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Brasil: Aprueban la expropiación de fincas con trabajadores en régimen de esclavitud

[Todos los enlaces están en portugués a menos que se diga lo contrario]

Con el fin de combatir el trabajo esclavo [es], el Congreso brasileño aprobó la Propuesta de Enmienda Constitucional n° 438 (PEC 438) el pasado 22 de mayo de 2012. La propuesta aprobada autoriza la inmediata expropiación sin derecho a compensación, de fincas en las que «los inspectores del gobierno comprueben la existencia de trabajo esclavo o similares formas de explotación de personas, ya sean estas propiedades rurales o urbanas».

En caso de expropiación, la tierra confiscada se dedicaría a la reforma agraria y si se tratara de un predio urbano, las propiedades se dedicarían a programas de vivienda. Fue la adición de fincas urbanas al proyecto lo que hizo necesaria una segunda votación en la Cámara de Representantes, votación que ha costado siete años conseguir.

El voto de la PEC, según el diputado Dr. Rosinha, se retrasó al menos 37 veces y su aprobación ha llevado 17 años entre modificaciones, añadidos, votos en el Senado y en la Cámara de Representantes y aplazamientos por parte de los ruralistas que cuando se aproximaba el momento de votar, intentaban vaciar el Congreso y llevaban a cabo todo tipo de maniobras políticas para evitar que se consiguieran los votos suficientes para aprobar la propuesta.

Deputies celebrate the approval of PEC 438. Photo by Rogério Tomaz Jr, used with permission

Diputados celebrando la aprobación de la PEC 438. Foto de Rogério Tomaz Jr,, publicada con permiso.

El activista Rogério Tomaz Jr da más detalles:

Dois mil, oitocentos e quarenta e um dias. Sete anos, nove meses e onze dias.

Esse foi o tempo decorrido entre a aprovação em primeiro e segundo turnos da proposta de emenda à Constituição (PEC 438/2001) que expropria terras onde for constatada a prática do trabalho escravo.

Originalmente proposta em 1999 por um baiano – o senador Ademir Andrade (PSB-PA) – e aprovada numa sessão da Câmara conduzida por um gaúcho, o deputado Marco Maia (PT-RS), a PEC do Trabalho Escravo foi uma rara (e acachapante) derrota dos ruralistas num Congresso onde eles, via de regra, aprovam ou desaprovam tudo que querem.

Dos mil ochocientos cuarenta y un días. Siete años, nueve meses y once días.

Este ha sido el tiempo transcurrido entre la primera y la segunda votación de la Propuesta de Enmienda Constitucional (PEC 438/2001), que expropia la tierra donde se descubre la existencia de trabajo esclavo.

Propuesta por primera vez en 1999 por Ademir Andrade (senador del PSB-PA por Bahía), y sancionada en sesión de la Cámara de Representantes presidida por Marco Maia (diputado del PT-RS por Río Grande del Sur), la PEC contra la esclavitud fue una de las pocas veces que los «ruralistas» fueron (aplastantemente) derrotados en un Congreso en el que, por norma, se aprobaba o rechazaba lo que ellos querían.

El borrador original de la PEC 438 se remonta a 1995 (en la Cámara de los Diputados) cuando el diputado Paulo Rocha del Partido de los Trabajadores de Bahía propuso un proyecto para la expropiación de fincas rurales en las que se descubriera la explotación de trabajadores en condiciones similares a la esclavitud, y de 1999 (en el Senado) de la mano de Ademir de Andrade, Senador por Pará. En 2001, este último hizo una enmienda a la propuesta, convirtiéndola así en la PEC 438, que destinaba las tierras confiscadas a la reforma agraria. Desde entonces ha luchado por su aprobación.

En agosto de 2004, la propuesta fue aprobada por el Senado y por la Cámara de Representantes en primera votación, con 326 votos a favor, 10 en contra y 8 abstenciones. Las propuestas de enmiendas a la constitución requieren dos votaciones para su aprobación, que debe ser sancionada al menos por tres quintas partes de los 513 diputados federales. Los miembros de la llamada camarilla rural, criticados a menudo por sus políticas retrógradas en el sector agrícola brasileño y en la industria agraria [es], siguieron retrasando la segunda votación de la PEC 438, que ha acabado por ser aprobada ahora, con 360 votos a favor, 29 en contra y 25 abstenciones, que hacen un total de 414 votos.

Survey of NGO Reporter Brasil with photos and names of Deputies who voted against the PEC 438.

Análisis de la ONG Reporter Brasil con las fotos y los nombres de los diputados que votaron contra la PEC 438.

En Twitter, la etiqueta #PEC438 fue muy utilizada, sobre todo por partidarios de la propuesta.

El Diputado Federal del Partido Socialismo y Libertad (PSOL), Chico Alencar (@DepChicoAlencar), contó los partidos que votaron contra la PEC, incluyendo los que se abstuvieron y los que declararon obstrucción:

Dos 55 votos NÃO, ABSTENÇÃO e OBSTRUÇÃO contra PEC trab escravo 40% foram do PSD, 30% do DEM, 25% PP, 24% PMDB, 18% PTB, 17% PR

De los 55 votos contra la PEC del trabajo esclavo (NO, ABSTENCIÓN y OBSTRUCCIÓN), el 40% fueron del PSD, el 30% del DEM, el 25% del PP, el 24% del PMDB, el 18% del PTBy el 17% del PR.

Rl periodista  George Silva (@George_wos) contabilizó el número de votos negativos en cada partido:

DEM (5), PDT (1), PHS (1), PMDB (7), PP (4), PR (1), PSC (1), PSD (7), PSDB (1) e PTB (1). Os 29 votos contra à ‪#PEC438http://bit.ly/JHwclW

DEM (5), PST (1), PHS (1), PMDB (7), PP (4), PR (1), CSP (1), PSD (7), PSDB (1) y PTB (1). Los 29 votos contra la # PEC438 ‪ ‬ http://bit.ly/JHwclW

El profesor Idelber Avelar publicó en Twitter la lista completa de votos en la Cámara de Representantes. La web Trabalho Escravo (Trabajo esclavo), creada por varias ONG que apoyaban la aprobación de la  PEC 438, también confeccionó una lista de los legisladores que votaron y de los que estaban ausentes, publicando además los nombres y fotografías de todos ellos.

También hubo celebraciones por parte de los legisladores que apoyaron la aprobación la enmienda, como Jean Wyllys (@jeanwyllys_real) del PSOL, y Paulo Teixeira (@PauloTeixeira13) del PT:

#PEC438‬ aprovada! Vitória histórica! Vitória da democracia e do Brasil que deseja se desenvolver sem explorar a mão de obra escrava!

#PEC438 ‬ ¡Aprobada! ¡Victoria histórica! ¡Victoria de la democracia y de un Brasil que quiere desarrollo sin recurrir a la mano de obra esclava!

El blogger y activista Leonardo Sakamoto comentó alguna de las razones por la que el proceso de votación fue tan difícil y largo:

Os ruralistas e contrários à proposta defendem a aprovação de uma lei que defina o conceito de trabalho escravo, diminuindo as situações possíveis de caracterizá-lo. Os favoráveis à proposta e o governo afirmam que não há necessidade e que o conceito de trabalho escravo já é claro no artigo 149 do Código Penal, defendendo a aprovação de legislação infraconstitucional apenas para regulamentar a expropriação, garantindo que ela ocorra após decisão judicial transitada em julgado.

Deputies celebrate and sing the national anthem with the Brazilian flag. Photo of Thiago Skárnio under CC license

Celebración de los diputados, que cantan el himno nacional con la bandera brasileña. Foto de Thiago Skárnio con licencia CC

Los ruralistas y los contrarios a la propuesta defienden la aprobación de una ley que defina el concepto de trabajo esclavo, reduciendo la posibilidad de caracterizarlo. Los partidarios de la propuesta y el gobierno dicen que no hace falta porque el concepto de esclavitud ya está claro en el Artículo 149 del Código Penal, y defienden que se apruebe legislación constitucional que regule solo la expropiación, garantizando que se lleve a cabo tras una decisión judicial definitiva.

El periodista conservador Políbio Braga aplaudió a los que votaron contra la PEC, afirmando que:

O artigo 149 do Código Penal, fala em condições “exaustivas”, ”degradantes” e “análogas”, mas não conceitua nada. Para efeitos de expropriação da propriedade rural ou urbana, tudo ficará submetido ao arbítrio do fiscal da DRT [Delegacia Regional do Trabalho].

El artículo 149 del Código Penal habla de condiciones «agotadoras», «degradantes» o «análogas», pero no define nada. En el caso de la expropiación de una finca rural o urbana, todo dependería de la opinión del supervisor de la DRT [Delegación Regional de Trabajo].

Las instituciones gubernamentales y la sociedad civil que combate el trabajo esclavo en Brasil rebaten enérgicamente estos argumentos, afirmando que las leyes que definen la esclavitud y proporcionan mecanismos para supervisarla y penalizarla son claras y tienen una sólida base jurídica. Sus tesis han sido claramente sostenidaspor la relatora de Naciones Unidas sobre formas contemporáneas de esclavitud, la armenia Gulnara Shahinian.

La PEC debe ahora pasar la votación en el Senado, donde los ruralistas esperan abrir un debate para discutir y redefinir el concepto de «trabajo esclavo», a pesar de estar claramente especificado en el Código Penal, con la intención de restringirlo solo a casos extremos, excluyendo situaciones de degradación y violación de los derechos humanos, que consideran «menos serias».

Artículo escrito en colaboración con Mariana Parra.

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