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Rusia: entrevista con Jesse Heath de ‘The Russia Monitor’

Jesse Heath es un abogado estadounidense radicado en Washington, D.C. Su blog, The Russia Monitor [en], aborda las novedades en la ley, la economía y la política rusas. Como bloguero de habla inglesa que escribe sobre Rusia, el trabajo de Heath se destaca por el enfoque detallado en aspectos técnicos, tanto de asuntos grandes como pequeños.  Por ejemplo, él es uno de los pocos en los “medios de información ciudadana” de habla inglesa que ha analizado [en] las reformas de las leyes aplicadas a sectores estratégicos de Rusia; y su comentario sobre la maniobra política de pre-reelección de Vladimir Putin atrajo la atención [ru] del famoso escritor y archivista Vladimir Pribylovsky [en].

El 18 de junio, RuNet Echo, de Global Voices, habló con Heath por teléfono para saber más de su historia como bloguero y de sus contribuciones al RuNet.

Jesse Heath, creador de The Russia Monitor. Fotografía de JH, usada con permiso.

Global Voices (GV): Eres un abogado de profesión, y aún así tienes este blog, en el que con frecuencia escribes sobre temas delicados que involucran corrupción y otros matices legales. ¿Qué te llevó a empezar tu blog, dada tu profesión?

Jesse Heath (JH): De hecho, lo creé en 2007, técnicamente antes de que me dedicara a mi profesión, cuando aún era un estudiante de Derecho. Al fin y al cabo, obviamente cubro ciertos temas sobre los que no trabajo directamente. Generalmente, baso mi blog en lo que sale en las noticias, ya sea en los Estados Unidos o en Rusia, y ofrezco mi parecer. Por lo tanto, aunque a veces sea delicado, nunca se relaciona con algo en lo que esté trabajando directamente, y en ese sentido no representa ningún problema. La mayoría de lo que escribo está basado en mi conocimiento general de la corrupción de Rusia (con frecuencia encontrada en mi investigación o experiencia profesional), pero mucho de ello es ampliamente conocido en la esfera de mi actividad.

GV: ¿Por qué, cuando estabas en la escuela de Derecho, decidiste empezar un blog?

JH: Mi primer trabajo después del primer año en la escuela de Derecho fue en la Corte Suprema, lo cual suena impresionante, pero no implicaba escribir. Entonces quería hacer algo en lo que pudiera continuar escribiendo y que me obligara a mantener informada a la gente sobre lo que estaba sucediendo en Rusia, y este parecía ser el paso lógico.

GV: ¿Y mantienes ahora el contacto con otros blogueros o con gente que no pertenezca a los medios masivos de comunicación? Siendo un bloguero, no eres exactamente un periodista… de alguna manera no eres exactamente ‘oficial’. ¿Con quién te encuentras comunicado?

JH: La comunidad de blogueros de habla inglesa que escribe sobre Rusia es relativamente pequeña, por lo tanto prácticamente nos conocemos todos. He conocido a muchos de ellos; de hecho, algunos de ellos son también abogados. Realmente no he conocido a muchos periodistas ‘oficiales’, a pesar de que ciertamente sé quiénes son y, por supuesto, nos vemos en Twitter, pero no he llegado a conocer personalmente a muchos de ellos.

GV: ¿Te parece que tu personaje bloguero es algo así como un alter ego? ¿O que interactúas con la gente de un ‘mundo real’ como el autor de The Russia Monitor? ¿O bloguear es algo que escribes retirado y desde el aislamiento?

JH: Para mí no es un alter ego. He conocido gente (por ejemplo, en varias conferencias a través del trabajo) que lee el blog, pero que no sabía que soy el autor.

GV: ¿Y qué idea tienes acerca de quiénes te leen, y cómo están leyendo tu blog?

JH: Creo que, con frecuencia, son otros abogados, debido a la cantidad de asuntos legales que he cubierto. Por ejemplo, escribí sobre las leyes de sectores estratégicos, que regulan la inversión en el sector de defensa y en otras partes. Sin embargo, no es mucha la gente (como puedes imaginarte) que bloguea sobre este grupo específico de leyes, y sé que el tráfico aumenta cuando escribo este tipo de entradas. Pueden ser inversores en Rusia que quieren hacer su mayor esfuerzo para mantenerse al corriente de las regulaciones (en el sector de los minerales, por ejemplo); pueden ser otros abogados; y también están aquellos que pertenecen al gobierno. No tengo ahora los datos analíticos precisos, debido al cambio de Blogger a WordPress, pero solía hacer el seguimiento de los lectores con origen en el Departamento de Estado [de los Estados Unidos] y otros. Es básicamente esta pequeña comunidad que es activa profesionalmente en Rusia que va y lee The Russia Monitor. Asumo que no genero mucho interés en aquellos que no están profesionalmente involucrados en Rusia.

GV: ¿Y eso sucede porque con lo que lidias normalmente es demasiado mordaz para los ‘no iniciados’ y los ‘principiantes'?

JH: Bueno, pienso que no es tan sensacionalista como otros blogs o fuentes de noticias. Hay mucho por lo que ser sensacionalista en Rusia, ya sean las protestas o las relaciones entre Estados Unidos y Rusia. Sí cubro estos temas pero, como tú dices, normalmente desde una perspectiva más ‘mordaz’.

GV: Y si el sensacionalismo es el foco y la atmósfera predominante en la mayor parte de los escritos sobre Rusia, ¿cuáles son algunos de los asuntos sobre los que los lectores no saben lo suficiente? De aquellas cosas que requieren de una competencia más profesional o técnica a fin de entender, ¿que pueden aprender los lectores de un blog como The Russia Monitor que ya no sepan a través de otros blogs más típicos?

JH: Aparte de mi entrada sobre las leyes de sectores estratégicos, no creo que la cobertura que yo hago sea particularmente única. Existen otros blogs que cubren la economía, por ejemplo. Ahora, es fácil decir de Rusia: “Oh, ellos dependen del petróleo”, y hacer ese tipo de declaraciones de ‘calcomanía de parachoques’. Pero sí creo que he invertido un poco más de tiempo que otros blogueros refutando esa dependencia y mostrando la influencia negativa que tiene en la economía de Rusia, al mismo tiempo que he desarrollado los contraargumentos sobre ‘consumo frente a crecimiento’. La información, sin embargo, está allí afuera, obviamente. Puedes encontrarla en las fuentes del Banco Mundial o en fuentes locales o internas rusas. Existen otros blogs, por supuesto, por ejemplo Streetwise Professor (Profesor despierto) [en], que no cubre Rusia exclusivamente, pero que de vez en cuando escribe una entrada sobre la economía de Rusia, y eso está bastante bien.

Agregaría que creo que el enfoque sobre la corrupción en Rusia ha ido mejorando debido a gente como Aleksey Navalny y otros, quienes lo han convertido en un asunto de alto nivel. Sin embargo, al final, todos quieren hacer las historias que repiten distintos rumores sobre la implicación de Putin en la corrupción… algunos de los cuales pueden ser verdad, aunque no lo sabemos con certeza. Estamos lidiando con rumores, después de todo. Lo que ellos no miran son las formas de corrupción más perniciosas y extendidas que los estadounidenses y las compañías estadounidenses deben afrontar cuando quieren hacer negocios allí, y que los ciudadanos rusos deben afrontar todos los días. Todos quieren la noticia de primera plana, que es natural, pero creo que la gente podría entender el rol de la corrupción en un país como Rusia (y lo malo que es en realidad) si se dieran cuenta de que no es solo el presidente el que acepta sobornos. Estoy hablando de cosas de bajo nivel, del día a día, que están arraigadas en la cultura.

GV: ¿Cuál es un ejemplo de esta corrupción de ‘bajo nivel’ que demuestra algo que los lectores no ven en material de ‘primera plana'?

JH: Bueno, considera el proceso de obtener un permiso de construcción en Rusia. Toma más de un año solo obtener los permisos para construir algo. Si visitas la página web del Banco Mundial, puedes ver una lista de cada paso que se requiere en este proceso, y cada uno de ellos requiere una interacción diferente con una agencia diferente que tiene su propio criterio sobre si emitir o no la aprobación en la última instancia del procedimiento de obtener permiso. Lo que quiero decir con ‘criterio’ es que es indeterminado si una agencia espera treinta días, por ejemplo, antes de emitir su decisión, o simplemente revisa los planos de alguien o si toma la decisión en solo unos días. Esto se aplica tanto a alguien que está tratando de construir una dacha como a una compañía que quiere construir una nueva tienda o fábrica. Básicamente, ellos tienen que llevar a cabo un proceso donde, si quieres ser competitivo y eficiente, existe siempre la opción de hacer un pequeño soborno y hacer que todo sea más fácil y rápido. Si quisieras hacerlo de la manera más ética, estarías en desventaja.

Ahora, esto es más bien aburrido, ¿cierto? Después de todo, estamos hablando de permisos de construcción, pero esto es lo que los rusos normales deben enfrentar día a día. Desearía que esto se estudiara un poco más. Cuando ves la bronca que hay en la calle, no es porque Putin tiene un resort o un palacio en el Mar Negro, sino que son estas presiones del día a día en la forma de vivir de uno y los obstáculos para desarrollar el negocio o la casa de uno. Son estas limitaciones la que impulsan la ira que estamos ahora viendo a escala nacional.

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