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Etiopía: desconectar a los ciudadanos del futuro

Los etíopes están prestando mucha atención a un nuevo y controvertido proyecto de ley que criminaliza el uso de servicios de voz sobre protocolo de internet (VoIP) como Skype y Google Talk. Los ciudadanos están especialmente furiosos contra el monopolio estatal Ethio-Telecom, que ha propuesto la nueva ley. El gobierno de Meles Zenawi alega que la ley prevendría amenazas externas a la seguridad.

Ya se han creado numerosos grupos de Facebook para denunciar al proveedor estatal de telecomunicaciones. Uno de estos grupos es Ethio-Telecom Sucks, que hasta ahora cuenta con 1.297 miembros. En este grupo, la gente suele expresar su frustración con los servicios de Ethio-Telecom, pero el reciente proyecto de ley y el desarrollo de técnicas de inspección profunda de paquetes –una forma de filtrado de paquetes en las redes informáticas que examina el tráfico en internet– ha hecho que los miembros de Ethio-Telecom Sucks eleven el tono de sus protestas.

Logo del grupo de Facebook Ethio Telecom Sucks. Foto de la página del grupo en Facebook.

Logo del grupo de Facebook Ethio Telecom Sucks. Foto de la página del grupo en Facebook.

Esto es lo que publica [amh] un miembro de este grupo:

እኛ ሃገር ከዛሬ ትናንት ይሻላል፤ ከነገ ደግሞ ዛሬ:: ስለዚህ እንደ አያት ቅድመ አያቶቻችን “ተመስገን” እያልን መቀጠል ነው የሚበጀን:: የእነ ‘ስካይፕ’ እና የነ ‘ጉግል ቶክ’ መከልከል ሲገርመን “የ ‘ኢሜል አካውንት'ም አያስፈልጋቸውም አርፈው የሃገር ውስጥ ምርት በሆነው ኤሮግራም ይጠቀሙ” የሚል ህግ ካልወጣ ከምላሴ ፀጉር….

En nuestro país, ayer fue mejor que hoy y seguro que hoy es mejor que mañana. Por tanto, como para nuestros bisabuelos, lo mejor para nosotros es dar gracias por todo y seguir adelante. No debe sorprendernos que se nos prohíban Skype y Google Talk porque estoy convencido de que en el futuro habrá leyes que nos obligarán a utilizar aerogramas en vez de correo electrónico…

A la vez que expresan su disgusto con la nueva ley, algunos etíopes la comparan con la controvertida ley antiterrorista. En otro comentario se puede leer:

Si realmente era por la seguridad nacional, en lugar de aprobar esta disparatada legislación, ¿no hubiera sido más sensato limitarse a bloquear el protocolo VoIP? (eso si el uso de Skype verdaderamente representa una amenaza). A menos que la intención de esta ley imprecisa sea utilizarla para acusar a la gente sin razones reales y arrestar a quienes quieran. Esto hace que suene exactamente como la sucesora de la ley antiterrorista.

Daniel Berhane no está de acuerdo. Responsabiliza a la máquina de relaciones públicas del gobierno por no explicar los fundamentos del proyecto de ley, a la vez que culpa a los medios de comunicación occidentales por apresurarse a condenar la ley sin ni siquiera confirmar si se ha aprobado o no.

Daniel escribe un comentario titulado «Skype me? Indeed [en]»:

Que los medios se den prisa en acusar de hechos sin verificar, basándose obviamente en los comentarios de ciertos políticos/activistas locales es preocupante, pero la culpa es principalmente de la incapacidad y el desinterés del gobierno etíope a la hora de proporcionar información. Lo extraño es que los funcionarios de Adís Abeba estaban tan enterados del asunto como cualquier fulano de la calle la semana pasada.

Para Mesfin Negash, no importa si el proyecto de ley ha sido aprobado o no. Señala que el gobierno etíope acostumbra a animar a la gente a hacer cosas que más tarde criminaliza. Muestra cómo la web del Ministerio de Tecnologías de la Información promueve el uso de VoIP. La sección que promueve el uso de VoIP se eliminó en el momento que el proyecto de ley se hizo público. Mesfin Negash publica una captura de pantalla [en] de esa sección en Facebook:

¡Promover y después criminalizar! Hace dos días visité la web del Ministerio de Tecnologías de la Información y la Comunicación: http://www.mcit.gov.et/?q=home.aspx. En la sección servicios de esta web, uno de los que se promovían era VoIP. Es de risa leer que un gobierno promueve y criminaliza VoIP. En este momento puedo acceder a todo el contenido de la sección menos al de VoIP.
Afortunadamente tengo una captura de la página que promovía VoIP. En la primera línea de esta subsección se lee: «si nunca ha oído hablar de VoIP, prepárese para cambiar lo que piensa de las llamadas telefónicas de larga distancia». Interesante. Promover y después criminalizar parece el sistema de trabajo subyacente de MZ. Promover la libertad de expresión y luego convertirla en delito, promover la libertad de reunión y luego convertirla en delito… promover VoIP y luego convertirlo en delito. La próxima vez que promuevan algo estaremos esperando a que lo criminalicen.

Argaw Ashine, que fue el primero en escribir sobre el tema en Africa Review antes de que todos los medios de comunicación se hicieran eco, escribe [en]:

Leo algunos titulares distorsionados –que mencionan mi nombre como fuente– a propósito de la nueva ley de telecomunicaciones que criminaliza el uso de VoIP e incluye Skype, Viber, Google Talk, Yahoo Messenger, Pal-talk, etc. Para ser claros, la pena de prisión por utilizar programas de medios sociales es de 2 a 8 años, y el suministro de servicios de llamadas por internet (cibercafés) se castiga con penas de hasta 15 años.

Respeto y agradezco los esfuerzos de otros medios, pero yo no soy responsable de ninguna otra publicación o emisión excepto las publicadas por mi propia agencia Africa Review o el grupo NMG.

Endalk analiza brevemente [en] el proyecto de ley en su blog:

Esta promulgación [ley] proporciona definiciones amplias y ambiguas, sobre todo en el caso de los servicios y equipos de telecomunicaciones que pueden utilizarse para mantener un blog o tener páginas en redes sociales como facebook y twitter.

El borrador promulgado define los servicios de telecomunicaciones como cualquier cosa designada como tal por el Ministerio de Tecnologías de la Información (MIT), con la excepción de la radio/teledifusión y los intercomunicadores, y lista más de diez servicios que se consideran telecomunicaciones. Además, la ley amplía considerablemente la definición de equipo de telecomunicación de forma que abarque cualquier aparato destinado a este fin, incluyendo sus accesorios y programas.

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