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Pakistán: ¡Dejen de tirar sus desechos en nuestra tierra!

La globalización es frecuentemente promocionada como la solución que resuelve todos los problemas a los que se enfrenta el mundo de hoy. Sin embargo, también existen varios efectos muy tóxicos de la globalización. Por ejemplo, el hecho de que las fronteras parecen estar disipandose significa que el mundo occidental ha estado, y incluso está ahora, tirando sus residuos de plástico y de metal en países del tercer mundo. Pueden hacerlo porque existe una falta de monitoreo y también de revisión en países como Pakistán, que ha sido sometido al vertido de residuos durante los últimos treinta y tantos años.

Skeptic Life [en] informa:

Tal y como está la situación, no existe un método sistemático de administración de residuos médicos en Pakistán. No todos los centros médicos tienen incineradores y no es poco común encontrar residuos contaminados entre montones de basura. La última cosa que necesitamos es que los desechos peligrosos de otros países contribuyen al problema, sobre todo cuando estos desechos pueden estar infectados con enfermedades como la hepatitis y el SIDA.

Untreated medical wastes are drained into the sea. Image by Raja Islam. Copyright Demotix (1/11/2010).

Residuos médicos no procesados se escurren al mar. Imagen de Raja Islam. Copyright Demotix (1/11/2010).

Uroos [en] informa sobre su visita a un vertedero de basura en Lahore:

Durante mi visita a Lahore hace dos días, yo y dos amigos de medios fuimos en coche al Shadran, un refugio de desguaces en Lahore. Veo plástico aplastado, montones de desechos médicos, tubos intravenosos y bolsas de infusiones de sangre tirados por el suelo de un almacén y gente que viene a comprarlos. He parado a uno de los chicos que trabaja allí y para mi horror y sorpresa me informa que los fabricantes locales que hacen los productos de plástico, hasta incluso los cubiertos, vienen a comprar estos residuos para reutilizarlos.

Green action [en] reporta sobre el vertido de los residuos de plástico en Pakistán:

Al momento hay cientos de importadores y compradores en Pakistán que están intercambiando diferentes artículos de plástico y otros materiales. Desde luego estos artículos son baratos y salen rentables, sobre todo para el típico comprador en un mercado paquistaní. Sin embargo, los peligrosos resultados debidos a la utilización no restringida e incontrolada de estos artículos de plástico son peores que los supuestos beneficios y ventajas. Tomar agua de una botella utilizada por un animal doméstico no sería una opción ideal para cualquier individuo consciente de su salud en cualquier parte del mundo, pero hay varios comerciantes de Pakistán celebrando los beneficios económicos ofrecidos por estos tesoros de residuos, o sea, los desechos de los países más desarrollados del mundo.

Uno empieza a preguntarse, ¿cómo es que las autoridades paquistaníes permiten este vertido de materiales peligrosos en nuestra tierra? Sin embargo, el caso es más complejo, con muchos materiales siendo presentados y declarados en nuestras aduanas como “desechos de plástico” y otras categorías para luego ser autorizadas y vendidas por los importadores. Lo que no pueden vender, lo tiran, y así están vinculados con el proceso entero. Muchos de nuestros hospitales también son frecuentemente descubiertos tirando desechos médicos a sus propios jardines o vertederos de basura adyacentes, hasta el punto que fetos no nacidos [en] son encontrados rutinariamente por todas partes de Karachi en los montones de basura.

“Day and night news” informa sobre un incidente parecido en su blog [en]:

En lo que parece una cruel indiferencia para la seguridad pública [en], alrededor de 900 kilos de desechos [en] bio médicos, incluyendo jeringuillas utilizadas, gasa y vendas de algodón empaquetadas en bolsas de plástico desechables, han sido vertidos [en] al aire libre en el complejo del hospital insignia de la administración de UT, GMCH-32. El hecho que el hospital sea uno de los más visitados y mas confiables en la región sólo añade a la culpabilidad de los que permiten este vertido. Con esto, miles de personas incluyendo el personal, pacientes y sus encargados, han sido expuestos y hechos vulnerables ante infecciones mortíferas.

Non-degradable plastics in a garbage dump in Karachi. Image by Syed Yasir Kazmi. Copyright Demotix (15/12/2009).

Plástico no bio degradable en un vertedero de desechos en Karachi. Imágen por Syed Yasir Kazmi. Copyright Demotix (15/12/2009).

Pakistan today también discutió en detalle la alegría de importar enfermedades llevadas en desechos de plástico en Lahore:

En Pakistán, comprar enfermedades es una tarea muy fácil. De hecho si quieres comprar una infección de un teatro de operaciones de Alemania o Japón sólo tienes que ir a uno de los comerciantes de grandes cantidades de plástico peligroso post consumidor en el mercado de Shahdara y pedirle que te venda VIH, Hepatitis C o Tuberculosis. Las tarifas son diferentes con las buenas infecciones costando entre Rs 100 a 150 por kilo. Quizás te preguntas de qué se trata todo esto. Día tras día hablamos de la falta de responsabilidad en Pakistán. Las autoridades que están encargadas de asegurar esta responsabilidad son los que están trabajando en complicidad con los comerciantes de desechos de plástico en Lahore para asegurar la entrada de los contenedores llevando miles de tonelada de infecciones a nuestro mercado local.

Aunque el fortalecimiento y la revisión de las leyes de aduanas junto con más diligencia en el control de tales importaciones sería de utilidad, es de la mayor importancia que las comunidades locales se involucren para mantener nuestro país limpio de tales productos. Para este propósito informar sobre tales vertederos de desechos es clave, porque durante demasiado tiempo hemos sido expuestos a enfermedades peligrosas debido a una falta de vigilancia. Este esfuerzo nos exige que no pasemos de largo por los montones de desechos quemándose en el aire libre y que paremos a preguntar porqué y quién nos está exponiendo a estos materiales peligrosos. Se puede conseguir más organizando limpiezas comunitarias y no sólo restringiéndolas a las playas.

Sólo si nosotros mismo enseñamos el cuidado del medio ambiente que nos rodea podremos efectuar un cambio y mantener a Pakistán como un sitio seguro para vivir.

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