales [de la presidenta]), su término en prisión será todavía mayor.

A mediados de abril, la causa de Shein hizo su más reciente resurgimiento en los titulares, cuando la fundadora de “Fair Aid” Elizaveta Glinka [22] y el activista antinarcóticos Evgeny Roizman [23] publicaron comentarios a sus cuentas de LiveJournal sugiriendo que las muertes inminentes eran probables en la huelga de Astrakhan. A pesar de alguna confusión inicial (donde Shein pareció negar el diagnóstico de Glinka como “total sinsentido” en una entrevista [24] [ru] con RIA Novosti), los tres son amigos de nuevo, luego de que Shein emitiera una aclaración [25] [ru] en su propio blog, negando haber criticado a Glinka. En una novedad particularmente electrizante, el propio Navalny fue a Astrakhan para reunirse con Shein el 9 de abril, y escribió en su blog [26] [ru]:

Me voy personalmente a Astrakhan. Les invito a hacer lo mismo. Esto se trata de solidaridad elemental que podemos demostrar acá. De otro modo, ¿de qué sirvieron todas las veces que dijimos ‘una para todos y todos para uno'?

Captura de pantalla del grupo de Facebook en apoyo a Oleg Shein.

En ese post, Navalny compartió enlaces al usuario de LiveJournal kesh0705 [27], que publicó el horario, costos y disponibilidad de asientos de boletos de tren entre Moscú y Astrakhan, partiendo el 9 y 10 de abril. Navalny también publicitó grupos sociales en Facebook [28] y VKontakte [29] de apoyo al viaje a Astrakhan para ayudar a Oleg Shein. Al grupo de Facebook (fiel al estilo más más elitista del sitio en Rusia) solamente se puede unir con invitación, y actualmente incluye a varias estrellas del movimiento liberal democrático, incluidos Ilya Yashin, Oleg Kashin, Ilya Klishin, Ilya Barabanov, Ilya Azar, Oleg Kozlovsky, Evgenia Chirikova y Tatiana Felgengauer.