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India, Bangladesh: Disputa por agua y el río Teesta

Este post es parte de nuestra cobertura especial Relaciones Internacionales y Seguridad [en].

India y Bangladesh comparten 54 ríos. A pesar de la creación de una Comisión Conjunta de Ríos [en] para el manejo de aguas desde 1972, las tensiones entre ambos países sobre cómo compartir los recursos llegaron recientemente al punto de disputa por el río Teesta. Están en juego las vidas de innumerables personas de Bengala Occidental y Bangladesh, que dependen del río para su supervivencia.

Hasta la fecha, India y Bangladesh han firmado sólo un amplio pacto respecto al río – un tratado bilateral de 1996 [en] que establecía un arreglo de 30 años para compartir las aguas entre los dos países. Esto iba a cambiar en setiembre de 2011 cuando el Primer Ministro de la India, Dr. Manmohan Singh, firmaría un pacto con su homólogo de Bangladesh en relación con el acceso y el uso del río Teesta.

Aerial View of Teesta River

Vista aerea del río Teesta. Foto en Flickr de Prato9x (CC-BY-NC-ND 2.0)

El Teesta – que tiene su origen en Sikkim – fluye a través de la parte norte de Bengala Occidental en la India antes de entrar a Bangladesh, donde luego de discurrir por aproximadamente 45km de tierra regable, se une al río Brahmaputra (o Jamuna cuando entra a Bangladesh). En 1983, un acuerdo de reparto de aguas ad-hoc [en] fue alcanzado entre India y Bangladesh, mediante el cual ambos países se asignaron el 39% y el 36% del flujo de agua respectivamente. El nuevo tratado bilateral se amplía sobre este acuerdo, al proponer una distribución equitativa del río Teesta.

Sin embargo, el acuerdo fracasó [en] cuando la entonces recién elegida Ministro Jefe de Bengala Occidental, Sra. Mamata Banerjee [en], se negó a aprobar el tratado, por temor a que la pérdida de un mayor volumen de agua a la ribera baja podría causar problemas en la región norte del estado, especialmente durante los meses más secos.

Ganges Hrishikesh

El río Ganges, pasando por Hrishikesh, India. Foto en Flickr de Sanj@y (CC-BY-2.0)

Teniendo en cuenta que el agua es un asunto de estado en la India, y que el partido político de Banerjee, el All India Trinamool Congress [en], es un socio clave de la coalición del gobierno en el poder central, el acuerdo no podía pasar sin su aprobación. Mientras que una gran parte de la población de Bangladesh, así como los medios de comunicación indios vilipendiaron su rígida postura, su oposición a los términos del tratado no estuvo exenta de una cuota de apoyo [en].

En mayo de 2012, durante una visita a la India, la ministra de Relaciones Exteriores de Bangladesh, la Sra. Dipu Moni, advirtió que [en] las relaciones bilaterales se complicaría si la India no pudiera entregar el acuerdo para compartir las aguas del Teesta.

A pesar de esta táctica de presión, el tratado sigue siendo un fuego lento, mientras la India continúa sus esfuerzos de construir un consenso político doméstico [en]. Sin embargo, el ministro indio de Asuntos Exteriores, S.M. Krishna, trató de aliviar las tensiones y aseguró a Bangladesh que la India mantiene su compromiso de una pronta solución a la cuestión de la distribución de las aguas del Teesta.

Río Jamuna (Brahmaputra) en Bangladesh. Foto en Flickr de bengal*foam (CC BY-ND 2.0)

Bangladesh también quiere una solución rápida al problema, e incluso puede estar dispuesto a suavizar su postura [en] debido a la creciente presión en casa para cerrar el trato.

El periodista y blogger bangladesí Farid Ahmed escribe [en]:

Al parecer es bastante claro ahora que … Bangladesh por el momento no se ha asegurado que la India firme un acuerdo … para compartir el agua de los ríos comunes, principalmente el Teesta … Ahora es Bangladesh, quien tiene que hacer lo que debería haber comenzado hace mucho tiempo. Aparte de la diplomacia tradicional, deberían haber transmitido los sentimientos de su público a aquellos al otro lado de la frontera. El cielo está bloqueado para Dhaka ya que ningún canal bangladesí es transmitido por los operadores de cable de la India … La mayoría de los periódicos de la India fueron de apoyo para la causa de Bangladesh en el Teesta. Ese es un lado positivo. ¿Qué hay de la participación con el público de Bengala Occidental?

Sin embargo, mirando más allá de la retórica política, las preocupaciones de Bengala Occidental sobre la seguridad del agua para la región norte no pueden ser pasadas por alto y deben ser disipadas. La India ya está empezando a sentir la presión sobre su seguridad del agua teniendo en cuenta las siemre en aumento exigencias de más agua para su creciente población. De acuerdo al reporte del 2010 ‘Seguridad del agua para la India: la dinámica externa’, publicado [en] por el Instituto de Estudios y Análisis de Defensa (IDSA) [en}:

India se enfrenta a un serio problema de recursos hídricos y como sugieren las tendencias, se espera que se convierta en ‘estrés hídrico’ en 2025, y “escasez de agua” para el año 2050

Ambos países, por lo tanto, necesitan desarrollar un tratado bien meditado y equilibrado que permita una distribución equitativa de las aguas del Teesta, mejorando así las relaciones bilaterales y la reducción de la posibilidad de conflictos por el agua.

ISN logoEste post y sus traducciones al español, árabe y francés han sido comisionados por la International Security Network (ISN) como parte de una alianza para localizar voces ciudadanas de todo el mundo en temas de relaciones internacionales y seguridad.

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