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Rusia: Ataque contra Ustream.tv debido a un bloguero ruso

Categorías: Europa Central y del Este, Rusia, Activismo digital, Elecciones, Libertad de expresión, Medios ciudadanos, Periodismo y medios, Política, Protesta, Tecnología, RuNet Echo

La mañana del 9 de mayo de 2012 se produjo de forma anónima un DDoS (Ataque de denegación de servicio [1]) contra el sitio web de transmisión en directo Ustream.tv [2] [en]. Según Victoria Levy, de Ustream.tv, el ataque se produjo desde miles de direcciones IP únicas que se encontraban en Rusia, Kazajistán e Irán. Los ataques se centraron en un usuario en concreto, reggamortis1 [3] [ru], que en los últimos cuatro días ha cubierto los mítines y protestas de la oposición en Moscú. 

Aunque Ustream.tv retomó su funcionamiento normal tras diez horas de inactividad, el canal de reggamortis1 permaneció inaccesible unas cuantas horas más. El director general, Brad Hunstable, dijo en una entrevista a Global Voices que se trataba del ataque DDos más grave hasta el momento contra el sitio. 

Screenshot of Ustream.tv's homepage featuring reggamortis1's coverage of the protests in Moscow.

Fotografía de la página de Ustream.tv, tomada por reggaemortis1, que muestra la cobertura de las protestas de Moscú.

Ustream.tv ofrece emisiones en directo a través de smartphones, lo que constituye un recurso muy valioso para los blogueros de todo el mundo. Llega a 55 millones de personas cada mes, y cada minuto se sube a la web la asombrosa cantidad de 125 horas de contenido. Según informa Hunstable, el objetivo de Ustream es ofrecer una plataforma con la que la gente pueda compartir historias y construir comunidades. 

Fiel a este objetivo, los periodistas ciudadanos rusos como Kirill Mikhailov, conocido como reggamortis1 [3] [en], que tuitea como @reggaemortis1 [4] [ru] y bloguea en reggae-mortis.livejournal.com [5] [ru], han estado empleando este servicio para informar sobre las recientes protestas rusas a falta de cobertura por las cadenas de televisión oficiales rusas. 

Una de dichas emisiones en directo, realizada por vova-moskva [6] [ru], ganó fuerza a través de Twitter el 5 de marzo. Cubría la situación en la plaza Pushkinskaya de Moscú durante la manifestación en contra de la reelección de Vladimir Putin.

Mikhailov bloguéo sobre la necesidad de dicha acción [7] [ru] el 29 de febrero:

Desde todas las plazas necesitaremos mantener una cobertura constante y concentrarla en un lugar. Pero eso es para el futuro.

En este punto Mikhailov estaba algo desfasado. El canal Ustream.tv de Ridus [8] [ru], una plataforma rusa de periodismo ciudadano, ha estado colgando actualizaciones en directo de las protestas que comenzaron el pasado diciembre y desde entonces ha recibido más de dos millones de visitas. 

Esta forma de reporterismo guerrilla está en línea con la tendencia general de cobertura de noticias en internet en Rusia. Por ejemplo, tvrain.ru [9] [ru] es un canal de televisión en línea de orientación liberal que a menudo entrevista a líderes de la oposición y los invita a sus debates. Recientemente se ofreció una plataforma [10] [ru] para la nueva favorita de la oposición, Ksenia Sobchak [11] [en], después que se eliminase su programa de debate político de la televisión convencional. 

Al otro lado de las barricadas, MinaevLive [12] [ru] es un “programa de internet” en directo dirigido por Sergei Minaev, un escritor y bloguero ruso con reputados lazos con el Kremlin. Su cobertura desde los tejados de la Marcha de los Millones del 6 de mayo en YouTube ofreció durante cuatro horas el conflicto y su desarrollo a vista de pájaro. [13] (Aquí [14] se puede ver una versión reducida y acelerada del vídeo en YouTube.)

El actual ataque DDos contra Ustream.tv es similar otros ataques que han sufrido algunas páginas web y redes sociales de la oposición rusa. RuNet Echo ha cubierto previamente [15] ataques DDoS contra medios y blogs rusos durante las elecciones parlamentarias rusas del pasado diciembre. El canal Ustream.tv de Ridus también sufrió un ataque de este tipo el 6 de diciembre y el 6 de enero. 

Los ataques a los medios en línea se repitieron más recientemente durante la Marcha de los Millones. “La página de tvrain.ru no funciona, ni tampoco las de Slon [slon.ru] y Echo Moskvy [echo.msk.ru],” tuiteó @tvrain [16] [ru] el 6 de mayo.

El mismo día, el Director General de Kommersant, Demian Kudriavtsev, advirtió en su Facebook [17] [ru] que la página web del periódico estaba sufriendo un ataque DDoS. Varfolomeed, de Echo argumentó el mismo motivo [18] [ru] ante el extraño comportamiento de su página.

Quizá debido a esto, Mikhailov, un activista de la oposición de Ufa [19] [ru], que se llama a sí mismo cariñosamente “hámster de batalla de Navalny,” no pone todos los huevos en la misma cesta. Aunque ha estado utilizando Ustream.tv desde el 15 [20] de abril [ru], durante el ataque del 9 de mayo a su canal cambió a una cuenta de Bambuser.com [21](Bambuser es un servicio de streaming parecido a Ustream) para continuar con su cobertura. En su blog también enumera el canal de Ustream de su compañero, romanpomych [22] [ru], cuya retransmisión funcionaba mientras que la de Mikhailov no.

Antes de su proyecto actual, Mikhailov había estado cubriendo la huelga de hambre de Astrakhan (la cobertura realizada por Global Voices se encuentra aquí [23] y aquí [24]), en la que participó como uno de los huelguistas. Sorprendentemente, está organizando otra huelga de hambre [25] [ru] en este momento, a pesar de estar recorriéndo Moscú e informando. Entre toda esta actividad, Mikhailov ha encontrado tiempo para escribir un email a Ustream.tv, en el que implica al gobierno ruso y al grupo juvenil Nashi en los ataques:

[…] Rusia sigue de forma activa los hechos actuales gracias a su página web. Es la única fuente de comunicación, gracias a la cual descubriremos cómo Putin está matando a nuestros ciudadanos. […] Su página no funciona actualmente por culpa de estos cabrones – kremlin.ru y nashi.su. Esta gente, siguiendo órdenes de Putin, roban información a la gente y están intentando ocultar el caos que tiene lugar en la capital de Rusia y están llevando a cabo un ataque DDoS contra ustream.tv.

Brad Hunstable también considera que el ataque es muy alarmante. En su opinión, alguien está intentado quitar el derecho que tienen todos los ciudadanos a expresarse y ser escuchados, trastocando en esencia el objetivo de su empresa. Actualmente, Ustream.tv está debatiendo cuál es la mejor respuesta a la situación. Mientras tanto, y como gesto de desafío, han añadido una opción en idioma ruso [26] a la página: