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RV en 5: presenciando el surgimiento de las mujeres yemeníes

Uno de los proyectos becarios destacados de Rising Voices es “Empowerment of Yemeni Women Activists in New Media Techniques” [Empoderamiento de las Mujeres Yemeníes Activistas en Técnicas de Nuevos Medios], dirigido por Ghaida'a Al Absi. Cuando el proyecto comenzó en abril de 2009, un post hablaba acerca de la ignorancia sobre bloguear en Yemen, especialmente entre mujeres [en].

Los facilitadores del proyecto [en] trabajaron duro para cambiar la situación, impartiendo una serie de talleres en varias ciudades de Yemen durante los siguientes dos años. Los retos eran innumerables. Hubo cortes eléctrico frecuentes [en], muchas participantes eran muy conservadoras, no permitían que se les tomaran fotografías incluso con sus velos.

Imagen cortesía de EWAMT

Pero luego de un tiempo apareció la magia. Tal y como Ghaida'a lo narra [en]:

Estas activistas eran realmente locuaces y llenas de energía. Es como hacer magia, cada vez que formas a nuevas mujeres activistas obtienes algo de su energía.

Ella pensaba que el proyecto EWAMT era como una vela entre otras tantas, las cuales estaban iluminando la oscuridad en Yemen. Y muy pronto, los blogs de facilitadores y participantes [en] estuvieron listos. Pudimos aprender mucho acerca de las mujeres de Yemen. Por ejemplo [en]:

Debido a la presión social sobre las mujeres; ellas están tratando de probarse a sí mismas a través de una mayor educación y obteniendo nuevas destrezas. Por ejemplo, el índice de éxito entre las chicas de secundaria es mayor que entre muchachos.

Para febrero de 2010 culminó la primera fase del proyecto, con 112 blogueras formadas y 24 blogs activos siendo publicados. La segunda fase comenzó en la ciudad de Taiz, con un taller de 15 participantes. Para octubre de 2010, Sara AlMaktri, una participante, se convirtió en facilitadora [en].

La revolución yemení se inició en febrero de 2011. Y ya veíamos [en] a algunas de estas mujeres formadas por EWAMT escribir acerca de los levantamientos. La revolución cerró la Universidad de Sana'a y los talleres fueron pospuestos. Pero estas mujeres seguían blogueando. Olga Ghazaryan [en], directora regional para el Oriente Medio de Oxfam GB, escribe en Oxfamblog acerca de esta fuerte característica de las mujeres yemeníes:

El apoyo espontáneo de las mujeres a la revolución fue un poderoso reto a las percepciones tradicionales de los roles de las mujeres y de cómo deberían o no comportarse en público. Ellas hicieron algo nunca antes visto ni escuchado: salieron a la Plaza del Cambio a protestar junto a los hombres, quedándose hasta el anochecer, interactuando con gente más allá de su propia familia y tribu y atreviéndose a expresar su opinión verbalmente y en público.

La srta. Ghazaryan agrega:

En un país donde cada paso que una mujer tome está circunscrito a reglas y restricciones, la revolución ha creado una oportunidad “única en esta generación” de atender la brecha de género, uno de los muchos impulsores del subdesarrollo crónico de Yemen.

Y además, la oscuridad se llenó de luz. Ghaida'a acota:

Los talleres de EWAMT no solo fueron acerca del área técnica de bloguear, sino también acerca de explorar, discutir y crear conciencia acerca de temas que rara vez han sido discutidos en la esfera pública, debido a lo conservadora de la sociedad yemení y a veces debido al miedo de que la inteligencia yemení arrestara a cualquiera que expresara su descontento por el régimen yemení.

Los obstáculos para las mujeres aún permanecen, ya que las amenazas de reacción de elementos conservadores ante el avance de las mujeres es real y fuerte. Pero esperamos que más personas y organizaciones somo EWAMT mantendrán viva la llama, porque un fuego ardiente no puede mantenerse escondido en la oscuridad por mucho tiempo.

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