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Global: el mundo le responde a Nick Kristof

Durante las últimas semanas, el periodista del New York Times Nick Kristof [en] ha calentado un poco las aguas de la blogósfera luego de la publicación de sus dos últimas columnas: la primera, una pieza titulada “En Irán, quieren pasárselo bien, quieren divertirse” [en] ( 21 de junio, 2012) y el segundo, “África en subida” [en] (1 de julio, 2012). Lo que estos dos textos tienen en común, es el intento de mostrar que los iraníes y los africanos son “como nosotros”. En el caso de Irán, significa representar a los jóvenes de ese país como amantes de la diversión a los que les gusta – como a la mayor parte del mundo – hacer cosas como tener sexo y consumir drogas. En el caso de África, el objetivo de Kristof parece ser el mostrar las oportunidades económicas que les esperan a las empresas extranjeras.

El enfoque periodístico de Kristof fue un tema que surgió en varios círculos en el reciente Global Voices Summit en Nairobi [en] y también es actualmente un tema candente en la blogósfera. Aquí hay diversos ejemplos que ilustran por qué el trabajo de Kristof se debate tan acaloradamente.

Irán

“Farrah Joon” es una popular bloguera iraní-estadounidense que escribe el blog Sex and Fessenjoon, se describe como “sinvergüenza que mueve fronteras” al intercambiar experiencias vividas. Después de recoger algunos partes de las afirmaciones de Kristof acerca de los iraníes y sus hábitos, tanto sexuales como de otro tipo, ella escribió [en]:

Los iraníes no deberían ser CONOCIDOS porque les guste divertirse y tener sexo (ejem… como al RESTO del mundo), deberían ser conocidos por tratar de cruzar constantemente las limitaciones de su gobierno. Deberían ser conocidos por la hermosa cultura que han mantenido viva a pesar de los extremistas que tratan de evitar que celebren y disfruten de su belleza.

Richard Jeffrey Newman, en EEUU, ve el valor para las audiencias estadounidenses en los reportes de Kristof y escribe [en]:

Me alegra ver artículos saliendo de Irán … que se basan en los encuentros de primera mano de un periodista con iraníes comunes y corrientes. No se trata sólo de que es importante para los lectores en los Estados Unidos descubrir que -¡suspiro!- los iraníes son de hecho gente común, que no difiere esencialmente de lo que somos, si no que también este tipo de cobertura me parece un signo fundamental de respeto.

La blogger de KABOBfest, Sana Saeed, elige el camino de la parodia (desde la perspectiva de un visitante musulmán de los EEUU) y escribe un texto titulado “En los EEUU, quieren pasárselo bien, quieren divertirse” [en]. Una reseña:

Mi viaje a través de EEUU me deja convencida que el cambió vendrá acá también, si tuviesemos la paciencia de no interrumpir las fuerzas subterráneas trabajando: decreciente educación, una creciente brecha entre ricos y pobres, el aumento de la frustración económica, la intromisión del gobierno y el monopolio de la información. Tengo la corazonada que no hay una guerra entre los EEUU y el mundo musulmán – lo cual probablemente fortalecerá nuestra propia lucha – los extremistas tomarán el camino de Clinton, y los EEUU terminarán pareciéndose a algo similar a Canadá durante la era Harper: el mismo dogma, el diente roto.

Kansastan! tomó un camino similar al publicar “En América, ellos quieren valores, valores, valores” [en]. Una frase lo resume todo:

Nunca pensarías que un nativo del Medio Oriente como yo podría ruborizarse en Nueva York, pero estaba sorprendido de que muchos estadounidenses no estaban teniendo relaciones sexuales constantemente con cualquier persona en cualquier lugar.

Finalmente, Nima Shirazi (@WideAsleepNima) critica la premisa de Kristof completamente, tuiteando [en]:

Para @NickKristof, la parte mala de un ataque ilegal, inmoral de Israel contra Irán es que “bien podría ayudar a los ayatolas”, no que los iraníes murieran.

África

Los escritos de Kristof sobre África previamente han sido criticados por varios escritores y periodistas, desde Teju Cole [en] –quien dice que el activismo y “buen corazón” de Kristof  no siempre le permite “think constellationally” (pensar constelacionalmente)– hasta Elliott Prasse-Freeman [en], quien escribe elocuentemente sobre las “anti-políticas” [en] de Kristof. Más recientemente, Hamid Dabashi escribió una crítica mordaz [en] sobre Kristof en Al Jazeera, afirmando que Kristof se basa demasiado en los clichés anticuados y orientalistas.

Ahora, en respuesta al reciente artículo de Kristof, bloggers de África y de todas partes del mundo están sopesando el tema.

Primero, el emprendedor de Uganda, Teddy Ruge, tuiteó en respuesta a la columna de Kristof, provocando al periodista del Atlantic Max Fisher a preguntar: “¿Cómo los medios deberían cubrir África?” [en]. Primero Ruge tuiteó [en]:

Aquellos que en el micrófono cuentan la historia de África, muy investidos en su quedada narrativa para adaptarse a un continente cambiante, están en riesgo de quedar obsoletos.

Él agregó [en]:

Lo que realmente está aumentando en África es un coro más grande de voces establecidas para ofuscar la necesidad de un narrador occidental singularmente enfocado.

Y concluyó [en]:

Parte de la razón por la que estoy abogando por una narrativa equilibrada en África es debido a que los mensajes de este tipo son demasiado dominantes:
Image by Twitter user @tmsruge

Imagen del usuario de Twitter @tmsruge

Sarah Leonard, editora de The New Inquiry, bromeó [en]:

“África no es solo un lugar para safaris y ayuda humanitaria. Es también un lugar para hacer dinero.” Nick Kristof, verdaderamente un columnista de nuestros días.

La académica Kathryn Mathers escribe [en]:

El uso de [Kristof] de la literatura de viajes sobre África no sólo evoca la época dorada de las exploraciones del siglo XVIII y XIX, sino modelos similares de apropiación de los paisajes africanos en los que se reduce a la gente africana al telón de fondo en las aventuras y descubrimientos de los viajeros occidentales. Las fronteras y los nuevos desafíos de la ciencia y la biología fueron a menudo los mecanismos que hicieron posible a los exploradores coloniales despolitizar y secularizar sus encuentros con la gente de África. Hoy, de manera tan cruda como ilustra  Kristof y los escritos de sus compañeros, este proceso de despolitización misma se gestiona eficazmente por un implacable enfoque en las intervenciones humanitarias y los retos que enfrentan los estadounidenses que quieren hacer el bien en África. Él, por lo tanto, frecuentemente se encuentra defendiendo sus historias sobre las intervenciones humanitarias contra las críticas de los lectores sobre sus costes y compromisos …

La estudiante de posgrado @ArriannaMarie siente que Kristof tiene parte de la culpa [en] de la percepción que los estadounidenses tienen sobre África:

“GENERACIONES de estadounidenses han aprendido a tener pena de África.” Si, Sr. Kristof, a través de las representaciones difundidas por gente como usted

@Abena_Serwaa, quien tuitea desde Ghana y los Países Bajos, parece tener cierta simpatía [en] por Kristof:

No importa lo que Nick Kristof diga sobre África/Africa crece/Africa cae….Tengo la sensación de que habría sido fustigado de todas maneras.

Marc Bellemare, un blogger y profesor asistente, piensa que Kristof es el blanco incorrecto. Él dice “no odies al jugador, odia el juego”, y escribe [en]:

[Pienso] que los ataques a Kristof resultan injustificados. En lugar de criticar Kristof por sus escritos, critica a aquellos que permiten que esto ocurra.

El New York Times está en el negocio de vender diarios. El espacio en las páginas editoriales del New York Times tienen su precio. No pienses por un segundo que el New York Times publicaría una columna de Kristof en sus páginas editoriales si no correspondiera exactamente a lo que los lectores del New York Times buscan en un corresponsal internacional.

Estas controversias en torno a Nick Kristof me recuerdan cuando mi gente despotricaba sobre las compañías petroleras aumentando los precios del combustible antes del inicio de un fin de semana largo. Nunca dejo de recordarles que si estamos viendo los precios tan altos, es porque otros consumidores están dispuestos a pagarlos.

Después de toda esta controversia, @sassynct puede resumir todo [en]:

Así que yo no soy la única que piensa que Nick Kristof es condescendiente.

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