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Dentro/Fuera: la influencia de los residentes en extranjero en Internet

Inside/Outside: Diaspora Influence  #GV2012

La sesión del Summit de GV [en] sobre la influencia de la diáspora en internet expuso la diversidad de experiencias entre países y la necesidad de tomar en consideración vacíos importantes en la comunicación, la visión del mundo y las condiciones políticas y económicas entre varias comunidades con un patrimonio común que se esfuerzan en trabajar juntas.

«Todos vivimos en un siglo de migración,» afirmó la moderadora de la sesión, Susan Benesch, una abogada de los derechos humanos especializada en el discurso incendiario, durante su introducción. Además, muchos de los miembros de Global Voices son extranjeros que viven y escriben en otros países distintos al de origen. Muchos de los que han emigrado aún sueñan y recuerdan otro país, otra esfera cultural y política y con más oportunidades para conectar. Cuando nuestros abuelos emigraban, casi nunca volvían. Si acaso, se comunicaban por correo; solo los últimos inmigrantes tenían más información sustancial de sus países de origen. Sin embargo, en las últimas décadas, tres enormes cambios han afectado las comunidades diaspóricas: (1) vuelos más baratos, así la gente puede volver; (2) comunicación por teléfono más barata, así la gente puede hablar; y, (3) los nuevos medios de comunicación. [Recuerdo la afirmacion de Bruce Sterling de «redes y aviones» nota del autor.]

Diaspora Influence Online GV2012

Gershom Ndhlovu (Zambia), Elaine Diaz (Cuba), Susan Benesch (Universidad americana, Escuela de servicios internacionales), Nanjira Sambuli (Kenia), Fred Petrossian (Irán) en la sesión de la influencia de la diáspora #GV2012. Foto de @rezwan, CC-BY

Irán

El periodista Fred Petrossian [en] se basó en las experiencias de la diáspora de Irán. No todos los iraníes inmigran por razones políticas. Sin embargo, un número significativo se encuentra en el exilio por varias razones políticas, entre ellos los disidentes, la gente que huía de las ejecuciones masivas de los años 80 y la dispersión del Movimiento Verde de 2009, así como las represalias de minorías étnicas y religiosas: «La República Islámica ha democratizado de verdad la persecución: todo el mundo tomó su parte del pastel.»

La diáspora iraní desempeñó un papel importante en transmitir el mensaje de los eventos del país, a través de diferentes redes sociales, a todo el mundo, e impactó a la gente en sus países. Por ejemplo, los manifestantes imprimieron y mostraron caricaturas hechas por un dibujante exiliado. Pero, a veces, la diáspora se atrapa en su propia burbuja e impulsa ideas antes que llegue el momento, como cuando los «estrategas» incitaron manifestaciones a través de Facebook, de hecho, resultó en informar a la policía que monitoriza las redes sociales. La policía era la única que se presentó en el lugar. Esto desembocó en que no hubo protestas aquella vez, pero tampoco después. Si se considera el papel de la diáspora, hay que considerar la importante desconexión con la preocupación de la supervivencia diaria de la gente del país (inflación, subida de precios), acentuó Petrossian.

Kenia

La bloguera y activista keniana Nanjira Sambuli [en] inició su contribución exponiendo la mentalidad “llamar a Washington” de la diáspora keniana: en lugar de preguntar qué está pasando en el país, llamarían a la embajada local.

Los miembros de la diáspora keniana se comunican entre ellos mayoritariamente a través de foros que están muy segmentados y evolucionaron de listas de correos establecidas por estudiantes en el extranjero. Las comunidades en internet basadas en Kenia y la diáspora están en su mayoría desconectadas. Hay blogs, pero sin conexiones mutuas y compartiendo información entre ellos. Por ejemplo, los blogueros de la diáspora rara vez citan fuentes que estén realmente en el país.

Sin embargo, hay señales de mejora, en especial cuando la gente de la diáspora vence su percepción de superioridad, porque a menudo están económicamente mejor que aquellos que se quedaron en Kenia. La semana pasada, una protesta en Nairobi «fue la primera vez que la diáspora más cerrada fue a la calle y utilizó los medios sociales…» junto con la gente que de verdad tomó las calles.

Nanjira Sambuli concluyó diciendo que hay lugar para la mejora, si la diáspora puede utilizar los nuevos medios para superarse y ayudar al país de más formas que antes. Esas conexiones pueden ser de mayor beneficio mutuo. Por ejemplo, la gente de la diáspora pide que se les permita votar en las elecciones de Kenia, y actualmente han hecho una petición en internet sobre este asunto. Los pequeños cambios positivos pueden verse reflejados en los dos tipos de comunidad.

Cuba

Elaine Diaz [en], una profesora de periodismo de la Universidad de la Habana y bloguera, que habló en español con interpretación consecutiva realizada por el moderador, señaló que «para comprender la relación entre Cuba y la diáspora en internet, necesitamos comprender la relación entre Cuba y la diáspora fuera de internet». Esta relación ha sido muy complicada desde 1959, cuando Castro llegó al poder y un gran número de cubanos emigró hacia Estados Unidos. Esta relación es sobre la formación de opiniones por ambos lados. Contando con que la penetración de Internet en Cuba es muy baja, alrededor del 14%, y limitada mayoritariamente solo al correo electrónico, puede parecer que para la mayoría de los cubanos cualquier relación con la gente de fuera es solo un sueño. Sin embargo, ese no es el caso ya que cada vez más gente utiliza las redes sociales (Facebook y Twitter) y los blogs, usando principalmente WordPress.

De acuerdo con la profesora Diaz, ya que las dificultades en el terreno van a internet, es difícil acceder totalmente a cómo la realidad cubana cruza las fronteras geográficas. «Internet se ha vuelto un campo de batalla político entre cubanos dentro y fuera». La etiqueta #Cuba es un espacio de una batalla política abierta entre los que apoyan al gobierno y los que se oponen. Sin embargo, hay una nueva generación de jóvenes usuarios de Internet que buscan espacios nuevos para comunicarse entre ellos. A pesar de las diferencias políticas, incluso desde esta batalla, surgen a algunos puntos de acuerdo:  (1) la petición de una reforma del marco migratorio en Cuba; (2) la necesidad de eliminar el permiso de salida para salir de Cuba, y (3) la necesidad de mejorar el uso de Internet en la isla – los temas de aumentar el acceso y la penetración. La sociedad civil pide acceso a internet no solo a favor de correos electrónicos privados, sino también para la participación social y política activa en espacios públicos en la sociedad, y la toma de decisiones. Desde una perspectiva intelectual, estos fenómenos de puntos de consenso desde la blogosfera pueden observarse en Internet incluso por parte de aquellos que no están en Cuba.

Zambia

Gershom Ndhlovu [en], periodista de Zambia que vive en el Reino Unido, dijo que en contraste [con Irán], el caso de Zambia es distinto: está entre los países más democráticos de África (cambió de presidente 3 veces en los últimos 20 años). El principal motivo de la emigración es económico, no político. De acuerdo con él, la diáspora está bien conectada y entiende lo que está pasando en casa. Su punto clave es la lucha por la doble ciudadanía. Ahora mismo Zambia está reescribiendo su constitución y la diáspora pide una disposición a favor de la doble ciudadanía. La mayoría de los políticos apoya el movimiento y la iniciativa relacionada del derecho a voto, pero el nuevo presidente se opone.

Preguntas y respuestas

Después de que el moderador agradeciera a los oradores por ajustarse al tiempo, se desarrolló un animado debate durante la sesión de preguntas y respuestas. La primera pregunta de la audiencia se refirió a la mejora de las oportunidades de comunicación entre la diáspora y el país de acogida. ¿Hace eso más fácil a los periodistas y disidentes irse, ya que saben que pueden seguir teniendo influencia de regreso en casa? Petrossian contestó que los disidentes normalmente son forzados a exiliarse, y que no lo hacen voluntariamente por motivos tácticos.

Esfuerzos para mejorar la imagen nacional

Otro miembro de la audiencia pidió más información sobre el movimiento en internet de los kenianos que exigían una mejor representación del país en los medios internacionales. Ya que los medios se centran solo en la parte mala de los eventos y perpetran estereotipos negativos, la gente que utiliza la etiqueta #KOT (Kenianos en Twitter) está intentando cambiar la forma de ver África y Kenia en particular.

Nanjira Sambuli respondió apuntando el caso del informe sensacionalista de la CNN sobre la «Violencia en Kenia» (ya que envuelve a todo el país) y sus imágenes de la bandera nacional ardiendo dentro de una cobertura de un reciente bombardeo. Entre otras cosas, muchos kenianos respondieron compartiendo un vídeo en YouTube con una grabación de un keniano llamando a la CNN y regañándoles. Además de los medios comerciales, también se dirigió al asunto de los consejos oficiales contra viajar a Kenia. Ya que se perdieron la imagen completa, la diáspora puede ayudar a amplificar la información sobre los hechos en la calle y dar a los extranjeros una versión más completa.

Selección del medio de voces representativas

Matisse Bustos Hawkes se dirigió al tema de la gente de la diáspora que se hace famosa y son promocionados por los medios internacionales como portavoces para todo. ¿Cómo tratan con este tipo de representación las grandes comunidades, incluida la gente desde sus países de acogida?

Sumburu dijo que «No puedes representar a una comunidad de la que no estás hablando en Twitter y Facebook. Si lo haces, no vas a conseguir mucho cariño… es bueno cuando los medios internacionales encuentran gente en la calle para hablar.» Al igual pasa con las opiniones de la diáspora en blogs y periódicos: «No puedes permitirte sermonear»: nadie se molesta en leer artículos de opinión condescendientes escritos por representantes de la diáspora. Pierden legitimidad porque no buscan el diálogo: «nunca responden cuando la gente debate en internet sobre ellos». La gente de Kenia se aleja de los líderes de opinión hacia los nuevos medios basados en la credibilidad formando parte de la conversación.

Un miembro de la audiencia de Kenia advirtió que hay que tener en mente las diferencias generacionales en utilizar diversos medios de comunicación. La demografía es muy importante y no hay que generalizar en las prácticas de las comunidades en internet compuestas mayoritariamente por gente joven. Los medios tradicionales todavía tienen influencia sobre los grupos de otras edades.

Elaine Diaz dijo que la cuestión de la representación es muy interesante para Cuba. Es muy difícil para los cubanos que viven en la isla aceptar como voz representativa a alguien que viva en la diáspora. «La mayoría piensa que tenemos que vivir, dormir y despertarnos en Cuba para experimentar su realidad.» La moderadora Susan Benesch añade como apunte el ejemplo de una de las de las voces amenazadas [en] de Cuba. La bloguera Yoani Sanchez fue forzada a emigrar a Suecia, pero decidió volver a Cuba ya que sentía la opinión mayoritariamente sostenida de que hay que vivir allí para escribir sobre ella.

Otro miembro de la audiencia preguntó si hay «presión del oeste» en las personas de la diáspora para elegir y «dar voz» a las personas que viven en los países. Petrossian contestó que la pregunta tiene que plantearse a la inversa, ya que muchos iraníes de la diáspora han buscado activamente ayuda extranjera de organizaciones e instituciones del gobierno, buscando financiación para crear puentes con la gente que no tiene voz dentro del país. Hay que centrarse en las necesidades que hay dentro del país, en especial debido a la escasez de fuentes locales, ya que los países no democráticos se vacían de la gente que es obligada a huir. Por ejemplo, cientos de periodistas se han ido de Irán hace poco tiempo.

Ndhlovu contrasta de nuevo con la experiencia en Zambia de la práctica de periodismo en la diáspora. Para su cobertura, no solo confía en el gobierno, sino que utiliza otras fuentes, desde entrevistas en internet a entrevistas de su emisora de radio. Los periódicos de Zambia monitorizan la web para escribir historias porque la gente ha desarrollado la confianza en el show.

En conclusión, el moderador dijo que el tema que emergió de la sesión es que las diásporas y las comunidades nacionales presentan diferentes tipos de personas. Para dirigir sus intereses comunes y para comunicarse mejor con los otros, pueden beneficiarse de reutilizar las experiencias positivas de crear comunidades en todo el mundo compuestas de diversos individuos, por ejemplo, el desarrollo de la comunidad de Global Voices.

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