¿Ves todos los idiomas arriba? Traducimos las historias de Global Voices para que los medios ciudadanos del mundo estén disponibles para todos.

Entérate más sobre Traducciones Lingua  »

Etiopía: la situación de las redes sociales

Geraldine de Bastion (@geralbine) es una asesora internacional procedente de Berlín (Alemania) que creció en un entorno multicultural. Experta en las tecnologías de la información y la comunicación y en los nuevos medios para el desarrollo, aconseja a organizaciones gubernamentales, ONG y empresas sobre los medios digitales y las estrategias de comunicación. También trabaja con activistas y blogueros de todo el mundo.

Geraldine comenzó su carrera trabajando para la Agencia Alemana para la Cooperación Internacional (GIZ, Gesellschaft für Internationale Zusammenarbeit) y para el Ministerio Federal Alemán de Cooperación Económica y Desarrollo (BMZ). Ayudó a organizar a la delegación alemana para la Cumbre Mundial sobre la Sociedad de la Información (WSIS) en 2005 y trabajó para la Agencia de Desarrollo Económico de Filipinas (NEDA) en nombre de GIZ. Durante los 5 años anteriores Geraldine trabajó con la sociedad Newthinking Communications GmbH, agencia sobre estrategias de código abierto (open source). En 2012 se encargó de la re:publica [de], la mayor conferencia alemana sobre Internet y la sociedad.

Apasionada de la música, de las artes y de las nuevas tecnologías, traslada sus aficiones al trabajo. En su tiempo libre, también es miembro activo de la organización sin ánimo de lucro Digitale Gesellschaft e.V.

Geraldine de Bastion, consultora internacional TIC. Fuente: ictcracker.mixxt.com/

Markos Lemma (ML): ¿Cuál es la situación de las redes sociales en Etiopía?

Geraldine de Bastion (GB): Lo que observé durante mi primera visita a Etiopía es que en general existe una gran demanda de información y comunicación y las redes sociales se revelan como un medio de expresión para sus habitantes. Debido a la escasa implantación de Internet, actualmente las redes sociales están reservadas para unos pocos que tienen acceso, pero esta pequeña comunidad de redes sociales está usando creativamente plataformas como Facebook y Twitter para un mayor intercambio de información. Por ejemplo, me encanta el grupo de Facebook dirigido por un joven etíope que comparte ideas para salir en Adís Abeba.

ML: ¿Qué papel desempeñan en la política las tecnologías de los medios ciudadanos?

GB: En este momento, los medios ciudadanos —en particular los blogs— están representando un papel crucial para personas comprometidas que quieren tratar ciertos temas o puntos de vista que no cubren los medios de comunicación tradicionales. Por lo tanto, las redes sociales representan un papel importantísimo creando un panorama mediático más pluralista. Sin embargo, la influencia de los medios ciudadanos en la toma de decisiones políticas todavía no es visible, principalmente por la escasa implantación de Internet y la falta de capacidad para llegar a un mayor número de espectadores dentro del país. Además, se teme la represión contra las voces críticas a pesar de que muchos blogueros todavía navegan continuamente vigilados por el poder.

ML: ¿Las páginas de las redes sociales constituyen una nueva esfera pública?

GB: Esa es una pregunta compleja. Desde mi punto de vista, están contribuyendo totalmente con una nueva forma de experiencia social y publicidad. Uno podría sostener que en un país donde no se permiten las manifestaciones públicas, una concentración virtual en un grupo de Facebook es una solución alternativa a la protesta, aunque sea virtual en lugar de física. Sin embargo, mientras la mayor parte de la población no tenga acceso a estas tecnologías, su potencial democrático es más bien limitado

ML: ¿Cuál es la situación de la libertad de información en Internet en Etiopía y en el mundo en general?

GB: Soy bastante pesimista porque se va deteriorando poco a poco. Con amenazas internacionales a la libertad en Internet como ACTA, que aumenta el control sobre los disidentes en línea por parte de los gobiernos autoritarios, parece que la libertad de información está en peligro. Esto se manifiesta particularmente en Etiopía. Recientemente TOR anunció que el gobierno etíope está llevando a cabo una inspección profunda de paquetes (DPI por sus siglas en inglés) de todo el tráfico de Internet. Comparan esta acción con la censura y el espionaje sobre la comunicación privada que se realizan en China, Irán y Kazajistán. Siendo todavía la Corporación Etíope de Telecomunicaciones (ETC) el único proveedor de servicios de telecomunicación, no hay forma de escapar al control del Estado para los etíopes.

Pienso que resulta vital estar informado y defender tus derechos activamente tanto en Internet como en el exterior. Existen varias organizaciones como EFF [en], EDRI y TOR [en] donde se puede pedir consejo sobre cómo mantenerse seguro como activista en línea.

ML: ¿Cómo utilizan los políticos las redes sociales en Etiopía y en África en general?

GB: En general, los políticos tienen una extensa gama de posibilidades para utilizar las redes sociales y algunos líderes africanos se han dado cuenta de su potencial como Goodluck Jonathan [en] o Jacob Zuma. No obstante, el potencial para llegar de verdad a un diálogo significativo y valioso con los ciudadanos a menudo se abandona y en su lugar los políticos utilizan las redes sociales como otro escaparate para informarse y reunirse.

En Etiopía, el uso de Internet para la comunicación política a todos los niveles todavía está dando sus primeros pasos. Con tan pocos ciudadanos en línea, los medios de comunicación tradicionales, en especial la televisión, son los principales medios utilizados.

ML: ¿Como usan las redes sociales las ONG?

GB: El uso de las redes sociales para hacer campañas resulta cada vez más importante para las ONG. Las grandes están predicando con el ejemplo. Por ejemplo, la campaña de Greenpeace “The Dark Side” gozó de gran éxito. Usaban las redes sociales para informar, entretener y comprometer a la gente. La recaudación de fondos en línea se está haciendo también muy popular. Pienso que muchas ONG etíopes están interesadas en usar las redes sociales, especialmente para concienciar y sensibilizar a nivel internacional pero no existen ni los medios ni los recursos económicos. Usar plataformas comerciales como Facebook para difundir su mensaje y encontrar respaldo ya es muy popular y no hace más que incrementarse.

ML: ¿Cuáles son los principales retos de las redes ciudadanas en Etiopía?

GB: La infraestructura monopolizadora es de lejos el mayor obstáculo en Etiopía. Se pueden mejorar los conocimientos sobre Internet, especialmente cuando el interés y la motivación resultan bastante altos. Sin embargo, el monopolio del estado en proveedores de servicios de Internet lleva a unos precios altos y también hace que la red sea más fácil de controlar y de inspeccionar.

Inicie la conversación

Autores, por favor Conectarse »

Guías

  • Por favor trate a los demás con respeto. Comentarios conteniendo ofensas, obscenidades y ataque personales no serán aprobados.