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Lo que significa que la cumbre de Global Voices se desarrolle aquí, en Nairobi

Entre el 2 y el 4 de julio de 2012, Global Voices fraterniza junto con sus socios globales, los entusiastas y el público de los medios de comunicación ciudadanos se unirán en el Pride Inn Hotel de Nairobi (Kenia) para la Cumbre Bienal de Global Voices, cuya última edición tuvo lugar en Chile. ¡No hay duda de que muchas personas esperan con impaciencia este excitante, estimulante y edificante acontecimiento!

Será la primera vez que la conferencia se realice en África oriental, y muchos de los que vivimos en la región queremos extender nuestra más cálida bienvenida –Karibu (en swahili)– a los que nos visiten para asistir al evento.

Tengo que reconocer que estoy extremadamente emocionado, sobre todo porque no hace ni un año que pertenezco a Global Voices, aunque formar parte de la comunidad en línea como autor keniata se ha revelado muy beneficioso en muchos aspectos. Estoy deseando ver cara a cara a autores y editores, compañeros con quienes he tenido la oportunidad de trabajar en la red.

Ya que los autores provienen de distintos continentes, culturas y ambientes, estoy seguro de que la curva de aprendizaje de los participantes será prácticamente exponencial. También estoy seguro de que los debates, los momentos que compartiremos, serán memorables, recuerdos únicos que evocaremos durante toda la vida. ¡Estar rodeado del talento, inteligencia y arte que la comunidad de Global Voices abarca, es, desde luego, un enorme privilegio!

¿Por qué Nairobi?

Esta pregunta me ha tenido algo perplejo, y para ser sincero, como no formo parte del comité organizador, no puedo adivinar sus razones. No obstante, en este artículo destacaré aspectos que hacen de Nairobi, capital de Kenia, una acertada elección.

Kenia es un país bien conocido por numerosas razones. Se nos conoce por nuestra cantera de atletas que han dominado las carreras de larga distancia en las competiciones internacionales.

Kenia también es célebre por su naturaleza y por sus circuitos turísticos, por ser el país de los Masái Mara y otras atracciones turísticas famosas en todo el mundo (más información sobre el turismo en Kenia en la web oficial del ministerio de turismo MagicalKenya [en]). La capital, Nairobi, se precia de ser una de las ciudades más excepcionales del mundo, con el Parque Nacional de Nairobi a escasamente 15 minutos en coche del distrito comercial en el centro de la ciudad.

Quizás lo que mejor se conoce del país es que el primer Presidente de EE.UU. descendiente de africanos, Barack Obama, tiene raíces familiares en un lugar llamado Kogelo, en el distrito Siaya, al oeste de Kenia. La gente de la zona de la tribu Luo añadirían la expresión “But Do I say” orgullosos de reconocerlo. Yo he elegido este hecho con un propósito especifico.

A lo largo de su campaña presidencial y en su libro, Dreams of My Father (Los sueños de mi padre), Obama mencionó que la forma de vida simple de los keniatas le inspira. Su voz ha sido tan sonora, tan inspiradora que arrastró a mucha gente a pedir un «cambio en el que puedas creer». Aparentemente, la estrategia de su campaña, que hizo un uso masivo de los medios sociales, lo proyectó a la Casa Blanca. Su voz, su historia, ilustra que a veces, para resolver problemas complejos, hacen falta soluciones simples.

A la hora de proporcionar soluciones simples a los problemas complejos, Kenia es un país puntero, y en el sector de las comunicaciones y la tecnología de internet, estamos orgullosos de nuestros muchos logros:

  1. Kenia es la sede del afamado sistema de transferencia de dinero conocida aquí como M-pesa («Pesa» quiere decir «dinero» en swahili). La plataforma de pagos y transferencias Mpesa ofrece nuevas formas de transacción tanto en línea como tradicionales y está demostrando ser una intuitiva solución para los pagos en el mercado global.
  2. Kenia es también la sede de la plataforma Ushahidi [en], un recurso para el trazar mapas de crisis de código abierto que se ha utilizado en diversas situaciones de crisis en el ámbito mundial, como el terremoto de Haití o el tsunami de Japón.
  3. En Kenia se encuentran también i-Hub [en] y su organización hermana M-Labs, un espacio abierto para el desarrollo de medios de innovación y tecnología.

¿Que pueden esperar los participantes en la cumbre de la conferencia?

El emplazamiento de Kenia es ideal, aparte del atractivo escénico del valle del Rift, las ciudades costeras, la región del lago Victoria, los bosques y laderas de Mau.

Los keniatas son amables, simpáticos y muy hospitalarios. Esto se muestra quizás en el hecho de que la mayoría habla fluidamente el inglés británico, además del swahili. En el circuito turístico no se sorprenda de encontrar taxistas o guías que hablen con fluidez japonés, chino, alemán o incluso francés… es la diversidad y quizás una clara señal de la hospitalidad y el interés social que muestra el pueblo de Kenia.

El autor y su hijo disfrutan de una danza masái en un poblado cultural

Y lo más importante, como se señala en los párrafos anteriores, Kenia establece unas interesantes condiciones y un entorno que favorece la innovación y la inspiración.

El gobierno de Kenia marca el ritmo en la región creando un contexto favorecedor y las estructuras necesarias, y desarrollando una cultura innovadora. Los ciudadanos del país también disfrutan una considerable libertad de expresión en medios de comunicación de todo tipo.

La belleza del país y su gente serán los primeros en contribuir a una fructífera cumbre, con soluciones exhaustivas y decisiones que ayuden a la comunidad de Global Voices a cumplir su objetivo de servir de tribuna en este mundo de hoy a bellas voces nunca antes oídas que interactúan de una forma social y eficaz como nunca se ha visto.

1 Comentario

  • […] es algo muy importante. Collins Mbalo, autor keniano de Global Voices nos cuenta al respecto en este post: ¿Por qué […]

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