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Bangladesh: Shawpno Rath – una escuela para los niños mas desfavorecidos

En Daka, capital de Bangladesh, cuando un grupo de niños deja su casa cada mañana para ir a la escuela otro grupo de niños sale a la calle a trabajar para su sustento. Las calles para ellos representan una oportunidad de ganarse la vida. Algunos de esos niños recolectan basuras, otros venden cosas diversas tales como té y cigarrillos.

El logo de Swapnorath, creado por Dwipangsu Paul, de Kolkata

Para esos niños la escuela es algo inalcanzable-sólo algo de lo que únicamente pueden soñar porque desde donde vienen hay una enorme distancia entre sus sueños y la durísima realidad de sus día a día. Sin embargo, un grupo de jóvenes ha tomado la iniciativa de cumplir los sueños de por lo menos algunos de estos niños. Organizaron una escuela para los niños desfavorecidos de las áreas marginales. La escuela es llamada “Shawpno Rath” (Carro de sueños).

Lead Dreamer of Shawpno Rath - Shamima Nargis Shimu, with her students. Image taken from the group
“Soñadora Jefe” de Shawpno Rath.  Shamima Nargis Shimu con sus estudiantes. Imagen del grupo.

Así es como comenzó la aventura:

অফিসে আসার পথে একটি মেয়ে প্রতিদিন কিছু শিশুকে দেখতে পেত, যারা রাস্তায় আবর্জনার বাক্সে কি যেন অনুসন্ধান করছে। মেয়েটার মনে হত তারা যেন সেখানে স্বপ্নের সন্ধান করছে।

তাদের জন্য কি করা যায় তাই নিয়ে সে তার সহকর্মী এবং বন্ধুদের সাথে আলাপ করল। প্রথমে ঠিক করা হল, সপ্তাহে তারা একদিন এইসব শিশুদের একবেলা খাওয়াবে এবং তাদের কোথাও বেড়াতে নিয়ে যাবে।

Mientras se dirigía a su oficina una joven mujer observaba que regularmente un grupo de niños buscaba algo en el tacho de basuras. La joven pensó que quizás estaban buscando un sueño.

Quizo hacer algo por esos niños, conversó con sus amistades y colegas sobre que podrían hacer. Al comienzo pensaron que una vez a la semana podrían entregar a esos niños comida y llevarlos a distraerse en algún lugar cercano.

The beginning of Shawpno Rath's journey being discussed in Chandrima park. Image taken from their Facebook Page. Used with permission.
Los comienzos de Shawpno Rath  fueron en el parque Chandrima. Imagen de su página de Facebook. Uso autorizado.

La primera reunión del grupo no fue en una oficina, fue en un parque – el parque Chandrima Udyan:

আর এর জন্য বেছে নেওয়া হল চন্দ্রিমা উদ্যানকে। কারণ এই পার্ক অনেক শিশুর কর্মস্থল। এরা সবাই, পার্কে বেড়াতে আসা নাগরিক কিংবা প্রেমিক প্রেমিকার কাছে ফুল, চকলেট, বাদাম, চা, সিগারেট ইত্যাদি বিক্রি করে। এই উদ্যোগে ভালোই সাড়া পাওয়া গেল। দিনে দিনে শিশুর সংখ্যা বাড়তে শুরু করল। সপ্তাহের একটি শনিবারে এদেরকে গল্প শোনানোর জন্য নিয়ে আসা হত বই, তারা কেবল নেড়ে চেড়ে দেখত। বইয়ের জগতে ঢুকতে গেলে যে শিক্ষা লাগে, আর শিক্ষার জন্য লাগে কিন্তু তাদের জন্য স্কুল যে ভিন্ন এক পথের যাত্রা। তাই তারা কেবল অক্ষর আর ছবিতে হাত রাখত। পড়ার প্রতি শিশুদের উৎসাহ দেখে এই সব তরুণেরা একটি স্কুল করার উদ্যোগ নিল, ঠিক করা হল এই স্কুলের নাম হবে স্বপ্নরথ।

Para estas reuniones seleccionamos el parque Chandrima Udyan puesto que era el lugar de trabajo de muchos de los niños. Todos eran vendían flores, chocolates, cacahuetes, te, cigarillos, etc., a las jóvenes parejas y otros miembros del público que visitaban el parque. Tuvimos una buena respuesta a nuestra iniciativa, diariamente se incrementaba el número de niños interesados. Cada sábado llevábamos libros para leerles historias. Los niños se entusiasmaban y recorrían las páginas de los libros incapaces de leerlos. Para ser capaces de leerlos necesitarían educación y para educarse necesitarían ser escolarizados pero para estos niños la escuela era un “viaje” con un patrón diferente al que repetían día a día. Así tenían que contentarse con sólo recorrer las páginas, tocar las imágenes y las palabras. Viendo el entusiasmo de esos niños por las palabras escritas, los jóvenes decidieron organizar una escuela para estos niños. Como nombre decidieron llamarla – Shawpno Rath (Carro de sueños).

Escuela bajo los árboles

Para organizar una escuela formal se necesitan varias cosas – un edificio, salas de clases, libros, profesores, libros de notas, pizarrones, motas y estudiantes. Sin embargo para esta escuela ninguna de esas condiciones podía ser satisfecha. A pesar de ello cada sábado las clases eran realizadas bajo un árbol en el parque. Los niños dejaron su trabajo y comenzaron a asistir a las clases aunque significaba pérdida de ingresos para ellos. Disfrutaron de estas clases. Gradualmente el número de estudiantes comenzó a aumentar y rapidamente surgió la necesidad de encontrar una sala de clases.

Students with their teachers and books in their new classroom. Image taken from the group's Facebook Page. Used with permission.
Estudiantes con sus profesoras y libros en su nueva sala de clases. Imagen obtenida de la página de Facebook del grupo. Uso autorizado. 

La escuela tiene una nueva dirección

La escuela cambió de dirección, salió del parque Chandrima Udyan y se instaló en el número 10 del Camino Mirpur donde se arrendó una pieza para que funcionara la escuela. Aquí la escuela fue abierta cinco días a la semana y los estudiantes comenzaron a asistir a clases regularmente; comenzó con 30 alumnos y 2 profesores. Dado que mas niños de familias desfavorecidas, de las áreas marginales vecinas, comenzaron a frecuentar la escuela, el número de estudiantes continuó creciendo.

Students of Shawpno Rath celebrating New Years Day. Image taken from the groups Facebook Page. Used with permission.
Estudiantes de Shawpno Rath celebrando el Año Nuevo. Imagen obtenida de la página de Facebook del grupo. Uso autorizado. 

Shawpno Rath – también un centro de educación de adultos

Al ver que los niños asistían a la escuela algunos padres comenzaron a querer tener la oportunidad de obtener alguna educación formal. Así, ahora Shawpno Rath ha ampliado su trabajo para incluir también la educación de adultos. Actualmente la escuela tiene 20 estudiantes adultos- aquellos que no tuvieron la oportunidad de ir a la escuela durante su niñez.

This image represents the vision of Shawpno Rath as an enabler, a helping hand. The photograph is by Raymond Habibur. Taken from the groups Facebook Page. Used with permission.
Esta imagen representa lo que quiere Shawpno Rath:  ser  un  facilitador, una mano que ayuda. La fotografía es de Raymond Habibur.  Imagen obtenida de la página de Facebook del grupo. Uso autorizado. 

La ambición de Shawpno Rath

En su página de Facebook [en], Shawpno Rath ha expuesto su visión y objetivo:

“Shawpno Rath” es una organización sin fines de lucro fundada en el año 2010 con el objeto de mejorar las condiciones de educación y de salud de los niños desfavorecidos de nuestro país. La mayoría de nosotros damos por descontadas las necesidades básicas de la vida: alimentos, agua, vivienda, salud, educación y familia. Pero hay millones de niños en nuestro país que no satisfacen sus necesidades esenciales, que no tienen ninguna esperanza para el futuro; nuestro objetivo es ayudar a proporcionar estas necesidades para los niños sin recursos en todo el país y centrarnos en el desarrollo integral que busca reducir las causas de la pobreza.

Shawpno Rath students taking part in a Sit and Draw Contest. Image taken from the group's Facebook Page. Used with permission.
Estudiantes de Shawpno Rath que compiten en un concurso de sentarse y dibujar.  Imagen obtenida de la página de Facebook del grupo. Uso autorizado. 

La visión de Shawpno Rath es un Bangladesh libre de pobreza. Comenzaron su tarea con esta visión, conociendo muy bien que tienen un largo camino a recorrer.

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