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Zambia: Hackean un sitio web de noticias ciudadanas

El miércoles 9 de mayo del 2012, los cibernautas que se congregan en varios sitios web de noticias dirigidos por ciudadanos, como Zambian Watchdog y Tumfweko, se encontraron con un “sitio no disponible” o mensajes similares. Frustrados por no acceder a los sitios web que han llegado a ser conocidos por sus reveladoras historias, los lectores sin conocimiento técnico tomaron ésto como una de esas cosas que suceden en Internet de vez en cuando.

Un día después del fallo técnico, Zambian Watchdog [en] reportó que su sitio fue objeto de un contínuo ataque presuntamente realizado por el gobierno del PF. El sitio web, popularmente conocido como ZWD entre los cibernautas zambios, informó que:

El miercoles pasado, agentes gubernamentales del PF ejecutaron su más ambicioso ataque a la página web de Zambian Watchdog con miras a destruirlo.
“La pagina fue atacada mediante denegación del servicio y ninguna información personal ha sido comprometida”
Los atacantes usaron el DDoS botnet Optima/Darkness que es popular en el mercado negro cibernético de ruso hablantes.
El ataque causó inaccesibilidad a las noticias por cerca de 8 horas.
Otras páginas web como http://www.tumfweko.com [en] también fueron afectadas ese día.

President Sata looking at the Facebook page of an opposition politician

El presidente Sata mirando el perfil de facebook de la opositora MMD MP Dora Siliya. Fotografía cortesía de McLan Mkuni en la página del grupo Bemba vs Nyanja: Miponto Sha Ci Mbuya.

A pesar de la dificultad para probar que el ataque fue llevado a cabo por el gobierno del PF, la relación entre Zambian Watchdog y el PF no ha sido del todo prometedora incluso como un partido de oposición antes de las elecciones del 2011. La declaración del presidente Michael Sata [en] cuando juramentó al fiscal general Mumba Malila poco después que tomara la presidencia, no ayudó a la situación.

El presidente Sata dijo al Señor Malila [en] quien una vez ocupo la misma posición bajo el derrotado gobierno de MMD:

“El año pasado cuando nos preparábamos para las elecciones, estos llamados sitios de Internet no registrados informaron que el señor Sata había colapsado, el señor Sata está muy enfermo, el señor Sata ha muerto..

“Así que no busco una cacería de brujas, pero usted como fiscal general, permítanos hacer cumplir las leyes de este país porque todos estos sitios de Internet son todos tramados por la UPND. El año pasado el sitio de Internet Watchdog mintió acerca de su muerte, de su fuerte enfermedad, cuando en los hechos no era así”.

Sin embargo es escalofriante la noticia que fue reportada a principios de este año de que el gobierno había gastado K5 billones [en] o 1 millón de dólares norteamericanos para mandar a empleados de la policia y de seguridad alrededor del mundo a ser entrenados para hackear los sitios web en la mira.

El Independent Post, que también fue golpeado por un ataque similar, citando un correo electrónico que recibió de Zambian Watchdog citando a la vez del sitio web Cyber War Zone [en] dijo:

Comentario del Watchdog: El Watchdog está consciente de los hackers patrocinados por el gobierno del PF para erradicar todos los sitios web independientes de noticias en Zambia.

Cerca de K5 billones del dinero de los contribuyentes han sido distribuidos a agentes gubernamentales y algunos han sido enviados a China y otros países para aprender a hackear sitios web. A pesar de todo, hemos oído que la mayoría de este dinero ha sido gastado en cerveza y prostitutas.

Gráfica de distribución de los ataques DDoS al Zambian Watchdog. Fuente: zambianwatchdog.com.

Un enlace en Wikipedia afirmando que el presidente Sata había sido asesinado no ayudó al conflicto en la relación entre sitios web civiles y el gobierno. Fue poco después del incidente que reportó la distribución de los K5 billones para la guerra en contra de los recalcitrantes sitios web de noticias.

Comentando acerca de la historia de ataque al Zambian Watchdog [en] Mufana Wamahafu escribió:

El PF pronto se quedará sin dinero en su cruzada para cerrar publicaciones de internet críticas. Incluso si el ZWD es bajado de la red hoy, otro será montado inmediatamente por los mismos propietarios. El PF tendrá que subcontratar a los viertnamitas y rusos ¿bajo que costo? Porque todos sabemos que el PF no tiene la capacidad incluso para aprender como emprender este proceso. Es un diálogo de sordos. Quiero decir el presidente es un grado CERO CERO CERO. Por favor escuchen esto: LAS NOTICIAS EN INTERNET ESTÁN AQUÍ PARA QUEDARSE. FINITO!!! Esto solo es la punta del iceberg, ZWD y el resto de los periódicos en internet aun no han alcanzado su tope. Es demasiado pronto para presionar el botón de panico ba kaponya imwe [gamberros].

Un lector que se llama a sí mismo “Say What” reaccionó:

Los ataques DoS no son baratos y son difíciles de mantener.
Si el PF está realmente detrás de esto, es un gran uso de nuestros impuestos, ¿no? ¿El precio no es muy alto para suprimir la libertad de expresión? Creo que no noté esa linea en el manifiesto del PF.

Pero otro lector, Jackson, tuvo un  punto de vista diferente:

Yo no creo que un gobierno serio pueda perder el sueño por una pequeña, parcial, tribal y no ética página web. Estos alegatos son totalmente infundados.

El 2 de abril del 2012, Zambian Watchdog informó que el gobierno había intensificado sus duras medidas con los usuarios de Internet:

El gobierno del PF ha acrecentado sus duras medidas contra internet en ciudadanos que lo usan para discutir asuntos que los afectan.

Pero el ataque a Internet puede traer problemas al Gobierno de  Zambia ya que es peligroso estar en la lista de los enemigos del Internet.

El gobierno, a través de su servicio secreto ahora está monitoreando y recopilando direcciones del Protocolo de Internet (IP por sus siglas en inglés) de gente que comenta regularmente en conflictos políticos en sitios de noticias en internet o redes sociales como Facebook o Twitter.

Por ejemplo, el foro Zambia Media, un grupo privado de discusión ha sido invadido por agentes estatales que están pasando información detallada de los miembros del grupo al gobierno.

El foro Zambia Media es un grupo de discusión cuyos miembros son en mayor parte periodistas zambios y activistas de la sociedad civil. Algunos de los miembros trabajan para el gobierno y en compañias para-estatales.

La semana pasada, al menos tres miembros del foro fueron interrogados por agentes de la oficina presidencial desde sus respectivas oficinas.

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