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Kibera: PowerWomen lucha contra el estigma del VIH

Este post es parte de nuestra iniciativa conjunta de periodismo ciudadano “Periodismo ciudadano con Map Kibera durante el GV Summit“.

Como parte de las actividades de la Cumbre de Global Voices 2012, realizada en Nairobi la semana pasada, se organizó una visita al barrio de Kibera. Kibera es la segunda barriada urbana más grande de África y sus habitantes se estiman en más de un millón de personas.

The Kibera slum. Photo by @LauraSchne (CC-By-ND 2.0)

El barrio Kibera. Photo by @LauraSchne (CC-By-ND 2.0)

El equipo de MapKibera Trust [en] recibió calurosamente a los miembros de la comunidad de Global Voices, quienes llegaron a sus oficinas en dos minibuses. Fundado en 2009, el proyecto Trust trabajó en el desarrollo del mapa de Kibera, señalando los diferentes recursos y necesidades de la comunidad. El mapa también sirve como herramienta de concienciación, para resaltar los principales problemas con las partes interesadas más relevantes y para mejorar la situación de la comunidad de Kibera:

Kibera en Nairobi, Kenia, era un espacio vacío en el mapa hasta noviembre de 2009, cuando los jóvenes locales crearon el primer mapa digital abierto y gratuito de su propia comunidad. Map Kibera ahora ha crecido como un proyecto completo e interactivo de información comunitaria.

Conociendo Kibera

Luego de una breve presentación de MapKibera y de los proyectos relacionados Voice of Kibera [Voz de Kibera; en] y Kibera News Network [Red de Noticias de Kibera; en], comenzamos el trabajo de campo. Basados en la discusión con el equipo, los voluntarios de Global Voices escogieron cuatro temas principales de interés: Educación, Mujeres y salud sexual/VIH, Alfabetización digital y Preparación para las elecciones. El equipo de Kibera se ofreció a guiarnos en nuestro recorrido para explorar esos tópicos y las iniciativas relevantes de la comunidad. Estuvimos muy interesados en entrar en contacto con la gente que trabaja para crear conciencia acerca de la salud sexual. Además, nuestra guía Lucy nos presentó al grupo Power Women.

Lucy, our tour guide. Photo by Rezwan (CC-BY)

Lucy, nuestra guía. Foto de Rezwan (CC-BY)

Presentando el poder femenino

Tal y como se definen [en]:

PowerWomen es un grupo de veinte mujeres que se unieron para reducir la pobreza en la comunidad. El grupo eligió el nombre “power” [poder], que significa fortaleza. “Nguru” es la palabra poder en swahili. Algunas de las razones para juntarse eran reducir los estigmas en la comunidad.

The Power Women Group. Image from their website

El grupo Power Women. Imagen de su sitio web

Nos recibieron en su Tienda Power Women. Al entrar al lugar conocimos a Elizabeth (la directora del grupo) y a Rosemary (la tesorera). Su historia se remonta al 2004 cuando algunas de las mujeres VIH-positivo que sufrían de discriminación se reunían en la búsqueda de una vía para cambiar su situación. Ellas nos contaron su inspiradora historia.

Al principio, cada mujer aportaba 10 chelines kenianos (KSH) por reunión. Con dos reuniones semanales, el grupo rápidamente recaudó 3.000 KSH y pudieron iniciar la creación de pines artesanales VIH/SIDA. Comenzaron a dirigirse a la comunidad y distribuir esos pines gratuitos para crear conciencia sobre el VIH/SIDA y romper el silencio y el estigma acerca de la enfermedad. Más adelante, pensaron en hacer de su iniciativa algo más sustentable iniciando su propia empresa: la Tienda Power Women. En ella, las mujeres venden [en] algunas joyas hechas a mano realizadas con cuentas y huesos de vaca, así como bolsos confeccionados con material de reciclaje.

Jewelery by the Power Women Group. Image from their website

Bisutería del Grupo Power Women. Imagen de su sitio web

El grupo Power Women creó un sistema para organizar y mantener sus recursos, los cuales están estrechamente ligados a sus retos y estilos de vida cotidianos. Como la mayoría de las mujeres tienen otros empleos, ellas han distribuido sus turnos en la tienda de acuerdo a su disponibilidad, para asegurar la presencia de dos mujeres cada día.

El ingreso mensual de la tienda es dividido en cuatro partes. La primera parte va para la compra de los materiales necesarios para la creación de sus productos. La segunda va para proveer comida a las mujeres durante sus turnos. Como las personas con VIH son más vulnerables a las infecciones, la tercera parte va para los casos de emergencia en los que la salud de cualquiera de ellas se ve seriamente comprometida. La cuarta parte es para proveer salarios a las mujeres que trabajan en la tienda.

¿Qué cambio trajo Power Women a la comunidad?

Las mujeres dijeron que habían enfrentado los estereotipos de vivir con VIH/SIDA en la comunidad. Al dar ejemplos de sobrevivencia y perseverancia, las actitudes negativas comenzaron a cambiar: más gente estaba dispuesta a interactuar con ellas y a saber más acerca del VIH/SIDA.

Elizabeth nos dijo que cada vez más gente se hacía pruebas de detección y aprendía más acerca de su salud sexual. Además, los ingresos de la tienda permitían a las mujeres del grupo cuidar de niños huérfanos. Ellos a menudo son abandonados por sus familiares sanos cuando sus padres mueren producto del SIDA. Mucha gente de la comunidad de Kibera están acudiendo a Power Women en busca de ayuda y consejos sobre sus problemas cotidianos, ya que resultan ejemplo de tenacidad para ellos.

Sin embargo, las mujeres aún enfrentan distintos retos. Particularmente, uno de los principales retos es la resistencia masculina a comprometerse con problemas del VIH/SIDA. A pesar de los obstáculos, las mujeres están determinadas a continuar con sus esfuerzos de combatir el estigma. Compartieron con nosotros sus planes de expandir su trabajo y admitieron a diez mujeres más en el grupo. La determinación de Power Women de difundir su mensaje es el verdadero testimonio del origen de su nombre.

Si quieren apoyar al grupo Power Women, pueden hacer una donación a la siguiente cuenta bancaria:
Barclays Bank of Kenya
Development House Branch
Power Women Group
Número de cuenta 047-1131432
Código del banco 03
Código de sucursal 047
Código swift Barckenx

Este resumen fue una contribución de Ahmed Awadalla y Rayna St.

1 Comentario

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