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Zambia: ¿Se sostiene la ‘secesión’ de Barotselandia?

Tal vez, Sudán del Sur tenga el récord de ser la nación más joven del mundo, pero esto podría no durar mucho tiempo si continúa la situación en curso en Zambia, y los defensores de la independencia de Barotselandia, más conocida como Provincia Occidental, fuerzan las cosas para separarse del resto del país.

El predominante pueblo lozi de dicha provincia, en la frontera con Angola, Namibia y Botswana, se reunió el 26 de marzo bajo los auspicios del Consejo Nacional Barotsé [en] (BNC) y resolvió [en], entre otras cosas, que:

Barotseland-coat-of-arms

Escudo de armas de Barotselandia. Cortesía del portal web de Barotselandia.

Nosotros, el pueblo de Barotselandia declaramos que Barotselandia es ahora libre de adoptar su propia autodeterminación y destino.

Estamos comprometidos con una separación pacífica del gobierno de Zambia de la misma manera que hemos intentado la integración como un estado dentro de Zambia.

Hacemos un llamado a la comunidad internacional para apoyar nuestro legítimo derecho a la autodeterminación como pueblo y como nación y resolvemos lo siguiente:

1. Que todas las personas en Barotselandia deberán seguir disfrutando de la centenaria y pacífica coexistencia armoniosa de todos los grupos étnicos, como ha sido siempre.

2. Que las personas, autoridades o grupos de Barotselandia no deberán, de ninguna manera, ridiculizar ni desacreditar a la institución de Litunga con comentarios peyorativos con la intención de minar la autoridad de Litunga y el gobierno de Barotse.

3. Que el gobierno de Zambia se abstenga inmediatamente de cometer acciones de violencia e intimidación en contra del pueblo de Barotselandia.

4. Que ninguna parte de Barotselandia sea cedida a ningún otro país.

El tema del Tratado de Barotselandia de 1964 [en] ha estado asomando desde hace algún tiempo ya, pero adquirió importancia de nuevo en la segunda vuelta de las elecciones de 2011, cuando Michael Sata, el líder del entonces opositor Frente Patriótico (PF), prometió que, una vez elegido, restablecería el tratado. Cumpliendo parcialmente su promesa electoral, instaló una Comisión de Investigación [en] de Barotselandia para investigar los reclamos del pueblo de la Provincia Occidental, pero rechazó las recomendaciones diciendo que abrirían la caja de Pandora.

Algunos cibernautas zambianos han intervenido en el tema a medida que se desarrollaba. Uno de esos cibernautas es Mbita Chitala, exembajador de Zambia en Libia y blogger, que dio tres opciones de cómo resolver el tema de Barotse y recomendó [en] lo siguiente:

Renegociar el Tratado de Barotse para asegurar una autonomía más regional de todas las regiones de Zambia anclado en valores democráticos liberales y federalismo. Esto requerirá que el gobierno del PF otorgue a Zambia una nueva constitución que afiance estructuras federadas en nuestro gobierno. Al Comité Técnico designado por el presidente Sata se le puede pedir que negocie con Litunga y el Establecimiento Real de Barotselandia y otros establecimientos reales junto con toda la sociedad civil la necesidad histórica de devolver y recomendar en el nuevo proyecto de Constitución el sistema federal, con el que se gobernaría Zambia. Es un hecho notorio que ningún país nunca ha se desarrollado bajo las llamadas estructuras de estado unitario. Es más, este es un legado colonial que convenía a los déspotas. Todos los países serios solamente se desarrollaron cuando se hicieron federales. Esto es verdad para el Reino Unido, Alemania, Japón, Reino de Arabia Saudita, Brasil, Estados Unidos, Francia, Rusia, India y hasta países pequeños como Corea del Sur, Suiza, entre otros.

Zambia without Barotseland

Aspecto de Zambia sin la Provincia Occidental. Imagen cortesía de la página de Facebook de Matongo Kanenga Musiba Maumbi.

En la página de Facebook del grupo del Pacto del Pueblo de Zambia, Derrick M Muwina [en] cuestionó la sinceridad del presidente Michael Sata de no cumplir sus promesas electorales:

Independientemente del lado en que estés en los temas de Barotselandia, ¿no es cierto que el presidente Sata prometió “honrar/restablecer” el tratado, sea lo que sea que eso signifique? ¿Está ahora pagando el precio de hacer promesas que no podía cumplir para conseguir votos solamente para incumplir después de las elecciones? ¿No deberíamos estar responsabilizando al presidente por esto?

El tema de Barotse, cuyas resoluciones del Consejo Nacional de Barotse fueron debatidas en la Asamblea Nacional, trajo desaliento entre los cibernautas. Rueben Lupupa Lifuka [en], conocido activista de gobernabilidad, luego de ver los procedimentos, probablemente en televisión, escribió:

Viendo a los parlamentarios debatir las resoluciones del Consejo Nacional de Barotse en el Parlamento, se confirman mis peores temores -el calibre de algunos de nuestros representantes deja mucho que desear. En parte, explica la razón por la que el país se está quedando rezagado en su desarrollo.

Hubo una serie de reacciones a la declaración ministerial [en] del vicepresidente Guy Scot en el Parlamento sobre el tema, en donde dijo que las resoluciones del Consejo Nacional de Barotse de separarse del resto de Zambia debería ser considerado por todos los zambianos a través de un proceso que incluya consultas elaboradas y creíbles porque las resoluciones del Consejo Nacional de Barotse tienen severas consecuencias y ramificaciones si no se manejan correctamente.

En un comentario en el sitio web de Zambian Watchdog [en], Kafue Province Advocate escribió:

Bien dicho, señor vicepresidente. Esos lozis son estafadores, ¿cómo alegan que todos los siete distritos han refrendado este disparate cuando los jefes Nkoya no asistieron a la tonta reunión tribal?

El fraude que cometieron es el mismo fraude que se cometió durante la firma del Tratado de Barotselandia en 1964, donde se hicieron reclamos  falsos.

El vicepresidente, y ciertamente el presidente, son sensibles al hecho de que los nkoyas NUNCA respaldarán ninguna porquería que venga de los Litunga y del Establecimiento Real de Barotselandia.

Es más, el vicepresidente asistió incluso a la Ceremonia Kazanga del pueblo nkoya en Kaoma el año pasado, así que es personalmente consciente de la posición oficial de los nkoyas y otros en este asunto de los tratados de Barotselandia de 1964.

Son solamente actos desesperados del Establecimiento Real de Barotselandia, pues la mayoría de ellos están ahora desempleados desde que el PF asumió el gobierno.

Otro lector, llamándose a si mismo Dagga, escribió en apoyo de la separación:

Guy [Scott]. Un saludo para ti por ayudar a mantener la paz en Occidente pues creo que Fat Fat [el Ministro de Defensa Geoffrey Bwalya Mwamba] y [el Ministro de Asuntos Internos] Sakeni hubieran actuado emocionalmente para atacar a los lozi.

Sin embargo, no estoy de acuerdo contigo cuando condenas al pueblo lozi por irresponsable e inaceptable por elegir separarse y encima no condenas al gobierno zambiano como irresponsable e inaceptable por derogar el tratado.

El pueblo lozi escogió vivir con los rodesianos del norte a través de la confianza y el amor, y hoy deben pagar el precio de la condena por hacer algo tan humilde.

Durante cuarenta y siete años, han tratado de pedirles que honren el tratado para que hagamos lo mismo, pero el orgullo impidió todo razonamiento.

Ahora, ¿todavía quieren decirnos que estamos equivocados? ¿Por qué?

Esto está mal.

Regresen a la mesa y negocien. De otra manera, nos vamos a nuestra arena.

Con certeza, ustedes no pueden ser tan tercos y orgullosos. Ciertamente, pereceremos juntos.

El Tratado de Barotselandia de 1964 se suscribió el 18 de mayo de 1964, entre Litunga Mwanawina III, Rey de Barotselandia, y Kenneth Kaunda, Primer Ministro del Norte de Rodesia para establecer la posición de Barotselandia dentro de Zambia en lugar del anterior tratado entre Barotselandia y el gobierno británico.

Los activistas de Barotselandia han creado un portal web oficial [en] para facilitarle al público obtener información del gobierno de Barotselandia y servicios en internet.

El 29 de marzo de 2012, Clement Wainyae Sinyinda, Primer Ministro de  Barotselandia, fue arrestado [en] por las fuerzas de seguridad zambianas.

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