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Ucrania: Los momentos difíciles de Yulia Tymoshenko y la Eurocopa 2012

Debe haber algunos rincones en la web (como acá [en] y acá [en]) donde los hinchas del fútbol siguen teniendo discusiones apolíticas sobre el campeonato de fútbol Eurocopa 2012, programado para llevarse a cabo en Polonia y Ucrania del 8 de junio al 1 de julio. Sin embargo, en las últimas semanas el acontecimiento deportivo ha destacado en argumentos y discusiones entre los que parecen más interesados en la política ucraniana y europea que en el deporte.

A comienzos de mayo, varios políticos europeos, incluidos el Presidente de la Comisión de la Unión Europea, José Manuel Barroso, y la canciller alemana Angela Merkel, anunciaron [en] sus planes de boicotear la Eurocopa 2012 [en] en protesta contra el encarcelamiento [en] de la ex Primera Ministra Yulia Tymoshenko. Sin embargo, todavía no hay consenso entre los funcionarios de la Unión Europea [en] sobre si “llamar a un boicot político a la parte que tiene Ucrania en el campeonato de fútbol de la Eurocopa 2012″.

El arresto de Tymoshenko ocurrió el 5 de agosto de 2011, poco más de un mes después del inicio de su primer juicio el 24 de junio. Estuvo en la prisión Lukyanivska de Kiev (Global Voices tiene posts sobre este local acá y acá) hasta el 30 de diciembre, cuando la transfirieron a la Colonia Penal de Kachanivska en Kharkiv para cumplir una sentencia de siete años por exceder sus facultades como Primera Ministra. Los informes sobre Tymoshenko, sus problemas de salud y su huelga de hambre que lleva ya 20 días [en] han dominado la reciente cobertura de su caso. El 19 de abril, otro juicio [en] de Tymoshenko comenzó en Kharkiv, pero ella se negó a asistir. La audiencia en este segundo caso, en el que se acusa a Tymoshenko de evadir impuestos en la década de 1990, ha sido postergada [en] hasta fines de mayo.

Ceremonia de presentación del trofeo de la Eurocopa 2012 en Kiev, Ucrania. Foto de ALEKSANDER PEREVOZNIK, derechos reservados © Demotix (11 de mayo de 2012).

Mientras la preparación para el torneo en Ucrania se vio ensombrecida por una serie de otras controversias [en] (como el trato cruel a animales perdidos [en]; acusaciones de especulación con los precios de los hoteles [en]; y, entre todas las cosas, la amenaza que plantean las “bellas mujeres ucranianas” [en]), este último escándalo internacional parece haber sido hasta ahora el más perjudicial a la imagen de Ucrania.

El 3 de mayo, The Economist preguntó a sus lectores en un sondeo en internet [en] si apoyaban los llamados a boicotear los juegos a realizarse en Ucrania:

El aparentemente cruel trato a Yulia Tymoshenko, un líder opositora ucraniana encarcelada, ha llevado a llamados de líderes europeos a no asistir a partidos ucranianos en el próximo torneo de fútbol de la Eurocopa 2012, que el país organiza conjuntamente con Polonia.

The Economist está de acuerdo [en] con estos llamados. ¿Y usted?

De los 1,834 votos emitidos hasta ahora, el 68 por ciento está a favor del boicot y por 32 por ciento está en contra.

Odessablogger – que cree que “el fútbol no es la mejor arma con la cual apuntar a Ucrania, dada la necesidad de las personalidades de la Unión Europea de interactuar directamente con el pueblo ucraniano” – contó [en] algunos de los ejemplos de “choques” anteriores de deportes y política, y citó la entrevista en Der Spiegel [en] del 28 de abril con el boxeador y político Vitali Klitschko, que se opone a boicotear la Eurocopa 2012:

“[…] Este torneo es el mayor acontecimiento deportivo en la historia de Ucrania. Esto tiene que ocurrir. Incluso es una excelente oportunidad para llamar la atención del mundo a la mala administración en nuestro país. […]”

Odessablogger también tocó el tema de la postura de Yulia Tymoshenko en el boicot:

[…] Por si se lo están preguntando, la actual posición de la propia señora Tymoshenko sobre el asunto es que no debería haber boicot debido a ella, y que el pueblo ucraniano debería ver lideres de la Unión Europea en Ucrania pues los animará a mirar a la Unión Europea más que pensar que los han descartado. […]

Marek Siwiec, político polaco y miembro del Parlamento Europeo, explicó [en] en su blog BlogActiv.eu por qué no apoya el boicot:

[…] En Polonia debemos entender (y lo he repetido muchas veces) que el campeonato de fútbol para los ucranianos es un tema nacional – una fuente de orgullo, independientemente de opiniones políticas. Los ucranianos merecen tener este torneo en su país en una atmósfera de fiesta, a pesar de todo. […]

[…] Además, como toda clase política, tal como actuamos juntos en defensa de Yulia Tymoshenko, en este caso, deberíamos separar deporte de política. Si hubiera alguien en Polonia al que le gustaría aprovechar esta oportunidad para robar algo a los ucranianos, les advierto – los costos políticos en las relaciones mutuas tendrán larga duración y serán serios. […]

Jonathan Hibberd de Chicken in Kiev escribió [en] acerca de la postura de Alemania sobre la Eurocopa 2012 en Ucrania:

¿Merkel boicotea a Ucrania? Negocios, como siempre.

Alemania ha estado boicoteando los intereses de Ucrania desde hace algún tiempo. […]

[…] Es más, Alemania debería, aunque indirectamente, aceptar algo de responsabilidad por lo que ha pasado acá desde 2010. Como dijo un importante comentarista hace un par de años, hubiera sido muy importante si la Canciller Merkel hubiera venido a Kiev y hubiera dado un discurso de apoyo a las ambiciones europeas de Ucrania. No se olviden del estrecho margen por el que Tymoshenko perdió las elecciones presidenciales. El respaldo alemán a una opción europea y euro-atlántica para Ucrania debió haber sido suficiente para inclinar las elecciones a su favor, pero en cambio se la puso contra un fondo de resignación, que Europa no quería a Ucrania y que un acercamiento con Rusia era de suma importancia. Merkel no los apoyó en ese momento. […]

En OpenDemocracy.net, Valery Kalnysh, subeditor del periódico Kommersant Ukraina, compartió [en] esta posible explicación para la posición de la líder alemana:

[…] Pero de otro lado, ¿por qué Alemania está tan activa en blandir los garrotes contra Ucrania? Durante una conversación, un periodista alemán comentó ‘Es bastante fácil para Merkel atacar a Ucrania y exigir respeto a los derechos humanos. A diferencia de Rusia, ustedes no tienen petróleo ni gas y no son tan fuertes ni influyentes como China. Es conveniente criticar a Ucrania y hace grandes cosas para [su] calificación de popularidad’. […]

LEvko de Foreign Notes explicó [en] “por qué la Eurocopa 2012 de Ucrania no [será] un éxito tan grande como se espera”:

[…] En torneos anteriores, en mi experiencia, muchos hinchas tuvieron vacaciones extendidas de sus visitas a países organizadores de esos torneos; los días entre partidos los pasaban en la playa, haciendo turismo, etc. En países como Austria/Suiza o Portugal, donde el turismo está altamente desarrollado, esta era una propuesta atractiva… pero, sin querer faltar el respeto… ¿Kharkiv? ¿Dontesk?

Europa está actualmente en la más profunda crisis económica desde la Segunda Guerra Mundial. Hay poco efectivo… no es suficiente para pagar los precios de estafa de los hoteles de Ucrania.

Después, están los Juegos Olímpicos en Londres más adelante este año – un atractivo para los hinchas del deporte.

[…] Pero la ola de mala prensa en los medios masivos de Europa por el asunto Tymoshenko será lo que quite todas las ganas. Los hinchas van a preferir quedarse en casa, o a lo mejor, ir y venir para los partidos, tal como hacen por los partidos de los equipos europeos… […]

Olga Mrinska de Regional Accents reflexionó [uk] sobre el escándalo del boicot a la Eurocopa 2012 en el contexto de la situación general social y política en Ucrania:

[…] La represiva carrera hacia los líderes de la oposición llegó a su apogeo el año pasado, y la política interna se ha convertido en el centro de la atención de los líderes mundiales. […] Por sobre todo, la Ucrania de hoy está asociada con una oposición en la cárcel, falta de libertad de expresión, funcionarios cleptómanos y mentirosos. Nuestro presidente debe haber creído ingenuamente (???) que [es posible inducir a error interminablemente a esos “débiles” líderes europeos y alimentarlos con “mañana” [promesas vacías] ante cualquier mención de reformas democráticas – los líderes que viven en casas comunes y corrientes en el centro de la ciudad (Alemania), montan bicicletas (Países Bajos), viajan en vuelos comerciales (Finlandia) y tienen incomparablemente menos guardias que él (escojan cualquier país de la Unión Europea).] Y cuando estos europeos finalmente les hicieron frente […], [los líderes ucranianos empezaron a hablar] de la Guerra Fría y parcialidad. En mi opinión, es una excusa pobre…

El problema no está con los europeos, sino con los ucranianos – los electores que llevaron al poder a personas sin intelecto, sin visión estratégica y sin fe en el mejor futuro para el país y su pueblo. El problema está con la llamada élite, tal como esos dueños de hoteles, viven solamente en el presente, sin pensar para nada en el futuro.

A pesar de la avalancha de información negativa acerca de Ucrania en los medios del mundo, justificada en la mayoría de casos, todavía tenemos opción [de mostrar Ucrania con una luz positiva] a esos hinchas de fútbol que irían a la Eurocopa. Nuestro pueblo es la última frontera y última esperanza. El resultado final y la evaluación final del torneo depende de lo abierta que sea su mentalidad, su decencia y hospitalidad. […]

Por último, unas cuantas palabras acerca de un aspecto de la Eurocopa 2012 que ha pasado desapercibido – [la idea que los propios ucranianos tienen del torneo]. Hace cinco años, nos prometieron un océano de inversiones privadas, una infraestructura nueva y brillante que serviría para alojar ciudades durante décadas, un flujo de turistas y miles de millones para la economía. En cambio, los habitantes de Kiev y otras ciudades han pasado mayormente por consecuencias negativas – destrucción de parques, ciudades totalmente desenterradas, calles cerradas, rutas de transporte público alteradas, […], precios en alza, etc. […]

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