Malasia: Occupy Dataran Merdeka y protestas estudiantiles

Bersih 3.0 [en], plantón programado para el de 28 de abril, se consideró como el mayor acontecimiento político del mes en Malasia, si bien estudiantes y activistas de Occupy impulsaron sus demandas con antelación.

A principios de abril, cientos de estudiantes marcharon [en] en las calles pidiendo la abolición del Fondo Nacional de Educación Superior (PTPTN) – Plan Malasio para Préstamos a Estudiantes – al que los estudiantes criticaron como un método comercial en oontra los pobres y esclavizador. En lugar de préstamos con altos intereses, querían educación gratuita [en].

Anil Netto explica la justificación de la protesta:

Altos préstamos de estudio contribuyen al aumento de la deuda familiar en el país. Los estudiantes insisten en que la educación superior ha de ser gratuita. En cierto modo la protesta de los estudiantes es una crítica al enfoque neoliberal del gobierno al limitar el gasto en servicios esenciales como la educación o el sistema de salud, haciendo que los usuarios (estudiantes y pacientes) carguen con los gastos.

Los créditos para el estudio PTPTN se introdujeron en 1997 como resultado de movimientos para “corporativizar” las instituciones de educación superior en el país. Esto ha supuesto el retiro gradual de los subsidios, implicando así un cambio de la carga de financiamiento del gobierno a los estudiantes/público.

Woon King Chai no está de acuerdo con el pedido de abolir los préstamos, pero reconoce parte del impacto negativo del programa:

Personalmente, no estoy en de acuerdo con el desmantelamiento del fondo, simplemente porque esa no es la única solución disponible. Sin embargo, reconozco que hay estudiantes que son incapaces de conseguir un salario lo suficientemente alto como para pagar sus préstamos tras su graduación, especialmente en el mercado laboral tan competitivo de hoy en día.

Tras una breve conversación con mis compañeros de casa, y otras con amigos y colegas, la solución lógica y práctica que ciertamente el gobierno puede tomar es la de reducir los intereses y tarifas administrativas, de modo que la cantidad a pagar por los estudiantes sería menor (y, por tanto, menos prohibitiva, sobre todo algunos miles menos). Además, el gobierno también puede proponer pago mucho menos estricto y extenuante para los nuevos graduados, reduciendo el porcentaje de aumento progresivo de la cantidad mínima mensual de reembolso de los préstamos.

Uno de los populares lemas deOccupy Dataran. Foto del Parloamento del Pueblo.

Occupy Dataran Merdeka

Tras la marcha estudiantil jóvenes activistas lanzaron el movimiento  Occupy Dataran Merdeka [en]. Los objetivos [en] de Occupy no se limitan a asuntos educativos y los líderes de la campaña no son sólo jóvenes activistas. Occupy Dataran  apoya [en] el derecho de los estudiantes a expresar sus demandas a través del uso de la esfera pública :

¿Por qué es Occupy Dataran parte del campamento? Occupy Dataram es una iniciativa autónoma e independiente para pedir que Dataram Merdeka sea un espacio abierto y democrático en el que la gente se reúna, discutiendo y explorando el verdadero significado de democracia más allá del sistema representativo, para redefinir la participación democracia además de las urnas, y para imaginar una nueva cultura política más allá de la raza, ideología y la afiliación política. Hemos decidido ser parte de este campamento porque creemos en la reivindicación del espacio público y que el movimiento estudiantil, como cualquier otro, tiene el derecho de hacer uso de este espacio para su causa.

Occupy Dataran mantiene que nuestra presencia en Dataran Merdeka es totalmente consistente con el artículo 10 de la Constitución Federal, en el que la libertad de asociación pacífica se garantiza y protege. Nuestra presencia ha sido pacífica y nuestra conducta encarna el espíritu de la no violencia.

Es por ello que las acciones tomadas por el DBKL y los oficiales durante los pasados diez días constituyen una serie violación de las libertades fundamentales de todos los malayos, incluyendo a los miembros de Occupy Dataram, tal y como consagra la Constitución Federal de Malasia.

Emma &yWai Yeng aclara que el grupo Occupy Dataran es diferente [en] de los manifestantes estudiantiles anti-PTPTN:

…los acampados han sido erróneamente agrupados por los medios y el público en general en un grupo… En verdad, hay dos facciones bien diferenciadas. La primera es el grupo original #OccupyDataran – ellos se autodenominan un grupo “sin líder”

Compartiendo el espacio con #OccupyDataran están los estudiantes, que no se agrupan bajo ningún otro nombre, quienes se reunieron para protestar contra PTPTN, al que ellos consideran un sistema de financiación gubernamental al estudiante viciado.

El Parlamento del Pueblo [en] alaba a los acampados:

Cada noche llevan a cabo sus asambleas, decidiendo asuntos basados en consenso, permitiendo la máxima participación a cualquiera que quiera levantarse para compartir sus pensamientos sobre el tema de discusión.

El pasado domingo a mediodía tuve el placer de ver a estos jóvenes malayos negociar con calma y educadamente con oficiales del DBKL que querían que desalojaran el emplazamiento que estaban ocupando.

Luka Kita revisa las principales demandas de los acampados:

Algunos participantes han dicho que ellos no quieren necesariamente la abolición del PTPTN, pero aún así apoyan la acción “occupy” por otras razones estrechamente ligadas al sistema educativo. Estas razones incluyen las condiciones del actual esquema del PTPTN y del sistema de trato preferencial para con los bumiputeras (población indígena malaya no musulmana)

Aunque sí parece haber un especial interés en asuntos relativos a la educación, otros manifestantes han mostrado que su interés en la ocupación se debe a conceptos más amplios como el de democracia y el conflicto de clases.

Desde el comienzo la policía ha descrito las actividades de Ocuppy como ilegales  [en] pero los manifestantes se han mantenido desafiantes [en]

Acampados en Occupy Dataran. Fotografía de El Parlamento del Pueblo

Reacciones en Twitter

Utilizando las etiquetas #mansuhPTPTN y #occupydataran, aquí hay algunas reacciones en Twitter:

@inbarajs No luchas por #mansuhPTPTN sólo porque eres demasiado tacaño para pagar el préstamo. La educación gratuita es una causa diferente.

@kevinkoosk La gente joven en #occupydataran debería leer libros en el otro lado de la acera, en la Bibliotecas Kuala Lumpur Library. No malgasten tiempo.

@karrotgold #OccupyDataran ¿es para pelear por la educación gratuita? ¿Cuándo se darán cuenta estos estudiantes de que nada es gratis en este mundo?

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