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Ecuador: despidiendo al #SolitarioGeorge

El ‘Solitario George’ de las Islas Galápagos en Ecuador era la última tortuga gigante de su especie. La tortuga fue hallada muerta la mañana del domingo 24 de junio del 2012 en su corral del centro de crianza de tortugas gigantes en Puerto Ayora, en la isla Santa Cruz.

George era el último ejemplar de la especie Chelonoidis abingdonii, y tenía aproximadamente 150 años. Su muerte se produjo por causas naturales, ya que debido a su avanzada edad sus órganos internos comenzaron a fallar según revela la necropsia de la emblemática tortuga.

Al ser la última ejemplar de esta especie, se hicieron varios intentos por conservarla. Pero como explica Vicente Tagle León (‏@vichetagle), éstos fueron inútiles:

‏@vichetagle: Hubo muchos intentos por hacer reproducir al ‪#solitariogeorge‬, pero ninguno funcionó. Hoy Galápagos y el mundo pierden a un símbolo!

Desde que fuentes oficiales del Parque Nacional Galápagos verificaron la noticia, se comenzó a difundir en las redes sociales Facebook y Twitter una serie de menciones, despedidas y alusiones en homenaje a George.

Solitario George, Wikimedia Commons, bajo licencia de Creative Commons
Atribución-CompartirIgual 2.0 Genérica (CC BY-SA 2.0)

Marco Chile, oriundo de las Islas Galápagos, publicó un editorial en homenaje a George en Facebook. Entre otras cosas dice:

A más de uno en las islas y en el mundo entero nos ha llenado de tristeza enterarnos de la muerte de George, especialmente a quienes crecimos cerca de este quelonio que se convirtió en el ejemplo de lucha de una especie empujada a la extinción por la acción de las especies invasoras y la irresponsabilidad ó desconocimiento de los primeros colonizadores de las encantadas.

En Twitter, la etiqueta #SolitarioGeorge se convirtió rápidamente en tendencia local del Ecuador.

La Voz del Tomebamba (‏@tomebamba), una radio ecuatoriana, reporta:

@tomebamba: La muerte del ‪#SolitarioGeorge‬ conmociona el ‪#ecuador‬ hay 70 tweets por segundo. pic.twitter.com/FlbyQNJ6 /via @gustavomerino

Andrés Ponce G. (@AndresPonce28) recuerda que George aparecía en uno de los billetes de la antigua moneda ecuatoriana:

@AndresPonce28: Había olvidado que el Solitario George aparecía en el billete de 5.000 sucres yfrog.com/kg4lzunj

Por su parte, Carla Villamarin (‏@carlitavu) escribe:

@carlitavu: El país está de luto:( ‪#SolitarioGeorge‬ RIP♥ siempre en nuestros corazones

El 7 de julio, el periodista Andrés L Morales A. (@AndYMoralesA) compartió una foto de una marcha en recuerdo del Solitario George:

@AndYMoralesA: Marcha en recuerdo del ‪#solitariogeorge‬ en las calles de Pto Ayora ‪#galapagos‬ http://twitpic.com/a54g7j

La Dirección del Parque Nacional Galápagos decidió homenajear a la tortuga construyendo un centro de interpretación que llevará el nombre ‪Solitario George‬. Además, el Parque impulsó una campaña para que los que pudieron conocer a George compartieran fotografías de la tortuga; con estas fotos se realizó una exposición el 8 de julio.

También, el pasado 5 de julio el Ministerio Coordinador de Patrimonio inició el proceso para declarar al Solitario George como parte del patrimonio cultural de Ecuador.

Con la muerte de George se reduce a 10 el número de tortugas terrestres en Galápagos. Estas tortugas son una especie en peligro de extinción, y la muerte de George nos recuerda que es urgente unir fuerzas para su preservación.

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