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Zambia: policía frustra ataques xenofóbicos contra comerciantes congoleses

Entre el 7 y el 10 de julio, las agencias del orden público de Zambia previnieron [en] lo que pudo haber sido mortales ataques de represalias [en] y xenofobia contra ciudadanos del vecino país de la República Democrática del Congo que viven en Zambia. Los ataques se debieron a que en el pueblo fronterizo de Kasumbalesa, un conductor zambiano fue quemado hasta morir [en] por haber estado involucrado en un accidente en el cual murieron dos personas.

Aunque los detalles del accidente de tránsito y los eventos subsiguientes son poco precisos, el desafortunado conductor fue atacado poco después y fue quemado en la cabina de su camión, que fue reducido a cenizas. Cuando la historia se supo al sur de la frontera, en algunas partes de Zambia, en especial la capital Lusaka y en la región de Copperbelt, se presentaron casos aislados de saqueo [en] y ataques a comerciantes congoleses por parte de algunos zambianos.

Los restos quemados del camión zambiano en el pueblo fronterizo de Kasumbalesa. Foto cortesía de ukzambians.co.uk

Tumfweko, un sitio web de medios ciudadanos opinó [en]:

Lo que le pasó a Derrick Chanda, el humilde conductor zambiano que murió quemado por unos congoleses licenciosos, es algo muy triste. Pero esto es lo que pasa cuando se permite que el caos reine en un país. Somos conscientes de la historia de nuestros vecinos en la República Democrática del Congo. Es una historia de anarquía, de la impunidad. Pero a todo le llega su momento.

Los internautas en varias redes sociales y sitios web ciudadanos reaccionaron a los eventos de manera diferente, algunos exigiendo medidas más duras para los congoleses, quienes dependen en gran medida de productos zambianos, mientras que otros pidieron tolerancia.

Kams in Kitwe, escribe en el Lusaka Times [en]:

Desde que nací, he sabido que los congoleses son así. Son muy malos para ser nuestros vecinos. De todos modos, dios ya dejó de crear países así que les tendremos que dar una lección para que esto no continúe en el futuro. Aquí en Zambia, he visto muchos accidentes causados por camiones locales y extranjeros, pero nunca había oído de estos actos bárbaros, lo máximo que pasaba era que quemaran el vehículo. Me preguntaba si era posible cerrar esta frontera y entonces veremos quién sufre más. Los congoleses necesitan a Zambia más de lo que nosotros los necesitamos a ellos, es un hecho. Con solo tres días de cierre ya se están quejando de hambre, ¿qué pasaría si fueran dos semanas? Castiguemos a esta gente sin principios.

En la misma historia, Musonda escribió:

No exageremos. Pienso que si hubiera sido un conductor congolés el que hubiera matado a dos zambianos camino al cementerio a enterrar a sus seres queridos, los zambianos hubieran matado al conductor congolés. Tenemos que entender las circunstancias en las que este suceso se dio. Matar a alguien no es una excusa y debe ser castigado. No olvidemos que hubo muertes en ambos lados. Zambianos y congoleses han comerciado con tranquilidad durante muchos años y nunca han tenido ningún problema a pesar de la situación inestable del Congo. Es inmoral llamar a alguien animal; una persona civilizada no haría comentarios poco civilizados y dejaría que la ley siga su curso. Los comentarios hechos anteriormente no son diferentes a la actitud de aquellos que mataron a nuestro hermano zambiano en el Congo.

Para demostrar que la policía de Zambia tenía la situación bajo control, Media Mwebantu informó [en] acerca de la situación en la ciudad minera de Kitwe:

El lunes en la mañana, la policía en Kitwe utilizó gas lacrimógeno para dispersar a los comerciantes que estaban en el mercado Chisokone protestando contra la presencia de comerciantes congoleses después que el conductor zambiano fuera quemado a muerte en el puesto fronterizo de Kasumbalesa la semana pasada.

Los comerciantes que protestaban destruyeron puestos de mercado de congoleses.

Fue difícil para el equipo de Noticias ZNBC tener un panorama claro de la situación a causa del gas lacrimógeno.

El comercio se detuvo pues los puestos de mercado tuvieron que cerrar a medida que la situación se ponía cada vez más tensa.

Los comerciantes gritaron que no querían que sus homólogos congoleses hicieran negocios en el mercado.

Hoy la mayoría de los comerciantes congoleses no fue al mercado.

En el entierro de la víctima zambiana en la ciudad de Ndola que comparte frontera con RDC, la cónsul general del Congo, Maloba Kanj,i anunció [en] el arresto de doce de sus compatriotas que supuestamente estuvieron involucrados  en la matanza:

En nombre del gobierno del Congo, queremos transmitir nuestras condolencias a la familia del difunto y al pueblo de Zambia. Sentimos de verdad lo que ocurrió pues nuestra Constitución no lo permite y nos aseguraremos que la justicia se imponga.

Un representante de la Asociación  para el desarrollo de conductores comunitarios del sur de África dijo en el mismo evento:

El gobierno debe asegurar que la justicia prevalezca porque aún en este momento, no nos sentimos seguros yendo a la RDC pues siempre somos acosados.

En Twitter, un tuitero reprendió a la BBC por no informar del incidente:

@RainbowGirl_C [en]: @BBCAfrica [en] ¿Cómo es posible que un conductor zambiano quemado hasta morir por arrollar a dos personas en el Congo cerca a la frontera NO haga parte de sus noticias???

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