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Rusia: Ilya Varlamov, ¿alcalde-blogger de Omsk?

Mientras la oposición de Moscú se adapta a la realidad del regreso de Vladimir Putin al Kremlin, hay crecientes indicadores de que los activistas y manifestantes de la capital están buscando reestablecer el impulso del pasado invierno trasladando sus esfuerzos a las regiones de Rusia. A comienzos de abril, docenas y hasta cientos de moscovitas fueron en peregrinación a la sureña ciudad de Astrakán, para apoyar la huelga de hambre de un político local en contra de la votación del mes anterior, que según él fue falsificada. Más de 2,400 kilómetros al noreste, en la ciudad de Omsk, un grupo activista organizó elecciones primarias en internet para los candidatos de oposición que postulen a las elecciones ediles de la ciudad en junio.

Tornándose digital

Las elecciones virtuales no son nuevas para la oposición rusa. En octubre de 2010, decenas de miles de usuarios de Internet elegieron [ru] a Aleksei Navalny para sustituir a Yuri Luzhkov como alcalde de Moscú (no es funcionario electo, y el entonces presidente Medvedev designó después a Sergei Sobyanin para ocupar este puesto). El triunfo virtual de Navalny de octubre fue un importante paso para conseguir la celebridad  política de la que hoy disfruta.

En un post de LiveJournal de comienzos de este año, el blogger Vladislav Naganov abordó el tema del colapso del movimiento de la protesta y defendió [ru] que se recurriera a las primarias:

Hablando en términos generales, ha llegado el momento de organizar primarias con todas las de la ley dentro de la oposición. No podemos seguir como hemos estado durante mucho tiempo más. Necesitamos determinar un verdadero líder de una buena vez.

Alcalde Ciudadano” [ru] es un proyecto de primarias virtuales iniciado por activistas en Omsk, diseñado para nominar a una única persona para representar a la oposición unificada de la ciudad. En un extraño giro de los acontecimientos, el fotógrafo y popular blogger [ru] Ilya Varlamov se convirtió repentinamente en el más probable ganador del concurso “Alcalde Ciudadano”, cuya ronda final de elecciones [ru] concluyó el lunes 16 de abril. (N. del t. Varlamov se retiró de la contienda el 3 de mayo, pues no pudo cumplir con reunir las firmas necesarias para postular.)

La broma que hace reír cada vez menos

Blogger ruso Ilya Varlamov en Moscú. Foto de VITALIY RAGULIN, (04/08/11) CC BY-SA 3.0; Wikimedia Commons.

La candidatura de Varlamov comenzó como una broma [ru] en redes sociales como Twitter, y produjo un meme que empezaba con “si Varlamov se convierte en alcalde de Omsk”, y seguía con un comentario humorísticamente optimista. Por ejemplo, un usuario tuiteó [ru]: “si Varlamov se convierte en alcalde de Omsk, nos separaremos del estado y organizaremos un miniparaíso ahí”. Una joven en San Petersburgo escribió [ru]: “si Varlamov se convierte en alcalde de Omsk, saldré de Peter[sburgo] y regresaré a mi tierra [en Omsk]”.

Inicialmente, Varlamov admitió que no podía tomar su candidatura en serio, y les dijo [ru] a los periodistas el 5 de abril:

Primero, porque solamente he estado una vez en Omsk, y fue por un par de días, y nominar[te] para ser jefe de una ciudad que no conoces es extraño, por decir lo menos. Segundo, no quiero mezclar la política con una especie de actuación, en lo que se podría convertir la campaña si participara.

Sin embargo, cinco días más tarde, Varlamov anunció un cambio de actitud, y admitió que su postulación para la alcaldía de Omsk es, “a primera impresión, totalmente absurda”, pero prometió al público “la campaña más divertida y ruidosa de la historia de las campañas ediles rusas”. Escribió [ru] en su blog de LiveJournal:

Traeremos un nuevo nivel de discusión para preguntas acerca de la transparencia en el gobierno y el ambiente urbano de las ciudades rusas. Cuando hayamos terminado, nuestros problemas serán los principales problemas de cada elección en todo el país.

En lugar de una plataforma política a la medida de Omsk, Varlamov dirigió a sus lectores a un post escrito el 3 de abril, titulado “Diez pasos: Moscú para el pueblo” [ru], que establece diez prioridades para mejorar la vida urbana en la capital de Rusia (el texto de Varlamov se centra en mejorar el transporte público, acceso para bicicletas y discapacitados, estética arquitectónica, entre otros). Explicando la aplicación de su iniciativa para Moscú en Omsk, Varlamov dijo [en]:

Omsk es un pequeño Moscú. Los problemas en todas partes son los mismos. Primero ordenaremos las cosas allá, y luego en toda Rusia.

Varlamov también nombró a unas cuantas personas para unirse a su campaña en Omsk, incluido el megapopular blogger de LiveJournal Artemy Lebedev, que resumió [ru] el plan del equipo con la característica fanfarria de irreverencia:

El plan es simple: Varlamov se convierte en alcalde de Omsk (y no en el bendito Foursquare, sino de verdad), trae a su equipo, y comienza un manejo decente de la ciudad.

Luego, Lebedev agregó:

Hoy, Omsk es una de las ciudades más jodidas del país.

Entrando en mayor detalle, Lebedev pasó a describir su planes para el rediseño arquitectónico de Omsk, y enumeró varios tipos de burócratas y edificios que serían destruidos, en caso que Varlamov ganara las elecciones. “Los viejos chochos”, escribió acerca del actual gobierno de la ciudad, “serán derrocados en desgracia, y se les dejaría para vender semillas de girasol en las entradas de los sitios de construcción de mañana”.

Ganadores y perdedores

Aunque las campañas como la de Varlamov en Omsk y la de Navalny en Astrakán puedan representar emocionantes nuevas direcciones para el movimiento opositor de Moscú, ¿qué consecuencia podría tener esta proyección de influencia en los actores locales?

Igor Fedorov [ru] es de los bloggers más populares de Omsk. Seis años antes que Ilya Varlamov naciera, Fedorov se instaló en Omsk, donde vive desde entonces. Aunque era improbable que derrotara a Varlamov, Fedorov publicó en su cuenta de LiveJournal un programa de campaña [ru] mucho más detallado, incluido un sobrio análisis [ru] de prospectos de ingresos municipales (deja constancia de que el 84% del presupuesto de la ciudad depende de tres tributos que no pueden aumentarse legalmente hasta 2013). Aunque Fedorov proponía muchas ideas que reflejaban los “Diez pasos” de Varlamov, rompía con el fotógrafo moscovita en varios temas de aparente significando local, como celebraciones por los 300 años de fundación de Omsk, así como la necesidad de equilibrar el desarrollo del transporte público con la culminación de construcciones ya iniciadas en caminos para autos. En una distinción particularmente reveladora, Varlamov prometía importar especialistas extranjeros de América y Europa para embellecer Omsk, en tanto que Fedorov sostenía [ru] que el modelo ideal de la ciudad debería ser Pavlodar, Kazajistán, que “tuvo la suerte” de haber visitado en un viaje de negocios a comienzos de año.

En una votación preliminar [ru], el apoyo a Fedorov superó el de Varlamov en LiveJournal, aunque el segundo terminó muy por delante de la cifra general.

N. del t: Varlamov no continuó con la campaña pues no consiguió reunir la cantidad mínima requerida de firmas.

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