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Malawi: Kondwani Munthali: bloguero del año de Malawi

Por primera vez en la historia de los medios de comunicación de Malawi, bloguear se ha reconocido como una práctica que desempeña una función importante en el periodismo. Este reconocimiento se produce después que el Instituto de Medios de Comunicación de África Austral (MISA [en], por sus siglas en inglés) concediera al bloguero y periodista Kondwani Munthali [en] su Blogging Award [en] del año. El reconocimiento formaba parte de las celebraciones del Día Mundial de la Libertad de Prensa que tuvieron lugar el 3 de mayo en Lilongüe.

El blog de Munthali, que empezó a bloguear en 2007, recibe en la actualidad unas 5.000 visitas diarias. En la siguiente entrevista Victor Kaonga [en] trató de obtener más detalles del propio Munthali sobre su vida como bloguero [en] y el premio MISA.

Victor Kaonga (VK): ¿Esperaba ser bloguero del año, teniendo en cuenta que era la primera vez en Malawi que el MISA incluía esta categoría?

Kondwani Munthali (KM): Mucha gente me lo decía. Pocas veces me presento a un concurso y, en este caso también, no se me pidió que entregara nada. El concurso funcionaba por votación. Me sentí honrado porque mis colegas pensaran que estaba haciendo un buen trabajo. Como ya manifesté, hay blogueros excelentes que me parecía que merecían el premio; pero los periodistas de Malawi creyeron que yo era mejor, y es una experiencia que me hace ser humilde.

VK: ¿Por qué empezó a bloguear?

KM: Había dos blogueros malauís, el Dr. Steve Sharra [en] y Victor Kaonga, que seguí mucho cuando estuve en la universidad de Harvard con una beca Nieman en 2007. No escribían mucho sobre noticias, sino que reflexionaban sobre temas que afectaban a Malawi. Vi que los blogs le dan a uno la libertad para compartir la opinión personal con una audiencia más numerosa. Pero, como profesional de la información, con el paso de los años realmente he pasado a escribir menos sobre mis opiniones y más noticias. En la actualidad es un blog de noticias.

VK: ¿Quiénes han sido sus principales lectores?

KM: Resulta interesante que, con el paso del tiempo, mi blog ha crecido en audiencia desde que empecé a enlazar mis actualizaciones con mi página de Facebook y mi cuenta de Twitter. Los visitantes de mi blog son principalmente de Malawi, lo cual me impresiona mucho. Seguidamente están los Estados Unidos de América, y, por ciertos motivos, también tengo visitantes de Rumania que forman parte de los diez países que más visitan el sitio web. De forma individual, estoy seguro que autoridades responsables de tomar decisiones, diplomáticos, políticos y muchos ciudadanos corrientes de Malawi leen mi blog. Constantemente recibo llamadas o avisos de gente diversa que me recuerda que no he actualizado el blog. Me honra que muchas de estas personas visiten mi blog y estén atentos a lo que tengo que decir.

VK: ¿Alguna vez tiene miedo por el hecho de bloguear?

KM: Sí. Malawi atravesó un tiempo de agitación política los dos pasados años. Incluso mi empresa, Nation Publications Limited [en], que ha mostrado una actitud de mucho apoyo, a veces creía que alguno de sus empleados estábamos en el punto de mira de las autoridades por bloguear. Lo que supone un peligro es que la gente no distingue entre opinión y hechos. Muy poca gente aceptaba que yo tuviera el derecho de expresar mi opinión sobre cualquier tema, especialmente tratándose de política. Fui objeto de reacciones, comentarios o sencillamente insultos desagradables. Tomé medidas para mejorar mi seguridad. Pero, gracias a Dios, no pasó nada; ¡y ahora vuelvo a tener libertad para escribir lo que quiera!

VK: De las entradas que ha publicado hasta ahora, ¿podría mencionar una o dos de las más destacadas?

KM: La primera es un artículo sobre los hechos del 20 de julio [en]. Después que la policía nos diera una paliza, lo cual también hizo con los dirigentes de la sociedad civil de Lilongwe CCAP, y después de ver cómo perseguían y golpeaban a mi camarógrafo, lo único que pensé en ese momento fue en correr para salvar la vida. Pero después, a últimas horas del día, caí en la cuenta de que podríamos haber muerto; y la situación no parecía ir bien al día siguiente. Empecé a escribir mi artículo sobre los hechos ocurridos minuto a minuto. Desde entonces, el artículo se ha usado en todo el mundo como parte de un registro de los sucesos de ese día.

La segunda es sobre la muerte del presidente Bingu wa Mutharika y la incertidumbre que envolvió la tardanza con la que se dio a conocer su muerte. La noche del viernes 6 de abril [en], después de escuchar los discursos de los entonces ministros del gabinete, en los que afirmaban que la vicepresidenta Joyce Banda no podía asumir el cargo presidencial, escribí una entrada a eso de la medianoche haciendo un llamamiento a los que estaban en el poder aquella noche para que escogieran la vía constitucional. Recibí una cantidad de llamadas sin precedentes. En algunas me amenazaban, pero la mayoría de personas creyó que había tratado el tema de la transición con sensatez. Cuando, por la mañana, la presidenta Joyce Banda convocó una rueda de prensa, sabía que mi país había evitado lo peor. Considero que estas dos son mis mejores entradas.

VK: Consejos para los blogueros, especialmente los de África del Sur.

KM: El secreto de escribir es seguir escribiendo, incluso cuando no entiendes lo que escribes. El blog hace que te abras a un mundo más amplio. Nos ayuda a crear documentación sobre nuestros países y nuestra región en nuestras propias palabras. Establecemos conexiones con el mundo entero e influenciamos la percepción que el mundo tiene sobre nuestra región. ¡Ahora es el momento de seguir escribiendo, hasta que nuestra historia se cuente por todas partes!

Global Voices Online y especialmente los blogueros de África del Sur dan la enhorabuena a Munthali por este importante galardón.

*Imagen en miniatura: Kondwani Munthali recibiendo el premio. Fuente: Blog de Munthali.

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