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México, EE.UU.: ¿Quién pagará el precio de la corrupción de Wal-mart?

Este post es parte de nuestra cobertura especial Relaciones Internacionales y Seguridad [en].

Han existido mejores épocas para estar asociado a Wal-Mart. En 2011, por ejemplo, fue nombrada en el top 10 de las corporaciones más transparentes en México. Sin embargo, una de las mayores corporaciones del mundo ha sufrido un golpe después que surgieran evidencias que su filial mexicana pagó US $24 millones de dólares en sobornos a funcionarios mexicanos entre 2002 y 2005. De acuerdo a una investigación [en] del New York Times publicada en abril 2012, Wal-Mart mantuvo esta información oculta desde 2005, cuando un ex empleado en México hizo la denuncia.

Aprovechando cada oportunidad para señalar las malas prácticas en la empresa, los grupos de empleados y los que abogan por reformas [en] en Wal-Mart se apropiaron del escándalo, pidiendo la renuncia del CEO de Wal-Mart en una petición en internet [en] iniciada por la Organización Unidos por Respeto a Wal-Mart (Nuestro Wal-Mart) [en] en Change.org en mayo.

Mientras la Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero (FCPA) [en] en los Estados Unidos se aplica con mayor frecuencia hoy en día [en] de lo que lo ha sido durante mucho años, la atención se dirige ahora a con cuanto podría ser multado Wal-Mart por las autoridades estadounidenses. Es probable que además esto conduzca a preguntas sobre si los sobornos lograron una contribución sustancial al desarrollo económico de Wal-Mart, o si las utilidades estuvieron directamente vinculadas a los sobornos.

Cómo se vió el escándalo en México

President Calderon with Walmart CEO

El encuentro del Presidente Calderon (derecha) con el CEO de Walmart, Michael T. Duke, en Cartagena, Colombia en abril 2012. Su oficina emitió una declaración y esta foto.

Poco más de una semana antes del reporte del New York Times en abril, la oficina del presidente mexicano Felipe Calderón publicó una foto del encuentro de Calderón con el CEO de Wal-Mart, Michael T. Duke, en Colombia. El jefe de la oficina en México de McClatchy Newspapers, Tim Johnson, escribe en su blog [en]:

Probablemente quisieran retirar la foto ahora.

En dicho encuentro, Calderón “felicitó a Wal-Mart por su compromiso con el medio ambiente al generar mayores cantidades de energía limpia” y elogió a la compañía para comprar directamente de los agricultores mexicanos, mencionó su oficina. Duke, por su parte, indicó que “México es un ejemplo para el resto de la cadena a nivel global” de acuerdo a la declaración.

Walmart Mexico associates

Los asociados de Walmart México asisten a un almuerzo al noroeste de Arkansas durante el encuentro de accionsitas de Walmart el 2011. Foto de Walmart Stores en flickr (CC BY 2.0)

Johnson escribe que la oficina del presidente emitió un “boletín” el 23 de abril, luego que se revelaran los sobornos, intentando distanciar al gobierno federal del escándalo enfatizando que los sobornos fueron a funcionarios locales y del estado. Calderón no llegó a ser presidente hasta después que el supuesto soborno se llevara a cabo.

Mexfiles analiza el impacto que el escándalo Wal-Mart podría tener [en] en las próximas elecciones presidenciales, notando que la candidata del PAN, partido que controlaba (y aún controla) el gobierno federal al momento del soborno, no había comentado el asunto. Mientras tanto sus dos principales oponentes pedían investigaciones. Mexfiles además anota que la administración de Calderón aprobó nuevas leyes anti monopolio y pregunta si las agresivas prácticas de soborno y expansión de Wal-Mart podrían ser consideradas como competencia desleal contra los pequeños y grandes negocios al menudeo mexicanos empujados fuera del mercado:

Algo no muy bien explicado en la cobertura extranjera al escándalo Wal-Mart es que Wal-Mart de México S.A.B. de C.V. consiste en varias cadenas más pequeñas de supermercados como Bodega Aurrerá y Superama, tiendas de ropa como Suburbia, y restaurantes VIPS. Se ha argumentado que, si bien algunas de estas cadenas ya existentes fueron adquiridas justamente, otras fueron sometidas a adquisiciones más hostiles.

¿Cultura del soborno?

Marco Antonio Gómez Lovera en Viva Mexico está indignado con que los ejecutivos de Wal-Mart en los Estados Unidos y México prefieran ocultar su conocimiento [en] del sborno antes que investigar más y castigar a los responsables. Mientras tanto, Mexfiles [en] y otros blogs opinaban que los medios y autoridades de los EE.UU. puedan estar restando importancia a la reacción mexicana, debido a una supuesta “cultura de corrupción”.

ISN logoEste post y sus traducciones al español, árabe y francés han sido comisionados por la International Security Network (ISN) como parte de una alianza para localizar voces ciudadanas de todo el mundo en temas de relaciones internacionales y seguridad.

Visite el blog de ISN [en] y vea más historias relacionadas.

1 Comentario

  • Definitivamente en mejico se nos ale lo podrido por los ojos,es hoy por hoy el mejor terreno para que cualquier sinverguenza venga a afilar sus garras a nuestra tierra,tenemos que rezar para que en el extranjero pongan patas para arriba a todos los corruptos politicos y funcionarios publicos mejicanos,porque nosotros somos incapaces de hacerlo,que verguenza.

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