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Camerún: Sueños eléctricos de desarrollo para el 2035

Este post es parte de nuestra cobertura especial Relaciones Internacionales y Seguridad [en].

Power lines in Cameroon

Cables de electricidad sobre construcciones en Camerún, 2008. Foto de Zzilch en Flickr (CC BY-NC-ND 2.0)

Luego de su reelección en noviembre del 2011, el presidente Paul Biya de Camerún anunció [fr] que el país pronto se volvería un “sitio de construcción” gigante. El objetivo para su nuevo periodo es que Camerún alcance el estatus de mercado emergente el 2035 a través de una serie de “grandes logros” en el desarrollo de la infraestructura del transporte y energía [fr]. Esto es algo que no ha terminado de convencer [fr] a muchos comentaristas, aunque sólo sea por que los desafíos son muy grandes.

La energía, y específicamente la electricidad, es especialmente problemática. Como muchos otros países africanos, Camerún sufre de insuficiente suministro eléctrico.

El periodista Leopold Nséké explica en un artículo publicado en Afrique Expansion Magazine [en]:

Subequipado, el continente africano está sumergido en la obsolescencia de sus instalaciones y lleva la peor parte de la mala gestión de recursos disponibles. Representando al 15% de la población mundial, paradójicamente Africa consume sólo el 3% de la producción mundial de electricidad.

A village with no electricity

No hay electricidad en el pueblo de Mafa Kilda, tan sólo pasa por encima (yendo de Ngong a Garoua). De Philippe Semanaz en Flickr en el 2006 (CC BY-SA 2.0)

De acuerdo a algunos estimados (fr) sólo 20% de la población camerunense tiene acceso regular al suministro de electricidad. De hecho, aquellos que tienen acceso suelen experimentar cortes en el suministro casi cada tres días [en]. La electricidad es además un bien cada vez más caro para la mayoría de los ciudadanos del país. La empresa privada AES Sonel, por ejemplo, anunció recientemente un alza del 7% en el precio [fr] desde el 1 de junio del 2012.

El limitado acceso a la electricidad representa además una amenaza a la industrialización de Camerún, lo que a su vez podría mellar la ambición de Camerún de volverse una economía emergente para el 2035. Un estudio [fr] realizado por la Escuela Politécnica Nacional de Yaounde [en] señaló que:

Las pérdidas de producción se estima en 91.5 millones de euros por año en empresas industriales, debido a las dificultades en el suministro de electricidad. Estos resultados indican que la calidad inadecuada y deficiente del suministro de electricidad ha ralentizado el desarrollo industrial.

Sin embargo, la inseguridad del abastecimiento de electricidad es también una preocupación importante para la población en general. Feowl [en] es una nueva iniciativa dirigida por la comunidad que tiene como objetivo mejorar y facilitar los datos actualmente ausentes sobre el impacto del pobre suministro de electricidad en Douala, el centro económico de Camerún.

Dado que Camerún depende esencialmente de la producción de hidro-energía [en], el gobierno ha lanzado la construcción de la represa Lom Pangar al este del país. El proyecto – financiado por el Banco Mundial [en] y otras organizaciones internacionales – se considera esencial para las aspiraciones de Camerún de convertirse en una economía emergente.

Se espera que la represa incremente la producción de energía de Camerún con una capacidad planeada de 7.250 billones de metros cúbicos en un reservorio que cubrirá 610 km2. Se mantendrá un suministro de agua en reserva para la temporada de sequía en dos represas aguas abajo del río Sanaga, lo que permitirá generar más electricidad.

El blog [en] de Christiane Badgley resalta algunas de las deficiencias del proyecto. Ella está preocupada por que la electricidad producida se priorizará principalmente para las necesidades de las industrias de Camerún [en]:

…los pobres urbanos y rurales no parecen ser los beneficiarios primarios del proyecto Lom Pangar. En cambio, la presa está diseñada para regular el caudal del río Sanaga con el fin de aumentar la producción de energía de las plantas hidroeléctricas existentes y propuestas río abajo sirviendo a la red eléctrica del sur y del mayor consumidor de electricidad del país, la fundición de aluminio Alucam. Propiedad conjunta del gobierno de Camerún y la compañía con sede en Canadá, Alcan, Alucam planea más que duplicar su producción y necesita nuevas fuentes de energía barata para hacerlo.

ISN logoEste post y sus traducciones al español, árabe y francés han sido comisionados por la International Security Network (ISN) como parte de una alianza para localizar voces ciudadanas de todo el mundo en temas de relaciones internacionales y seguridad.

Visite el blog de ISN [en] y vea más historias relacionadas.

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