India: Awaaz.De – Dando voz a las comunidades marginadas y desfavorecidas

En países como India la penetración de internet es baja, especialmente en las comunidades marginadas. Aún queda un largo camino para que los pobres de zonas rurales puedan costear la infraestructura y ganar acceso a internet. Las organizaciones luchan por llegar a estas comunidades aisladas geográficamente y distanciadas por las lenguas locales. Esta gente usualmente tienen un bajo índice de alfabetismo y experiencia limitada con la tecnología de la información. Sin embargo, la penetración de la tecnología móvil es alta y puede ser una alternativa en los esfuerzos de desarrollo basados en las TIC.

Awaaz.de es un innovador programa de software (voz-XML basado en el sistema interactivo de Respuesta de Voz) que permite a las organizaciones de desarrollo conectarse con las comunidades rurales y marginadas, al proporcionarles acceso bajo-demanda a la información de muchos-para-muchos a través de teléfonos móviles. La gente puede acceder a las aplicaciones de Awaaz.de marcando números regulares de teléfono para trabajar con contenidos de voz a través de interfaces de voz autimatizada. Cuando un/a agricultor/a llama, escucha un mensaje de audio y se le requiere introducir un número del teclado o decir una palabra para navegar. Las aplicaciones de voz superan la barrera idiomática, ofreciendo servicios en idiomas locales, y supera las restricciones del analfabetismo.

Awaaz.de fue fundado por [en] Neil Patel y Tapan Parikh hace dos años. Su primer esfuerzo fue Avaaj Otalo [en], una plataforma de voz de código abierto para los agricultores de Gujarati. De acuerdo al caso de estudio de Mobile Active [en]:

Avaaj Otalo facilita tres modos de funcionalidad. Cuando los agricultores llaman, pueden escuchar archivos semanales de la transmisión de radio de DSC, escuchar anuncios del equipo de DSC creados especialmente para Avaaj Otalo o participar en el foro de preguntas y respuestas. El archivo y los anuncios son ofrecidos por navegación.

Según el blog del Centro de Microfinanzas [en] “el proyecto tiene el potencial de ir más allá del área agrícola y tiene efectos positivos en el estado de salud de los campesinos, ya que cambian a pesticidas que poseen menos riesgos de salud”.

Imagen cortesía de AngelList

Y con toda razón, Awaaz.de también está utilizando su tablero de mensajes de voz y sirviendo a un número de clientes en organización de desarrollo [eng] en 6 estados de India para realizar encuestas, campañas y otros servicios. Los servicios incluyen encuestas telefónicas, transmisión de mensajes a audiencias masivas o focalizadas y seguimiento de uso y alcance de los clientes con detallados reportes para ellos. Todos los software son de código abierto y ofrecidos como servicio de alojamiento de extremo a extremo. Tapan Parikh lo explica en el blog de Ushahidi [en]:

Un tablero web es utilizado por los moderadores comunitarios para seleccionar y organizar los envíos de los usuarios, facilitar el intercambio de conocimiento y difundir la informacióm focalizada, mientras se crea una base de datos regionales y contenido de voz en idioma local. Una descripción más detallada de cómo funciona Awaaz.De puede encontrarse aquí [en].

Este es un video que presenta a Neil Patel, quien explica lo que hace Awaaz.de:

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