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El estado de los medios ciudadanos en Kenia

¿Cuál es el estado de los medios ciudadanos en Kenia?

El moderador del debate es Robert Kunga.

Kennedy Kachwanya es el presidente de la asociación de blogueros de Kenia [en]. Collins Mbalo [en] ganó el premio al mejor bloguero africano, y es un autor de Global Voices que escribe desde la perspectiva de Kenia. Judith Owigar es la cofundadora y presidenta de Akirachix [en].

Kenyan Citizen Media 101 #GV2012

Robert pregunta: ¿Qué son los medios ciudadanos?

Collins habla sobre la experiencia keniana en los medios ciudadanos. Los blogueros y microblogueros de África son muy prolíficos. Kenia tiene el segundo mayor número de cuentas de Twitter de África. Kenia es el tercer país bloguero más grande de África después de Sudáfrica y Nigeria. Cerca de 20 millones de personas utilizan teléfonos móviles en Kenia y la mayoría de ellos tienen acceso a Internet desde sus teléfonos. De acuerdo con una investigación reciente, la mayoría de la gente utiliza Internet para tener las últimas noticias y para hablar con sus amigos.

Judith organiza Akirachix [en], una organización que conecta a las mujeres con la tecnología. Hacen esto blogueando todas sus actividades, haciendo medios en internet para mostrar lo que está pasando. Coordinan por blogs, Twitter y LinkedIn. Ya han traspasado las fronteras de Kenia hasta Uganda y Zambia.

¿Cuál es el estado de los blogs en Kenia? Kennedy Kachwanya habla sobre la cobertura bloguera de la violencia tras las elecciones [en] en 2008. También habla de Ushahidi [en], una plataforma de mapeo colaborativo. Para animar a que haya más blogs, la Asociación de blogueros de Kenia otorga un premio anual, el «Bloggers [en].» Ahora mismo, Kenia tiene al menos 11.000 blogueros.

¿Cuáles son los retos para los medios ciudadanos? Los blogs están mayoritariamente en centros urbanos, donde Internet está más extendido. Kennedy espera que algunos de los 3 millones de usuarios de teléfonos móviles de Kenia compartan sus historias. Collins señala que las regiones locales a menudo carecen de medios de comunicación en sus propias lenguas. Esta tendencia está comenzando a cambiar: ahora estamos empezando a ver lenguas indígenas aparecer en internet. La incitación al odio es otro reto para los medios ciudadanos en internet. Precisamente ayer, el gobierno de Kenia comenzó a hablar acerca de monitorizar el discurso en internet, especialmente en vistas de las próximas elecciones.

¿Cómo se utilizan los medios ciudadanos en Kenia? Judith señala que los ciudadanos utilizan los microblogs para criticar al gobierno. En un caso reciente, el parlamento de Kenia intento cambiar la constitución para implantar el requisito de poseer un grado universitario para ocupar cargos públicos. Judith señala las grandes quejas públicas en Twitter, que cree que influyeron en que el presidente rechazara la enmienda constitucional. Kennedy remarca formas en las que los blogs retan a la percepción internacional del país. Resalta la etiqueta #PrimitiveEnergy [en] en la que los kenianos retaron a un anuncio despectivo de una compañía aérea coreana. Recientemente, cuando CNN publicó un artículo sobre la violencia en Kenia. También anima a seguir la etiqueta #KOT, «Kenians on Twitter» (Kenianos en Twitter). Las redes sociales también se han utilizado en Kenia para financiar iniciativas de salud y concienciar a la gente. Una de las cuentas de Twitter de Kenia más seguidas es @KenyaRedCross, que comparte información y coordina el apoyo.

¿Cuál es la relación entre el gobierno y los medios ciudadanos? Kennedy cree que el gobierno tiene una actitud positiva hacia los medios ciudadanos; algunos de los miembros del consejo informático son ex blogueros. Pero al igual que la mayoría de los gobiernos, Kenia está observando de cerca; no quieren enfrentarse a levantamientos. Pero Kennedy cree que, sobre todo, el gobierno se ve más como un compañero que como un adversario. Al mismo tiempo, espera que las cosas se queden como están.

Collins cuenta la historia del #140friday [en], un debate en línea sobre por qué el gobierno no hacía más contratos a empresas de Kenia. El gobierno se dio cuenta y reaccionó encontrándose con esos blogueros y comprometiéndose a ofrecer más contratos a empresas locales.

¿Cómo utiliza la gente el vídeo en los medios ciudadanos? Collins apunta que en Nairobi y Mombasa, la conexión a Internet es muy buena. En esos lugares es posible ver vídeos sin problemas. Por ahora, la mayoría del contenido es texto. Kennedy cita ejemplos de fotoblogs dedicados a la agricultura que documentan prácticas de agricultura. Los músicos y activistas políticos utilizan YouTube. Los candidatos políticos utilizan ya todas las páginas web con la esperanza de llegar a los usuarios de Internet de entre 18 y 30 años.

Judith cree que no debemos centrarnos en el formato: lo que importa es la relevancia del contenido. Los usuarios de Twitter de Kenia viven en su mayoría en Nairobi y comparten intereses comunes. Se pregunta sobre la gente en zonas rurales cuyas necesidades e intereses no se muestran en el contenido de la mayoría de los blogueros, sea cual sea el formato utilizado.

¿Qué medios ciudadanos fuera de internet utiliza la gente? Kennedy menciona formas en las que los movimientos progresistas también hacen cosas fuera de internet. Señala el movimiento del 28 de Febrero [en] en Twitter, que llevó a la gente a encontrarse fuera de internet para cantar el himno nacional de Kenia. También resalta la poesía en y fuera de internet de Njeri Wangari [en] y POWO, Poetas y escritores de Kenia online [en]. Collins habla de las habituales happy hours de los blogueros de Nairobi.

¿Cómo utilizan los kenianos los medios ciudadanos para la educación y el entretenimiento? Collins habla de los vídeos musicales de Juliani, que resalta el trabajo de los barrios marginales. Cree que todos los medios ciudadanos de Kenia son una serie; las etiquetas que son tendencia aparecen en las noticias de los principales medios. Kennedy señala de nuevo a #KOT y las bromas, juegos y entretenimiento que debaten los kenianos. Cuando el ICC anunció los próximos juicios de los kenianos acusados de estar involucrados en la violencia después de las elecciones [en], los kenianos hicieron listas de reproducción de vídeos musicales. Judith nos cuenta acerca del vídeo de Makmende [en], el primer vídeo viral de Kenia.

Pregunta:

Mucha gente en todo el mundo conoce el papel de los blogs en la violencia después de las elecciones de 2008. Ethan Zuckerman pregunta qué quieren los blogueros kenianos que el mundo sepa sobre las próximas elecciones y qué tipo de apoyo quieren de la comunidad internacional durante y después de ellas.

Collins responde que lo que todo el mundo quiere sobre todo son unas elecciones pacíficas. Espera que las próximas elecciones sean tan pacíficas como las de 2002. Cree que los blogueros de todo el mundo deben marcar los aspectos positivos de Kenia y no solamente los barrios marginales. Kennedy contesta que debemos esperar que los medios ciudadanos ofrezcan un canal alternativo a los medios tradicionales e internacionales. Estarán en todas partes: en las votaciones y en las calles con Twitter, blogs y fotos. Le pide a la gente de otros lugares que sigan los medios ciudadanos para tener información creíble en vez de simplemente confiar en la prensa nacional e internacional.

Un participante que representa un centro informático y biblioteca expone su preocupación: tras las violencia de después de las elecciones en 2007 y 2008, los barrios marginales fueron las zonas más afectadas. Podemos hablar de blogs, pero la gente sigue confiando en lo que ven y leen en papel. Judith menciona que en los barrios marginales a menudo hay gente cuya función es ser recurso de información para sus comunidades; quizás podrían trabajar con blogueros. Kennedy menciona que a la Asociación de blogueros de Kenia le encantaría agregar contenido de blogueros de los barrios marginales.

Enrique de InterNews pregunta si creen que el discurso en internet debería estar sujeto a los regímenes legales que se aplican en la actualidad a lo impreso y retransmitido, si debe tener su propia ley, o si no debe estar regulado.

Kennedy, que es abogado, menciona que mientras no haya leyes específicas para Internet, la ley de comunicaciones de Kenia sí tiene disposiciones que pueden controlar y penalizar las actividades en internet. Espera que Kenia tenga leyes específicas que gobiernen los medios ciudadanos. Estas leyes deben proporcionar un marco para la práctica efectiva pero no dificultar los medios ciudadanos.

Un bloguero de Nairobi pregunta sobre los medios ciudadanos de las personas sordas de la blogosfera keniana. Kenia señala las iniciativas en Kibera para apoyar los blogs de las personas sordas. Judith menciona una nueva subvención del gobierno de Kenia para apoyar a las ONG que ayudan a las personas sordas a expresarse en internet.

Un participante del Instituto de derechos humanos y desarrollo de África pregunta qué iniciativas existen para asegurar la libertad de expresión en Internet. Kennedy contesta que aunque se está trabajando en la libertad en Internet, no hay ningún proyecto organizado. Mientras el gobierno decide cómo responder a los medios de internet de Al-Shabab, cree que es una necesidad urgente.

Robert comparte una pregunta de Twitter: «Cuando se habla en la red de relevancia, ¿qué entendemos por ella?» Kennedy cree que la relevancia local viene de que cada vez más gente entra a internet y comienza a producir contenido. Por ahora, la mayoría del contenido está centrado en situaciones de los centros urbanos, pero espera ver pronto más contenido rural.

Collins cree que el 95% del contenido sobre África no es de África. Los medios de Kenia deben ser definidos por la gente que ve y experimenta las cosas de las que informan.

Un profesor adjunto de periodismo de la Universidad de Coventry sugiere que los blogueros de Kenia solo refuerzan lo que los principales medios de comunicación cubren. Dice que los blogueros necesitan organizarse mejor para contrarrestar la concentración de poder de los principales medios. El Nation Media Group y The Standard son poderosos y los candidatos a la presidencia son propietarios de medios convencionales. Habla de las preguntas sobre las muertes que muestran los kenianos, pero necesitamos blogueros que encuentren y remarquen pruebas.

Kennedy cree que la mayoría de los blogueros no son activos a favor del cambio. Sin embargo, señala al MarsGroup Online [en] (blog [en]) de Mumati, un blog que cubre la corrupción y la rendición de cuentas. Robert apunta que muchos kenianos confían en los medios tradicionales. Por ahora, los kenianos reciben las noticias de última hora mucho mas rápido en internet. Espera que lleve a un número mayor de público a confiar en los medios ciudadanos en internet.

Comentarios finales
Judith, que principalmente se centra en la cultura, espera que si los blogueros pusieran más contenido cultural en línea, más gente entraría en la red.

Kennedy llama a los blogueros el quinto estado keniano y cita su habilidad para influenciar las empresas internacionales. Cree que podemos desear unos medios ciudadanos kenianos que sean más naturales y más activos a favor del cambio.

Collins nos recuerda que Global Voices le ha pedido a los blogueros kenianos que escriban un post sobre cómo utilizar los medios ciudadanos en las próximas elecciones y se espera que salga pronto.

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