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Panamá: Pobres pero no olvidados gracias a videos en internet

Coco Solo fue una vez una base de submarinos de la Armada de los EUA en el Canal de Panamá, cerca de Colón, Panamá. Hoy día Coco Solo es el lugar donde residen algunos de los panameños más pobres y más marginalizados. En el 2008, Reuters publicó [en] una historia acerca de la “pobreza y decadencia” en Coco Solo, lugar donde nació John McCain (en ese entonces candidato a la presidencia del partido Republicano):

McCain nació en 1936 en la base de submarinos de Coco Solo, en el territorio administrado por EUA en Panamá, donde su padre era un oficial de Marina. Actualmente los niños juegan en lugares cercanos a alcantarillas abiertas en la ciudad construida alrededor de la base y de las amplias casas una vez habitadas por las familias de los norteamericanos en servicio que fueron abandonadas y ahora están rodeadas de desperdicios. Hombres jóvenes aburridos se pasean a torso desnudo, mostrando tatuajes de pandillas que representan el número de personas que han matado. Áreas donde antes habían canchas para jugar softball ahora han sido reemplazadas por un pasto o grama salvaje.

El informe continúa:

Panamá gradualmente tomó control de la base y del resto de la Zona del Canal en 1977 luego del tratado con los EUA, desde entonces Coco Solo ha sido convertido en un terminal de contenedores apodado Manzanillo. Washington devolvió a Panamá las últimas áreas en 1999.

Pero fuera del reportaje de Reuters, poco se sabe de Coco Solo. Algunos videos en internet constituyen la poca información que muestra la vida de esta comunidad. Una de las organizaciones que frecuentemente sube videos de Coco Solo es Cambio Creativo,

una plataforma educativa que promueve el pensamiento critico, la determinacion y la auto-expresion a traves del proceso de intercambiar ideas y destrezas. Facilitamos un espacio para el intercambio mutuo entre un grupo de mentores y estudiantes en la comunidad de Coco Solo (Colón, Panamá). Los talleres interdisciplinarios son dirigidos mensualmente por mentores de Colón, Panamá y del extranjero. Confiamos que al estimular el conocimiento, la creatividad y las experiencias positivas, los participantes encontraran alternativas para su propio desarrollo social y economico.

Foto del sitio web Cambio Creativo usada con autorización.

Hace dos años, la co-fundadora Rose Cromwell, subió un corto documental sobre Coco Solo del cineasta Eric Soussanin [en]. Marisa Treviño del sitio de noticias Latina Lista [en] comparte un resumen del documental [en] y escribe [en]:

Los hombres, mujeres y niños que viven en Coco Solo son descritos como los únicos en la sociedad panameña que han renunciado a la vida porque sienten que han sido olvidados. Sin embargo un corto documental sobre el destino de la población de Coco Solo permite asegurarse que no han sido olvidados y al contrario que el mundo los descubre.

Cambio Creativo trabaja con los jóvenes de esta comunidad vía diferentes talleres. Cromwell bloguea sobre un taller de fotografía que tuvo lugar en enero 2012. Ella comparte una sesión de lluvia de ideas:

Las fotografías de los estudiantes son expuestas y vendidas vía una galería en internet [en] alojada en el sitio de Cambio Creativo. El dinero obtenido por la venta de las fotos va directamente a los jóvenes artistas.

Usted puede ver mas videos de quienes trabajan y hacen voluntariado en Cambio Creativo y cómo trabajan con los jóvenes en Coco Solo en la página Vimeo [en] de Rose Cromwell, incluyendo una clase de “percusiones corporales” aquí:

Este post fue sub-editado por Jane Ellis.

2 Comentarios

  • JZA

    Creo que este tipo de comunidades son excelentes candidatos para participar en proyectos como Kivia o Water for people.

    Creo que aunque tienen un problema fuerte de contaminacion, Panama es un area muy rica en agua y cavar un pozo para acceder a agua limpia no debe ser muy dificil. Tambien para crear moilinos de viento (parece estar cerca de la costa o rio) y generar electricidad.

    Recuerdo una platica en Ted donde un africano se las ingenio para crear molinos de viento en base a desperdicios y crear un generador de electricidad para que las personas de la villa pudieran cargar sus moviles.
    Aqui una entrevista:
    http://blog.ted.com/2009/09/23/how_my_windmill/
    y su platica:
    http://www.ted.com/talks/lang/en/william_kamkwamba_on_building_a_windmill.html

  • Otra posibilidad para tener electricidad son los paneles solares, existen de bajo costo e incluso los mismos pobladores con buena asesoría pueden construirlos ellos mismos. También, en asociación con alguna universidad pueden crear o usar formas económicas de purificación del agua donde la comunidad tenga un rol importante en la construcción y el mantenimiento. Comunidades como estas pueden surgir y convertirse en auto-suficientes.

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