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África: Olimpíadas de Londres 2012, ¡allá vamos!

Este post es parte de nuestra cobertura especial Olimpíadas Londres 2012.

Faltan menos de 17 días para las Olimpíadas de Londres 2012, el mundo entero está revolucionado por esta bonanza deportiva a llevarse a cabo en Londres, por segunda vez en la historia moderna. Para África, hay muchos prospectos y, para algunos países, estos juegos será la culminación de años de preparación así como de rivalidades renovadas.

Afritorial brinda [en] una perspectiva histórica de cómo los países africanos han progresado desde la primera vez que fueron representados en 1908:

Los países de África son miembros desde hace tiempo de la familia olímpica donde los países del continente participan en las Olimpiadas modernas desde 1908, cuando Sudáfrica fue el solitario equipo subsahariano que participó en Londres.

El segundo participante fue Egipto en 1928 en Ámsterdam. El nivel de participación cambió en 1960 con la arremetida de los países africanos que adquirieron independencia del colonialismo; los africanos participaron antes de esta fecha, pero generalmente como miembros del equipo de sus respectivas potencias coloniales. Los países africanos son ahora exitosos participantes en la escena olímpica mundial.

Etiopía, Sudáfrica, Kenia, Nigeria y Ghana probablemente tengan la mejor oportunidad de ganar la mayor cantidad de medallas de las Olimpiadas 2012. Sus atletas son fenomenales, sus programas olímpicos son intensos y dominan las competencias de distancia larga y media, en tanto que países como Togo están mandando solamente dos atletas a Londres porque no pueden pagar el costo de enviar a más, aunque hubieran clasificado.

Kenianos en las Olimpiadas. Fuente de la imagen: sportskenya.blogspot.com.

ECAD Forum nos recuerda [en] antiguas rivalidades como la que hay entre etíopes y kenianos en las carreras de atletismo de distancia media y larga:

Kenia y Etiopía están listos para continuar su rol tradicional como los más fuertes competidores africanos por medallas en las Olimpiadas.

Aunque Sudáfrica puede no ser capaz de igualar a los competidores de África Oriental en apariciones en el podio, están desesperados por mejorar una sombría aparición en Pekín hace cuatro años, cuando 253 atletas lograron apenas una medalla entre todos.

Nigeria es otro país que debe creer que el único camino es cuesta arriba después de una medalla de plata y tres de bronce de los Juegos Olímpicos de 2008 y que debe de haber sorpresas por parte de africanos desconocidos preparándose bajo el radar.

Algunos africanos han ido a los confines de la tierra para tratar de asegurar lugares en los juegos entre el 27 de julio y el 12 de agosto, con los equipos sudafricanos masculino y femenino de hockey y la selección angoleña de baloncesto mostrado su espíritu indomable.

Los prejuicios raciales, de género y religiosos los notan [en] algunos de los países participantes, como el estado de Arabia Saudita que finalmente permitió la participación de mujeres en las Olimpiadas por primera vez:

Pierre de Coubertin, fundador de los Juegos Olímpicos de la era moderna, escribió estas palabras hace más de 90 años. Y recién este fin de semana Arabia Saudita tomó la decisión de permitir que las mujeres compitan en las Olimpiadas por primera vez (pero no esperen ver atletas compitiendo en traje de baño o leotardo). Qatar, excluido de ser considerado para 2020, anunció que haría otra oferta para las Olimpiadas de 2024. Aunque 2012 será el primer año que también ha presentado un equipo olímpico que incluye mujeres.

BA Haller enlaza [en] a una historia sobre el primer amputado doble en participar en Juegos Paraolímpicos y Olímpicos. Y adivinen, es africano:

Oscar Pistorius es el primer corredor amputado doble en los Juegos Olímpicos en ser elegido por Sudáfrica para los 400 m en Londres 2012. El atleta de 25 años también ha sido seleccionado para la carrera de relevos de 4 x 400 m. “Hoy es verdaderamente uno de los días más orgullosos de mi vida”, dijo Pistorious, que también competirá en los Paraolímpicos. “Es un verdadero honor y también me complace que, tras años de duro trabajo y determinacipon y sacrificio, por fin cosecharé”.

Finalmente, disfruten de un poco de la historia olímpica de Kenia [en] en las Olimpiadas, de SportsKenya.

Este post es parte de nuestra cobertura especial Olimpíadas Londres 2012.

La imagen destacada muestra los anillos olímpicos en el Puente de la Torre, Londres. De sinister pictures, derechos reservados Demotix (27/06/2012).

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