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Trinidad y Tobago: la blogosfera responde al incidente de las tortugas

La semana pasada, la noticia [en] de cientos de crías de tortugas laúd siendo aplastadas por máquinas excavadoras en una playa de Trinidad y Tobago, suscitaron la atención de los medios de comunicación en todo el mundo [en], así como gran alarma en la blogosfera [en]. Todo sucedió cuando el Ministerio de Obras Públicas [en] intentaba desviar el curso del río Grande Riviere con el fin de detener la erosión de la playa, que es uno de los sitios preferidos de anidación de la tortuga laúd, que se encuentra en estado de “peligro crítico”. La eclosión de los huevos tiene lugar entre marzo y diciembre, siendo los meses de mayo y junio los de mayor incidencia de eclosiones.

Algunos informes [en] sugieren que hasta 20.000 huevos y crías habrían sido aniquilados con la intervención de las excavadoras. Sin embargo, una declaración de la Environmental Management Authority [en] (Autoridad de Manejo Ambiental-EMA) del país, estimó las pérdidas en una cifra cercana a sólo “varios cientos” [en]. La EMA ha mantenido que intentó ser sensible [en] ante la la situación ambiental en sus esfuerzos para detener la erosión de la playa [en]. Este intento de minimizar la destrucción causada por parte de organismos del Estado ha irritado por igual a los medios convencionales como a los blogueros. En un editorial [en] de hace dos días de un periódico local, directamente se manifestaba que:

El intento de la Autoridad de Manejo Ambiental para acallar la destrucción de los huevos y crías de tortuga, no da una imagen positiva de esta entidad en su compromiso con la conservación.

El recién nombrado ministro de Medio Ambiente, Ganga Singh…insistió en que ‘el impacto no ha sido tan grave como se ha dicho y que las circunstancias creadas han hecho parecer que ha habido negligencia en la actuación de las autoridades’. A pesar de lo cual el ministro admitió que ‘las cosas no se hicieron de la mejor manera posible’, lo que en fin de cuentas significa que un cierto nivel de incompetencia ha ayudado a exterminar un poco más a una especie amenazada. Y esto es realmente, el quid de la cuestión.

Los ciudadanos de la red, mientras tanto, se volcaron a Twitter (bajo las etiquetas #turtles #trinidad [en]) y Facebook [en] para expresar su disgusto -acerca de la muerte de las tortugas y sobre el fracaso de las agencias estatales en asumir sus responsabilidades.

@ClippertonTweet opina que toda esa situación pudo haber sido evitada con una correcta planificación:

¿Era posible planificar mejor las cosas? ¡SI! http://gu.com/p/38qkk/tw via @guardian ‪#Trinidad‬ ‪#turtles‪#conservation‬ ‪#environment

Otros, como  @KasindraMaharaj, se mostraban preocupados acerca de la publicidad negativa para el país y su impacto en sector del ecoturismo, a la luz de la declaración [en] de Ministerio de Turismo de que este tipo de “desastres” no deben de repetirse nunca:

@globeandmail: No es el tipo de Etiquetado Internacional que querríamos para ‪#Trinidad‬. Difundido también por la BBC y (otros medios) más. @cnewslive @CNC3Television ‪#Turtles‬

Papa Bois Conservation [en], una organización ambientalista no gubernamental con perfil público en Facebook, se mostró muy beligerante con esta torpeza. Centrándose en la postura de EMA en este asunto, el grupo comentó:

Los asuntos principales no están siendo abordados: El problema estaba ahí desde el mes de dicembre. La División de Drenajes del Ministerio de Obras Públicas fue notificada sobre la erosión (de la playa) hace 6 semanas y no se hizo nada al respecto. Los habitantes dicen que ellos informaron del asunto hace meses pero nada se hizo. ¿Por qué no hubo una supervisión cualificada de las obras en una de las playas más sensibles del mundo desde el punto de vista ambiental?  ¿Acaso se llevó a cabo algún estudio para determinar la forma menos destructiva de abordar el problema? ¿Qué se está haciendo para asegurarse que esto no volverá a suceder? ¿Cúantos huevos más se hubieran salvado si la respuesta hubiera sido rápida, planificada y llevada a cabo de acuerdo a las buenas prácticas? Vamos, que necesitamos verdaderas respuestas y soluciones reales.

En su indignación sobre este descalabro, la bloguera política The Eternal Pantomime [en] publicó un enlace hacia un post anterior [en] que había escrito ella misma acerca de los “Siete Pilares del Desarrollo” del actual gobierno. La bloguera también se mostraba desconfiada [en] hacia la Autoridad de Manejo Ambiental:

La EMA piensa que esta acción de emergencia tendrá un impacto positivo sobre la población de tortugas laúd que anidan en la zona del río Grande Riviere. A principios de junio visité la Grande Riviere y observé la erosión que ya tenía lugar en la playa. La erosión de la costa no es nada nuevo en la zona. En otros años y otras obras de reparación, los trabajos se hacían el fin de semana, pero no durante la época de anidación y desove de la tortuga laúd. No es ninguna novedad que este Gobierno carezca de política ambiental.

Mt Plaisir Estate en Grande Riviere es un zona de conservación biológica. Cualquier tipo de obras que se lleven a cabo requiere un proceso particular, el último de los cuales sería un Certificado de Autorización Ambiental y por supuesto el personal profesional que debe encontrarse en el lugar mismo. La EMA, el organismo que debería de proteger el medioambiente está…manipulando las cifras y ocultando la realidad.

Sin embargo, El Caribbean Institute of Sustainability [en] (Instituto Caribeño para la Sostenibilidad), un “Think and Do Tank” y organización sin ánimo de lucro dedicada a la conservación de los pueblos y el ambiente en el Caribe, y que se concentra en aplicar soluciones que sean de beneficio desde el punto de vista ambiental, económico y social, publicó ayer una declaración [en] en su página de Facebook [en], en la cual adopta una postura equidistante sobre este asunto y centra la atención en el hecho que tanto los medios de comunicación convencionales como las redes sociales han tratado el incidente de una forma que no siempre se correspondía con los hechos reales.

Durante las últimas cuarenta y ocho horas el mundo ha volcado su atención sobre los sucesos en la playa de Grand Riviere, en el Noroeste de Trinidad, que afectaron a la especie amenazada de tortuga conocida como tortuga laúd y los esfuerzos del Gobierno de Trinidad y Tobago para paliar la grave erosión en la zona, que amenaza las zonas de anidación y las características especiales de la línea de playa. Desgraciadamente, mucho de lo que se ha escrito y dicho sobre este tema en todo el mundo simplemente no se corresponde con la realidad. El sensacionalismo y la poca veracidad no ayudarán en nada a la conservación de la especie.

Hace varios meses, el río Grand Riviere, que desemboca en el mar en esa playa, cambió su curso debido a las inundaciones que siguieron a las fuertes precipitaciones. La desembocadura del río se desplazó más de 100 metros al oeste de su desembocadura original. Este cambio hizo que el río fluyera en paralelo con la línea de costa en ese sector, erosionando la zona frente a los hoteles, hospedajes, residencias y otras estructuras. Esto dejó una estrecha franja de playa, de aproximadamente 30 metros de ancho entre el río y las olas. Las tortugas laúd han depositado cientos de huevos en esa franja durante los últimos meses. Desgraciadamente, con el agua por ambos lados, la mayoría de los nidos estaba inundados, anegados, impidiendo la maduración de los huevos. Miles de crías se perdieron por estas razones.

También hay que señalar que Steven Greenleaf, Presidente de esta ONG y reconocido como “un profesional de la conservación de los recursos naturales y ecologista experimentado” visitó la zona y “charló con los habitantes…miembros de la Asociación de Guías de Ecoturismo de Grand Riviere Nature, que son gente del terreno que están en contacto con las tortugas…biólogos, conservacionistas, pescadores y funcionarios del Gobierno”:

Entre aquellos con los que hablé, había total consenso en que el proyecto para recanalizar el río era necesario y que probablemente sólo durante esta época de desove podría salvar miles de crías, al proteger las características de las cuales dependen (la tortugas) y que son parte de la industria de ecoturismo en esa localidad. Seguramente algunas crías que eran aún viables murieron. Las mejores estimaciones de los conservacionistas del lugar, eran de entre 100 a 200 crías viables muertas y no las miles,’ que se dijo. Seguramente todo este incidente hubiera podido ser manejado mucho mejor, principalmente desde el punto de vista de la comunicación. Lo ideal hubiera sido que los trabajos de excavación se llevaran a cabo antes durante el año, pero la coordinación entre las diferentes agencias gubernamentales para llevar los equipos hasta el terreno, que consumió mucho tiempo, es un ejemplo de cómo la coordinación entre agencias tiene que ser mejorado.

Esta declaración también aporta nueva y valiosa y información:

Hay otro río que también desemboca en el mar en la Playa Grand Riviere y ha cambiado su curso de forma similar. Sin embargo, este río más pequeño y su nuevo curso, están amenazando una zona con mayor concentración de nidos y crías viables que la del río Grand Riviere. Los conservacionistas y residentes presentes han pedido a los funcionarios del gobierno que no retiren la máquinas de excavación sin antes haber atacado también el curso de este segundo río, un hecho que seguramente vamos a recordar en los próximos días si de nuevo circula otra historia irresponsable y sensacionalista sobre “matanza de Tortugas”.

Las tortugas laúd son una especie en peligro crítico. Son un tesoro que todos tenemos la responsabilidad de proteger y honrar. El hecho que esta historia haya recibido tan apasiondas respuestas desde todos los puntos del mundo son buenas noticias para las tortugas. Sin embargo, el sensacionalismo…no ayuda a estos animales, y hace un flaco favor a la gente que ha dedicado años de trabajo para proteger a las tortugas…

A pesar que existe una necesidad real de mejorar el manejo del medioambiente en Trinidad y Tobago, el que esta historia se haya difundido a través del mundo en la forma en que lo ha hecho, ha hecho un mal servicio a la nación de Trinidad y Tobago.

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