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Etiopía: Cumbre del G8 brinda una nueva esperanza a Etiopía

Los cibernautas han intensificado sus esfuerzos para atraer la atención con respecto a la situación de los medios de comunicación independientes de Etiopía al aproximarse la cumbre del G8 en los Estados Unidos. Se espera que asistan a la cumbre el primer ministro de Etiopía, Meles Zenawi y otros jefes de estado.

Recientemente, se ha hablado [en] mucho sobre el rápido crecimiento económico de Etiopía y el incremento de las medidas represivas contra los medios de comunicación. Mientras que los medios de comunicación oficiales [en] destacan continuamente los logros económicos, los cibernautas sostienen que para estabilizar el crecimiento económico y la seguridad alimentaria la libertad de prensa es clave. La seguridad alimentaria de África es uno de los temas a tratar en la próxima cumbre del G8 que se llevará a cabo en el Camp David en el estado de Maryland del 18 al19 de mayo de 2012.

Diversos medios de comunicación y organizaciones de derechos humanos tales como el Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ, por sus siglas en inglés) han estado resaltando [en] la relación existente entre la libertad de prensa y la seguridad alimentaria.

Al considerar la 38a cumbre del G8 [en] como una gran oportunidad, Joel Simon [en], Director Ejecutivo del CPJ, escribió [en] una carta pública al presidente Barack Obama:

Estimado Presidente Obama:

Mientras usted se prepara para ser el anfitrión de la cumbre del G8 y discutir asuntos sobre la seguridad de abastecimiento alimentario con los líderes de África, le solicitamos que considere ampliamente el papel de la prensa independiente para identificar y evaluar los desafíos agrícolas y el hambre, así como facilitar la respuesta nacional e internacional a las crisis alimentarias. 

Señor Presidente, estamos profundamente preocupados de que la constante represión hacia el periodismo de investigación en Etiopía avive las tensiones que amenazan la estabilidad relativa del país y pongan en riesgo el progreso económico y social registrado en los años recientes. Desde el 2011, con el pretexto de erradicar el terrorismo, el gobierno de Etiopía ha presentado cargos por terrorismo y actividades contra el estado contra 11 periodistas independientes, incluido el  bloguero Eskinder Nega, quien podría enfrentar cadena perpetua por escribir sobre la lucha por la democracia. Tales políticas disuaden de informar sobre otros temas delicados, dentro de los cuales se incluye el tema de la seguridad alimentaria. 

Charlayne Hunter-Gault espera que estas cuestiones sobre la libertad de prensa [eng] en Etiopía surjan durante la cumbre:

Es tiempo de que regrese a Etiopía e intente ver al Primer Ministro para abogar una vez más por la libertad de prensa y por el derecho a la libre expresión; y tal vez, sólo tal vez, en el ínterin, cuando el primer ministro Zenawi asista a la cumbre del G8 sobre seguridad alimentaria que se celebrará en Camp David el 19 de mayo, los funcionarios estadounidenses también puedan opinar respecto a la importancia de una asociación estratégica y a la libertad de expresión en una democracia.

Alemayehu G. Mariam, un activista que radica en los EE.UU., pregunta [en]: “Se debe ayudar a los dictadores que utilizan la ayuda alimentaria con fines políticos a terminar con el hambre y la escasez de alimentos en África?

El 19 de mayo, el presidente Obama y los líderes de la G8 tendrán que hacer frente a algunas preguntas difíciles: ¿Cuál es el riesgo moral de cesar el suministro de ayuda alimentaria en los países del Cuerno de África? ¿Por qué el mundo debe continuar ayudando a un país que arrienda millones de hectáreas de la tierra más fértil de su país y se convierte en el granero del Medio Oriente mientras que su gente se muere de hambre? ¿Por qué el mundo debe continuar proporcionando ayuda alimentaria a un país cuando el régimen gobernante militariza la ayuda para diezmar a la oposición, aplasta las aspiraciones democráticas de la gente y de forma flagrante viola los derechos humanos? ¿Se debe ayudar a los dictadores que utilizan la ayuda alimentaria con fines políticos a terminar con el hambre y la escasez de alimentos en África?

Endalk resume [en] los comentarios publicados en linea sobre la libertad de prensa y seguridad alimentaria en Etiopía: 

La campaña para la libertad de prensa ha alcanzado una fase crítica en las recientes semanas. En este contexto, puede valer la pena recolectar los comentarios de las personas que participaron en un esfuerzo para recobrar la libertad de prensa en Etiopía –desde los analistas y los reporteros hasta los lectores. Usted también puede compartir su opinión en mi blog o añadir otra perspectiva de otro lugar a esta colección. 

Algunos etíopes de la diáspora hasta han llegado a exhortar al presidente Obama a que se retracte de la invitación hecha al primer ministro Meles Zenawi. Un grupo de etíopes que se hacen llamar: Consejo Nacional de Transición de Etiopía publicó [en] un llamado en su página de Facebook para detener al primer ministro Meles Zenawi en Camp David:

Este es un llamado para todos los etíopes que aman su país y que son lo suficientemente valientes para venir y hacerle frente; para mostrar su enojo e indignación y para hacerse escuchar fuerte y claro al decir que su invitación es inmoral e inaceptable. Nunca se le debió permitir tocar suelo estadounidense por respeto a los millones de personas que son sus víctimas y que sufren en casa y en el extranjero. Este es un llamado para que el presidente Obama apoye a muchos etíopes que estuvieron a su lado durante la elección del 2008. Presidente Obama, nosotros lo respaldamos en su elección y ahora es su turno de demostrarnos hasta qué punto está de nuestro lado.

No obstante, Daniel Berhane piensa [en] que es importante que Zenawi participe y señala que el Primer Ministro ha estado participando en las cumbres del G8 desde el año 2005.

*Vista en miniatura: Cortesía del grupo EYOUTHM de Facebook.

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