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Jamaica: medio siglo de independencia

El 6 de agosto de 2012, Jamaica celebrará 50 años de independencia [en] de Gran Bretaña. En este año se cumplen muchos de estos aniversarios en toda la Mancomunidad Caribeña (Trinidad y Tobago cumple sus 50 años más adelante en ese mes – 31 de agosto – aunque recientemente el sitio web de la página oficial de las celebraciones [en] fue retirado gracias a reclamos por mala ortografía, errores gramaticales y contenido inexacto [en]). Sin embargo, los preparativos de Jamaica para la ocasión parecen ir más lentamente. En este post, entrevisto a dos bloggers – uno que vive en el extranjero (el blogger literario Geoffrey Philp [en]) y la otra, (Nadine Tomlinson [en]) vive en la isla – que hablan de cómo se están preparando los jamaiquinos para las celebraciones, cómo los medios sociales han tenido un impacto y lo que ha logrado el país en el último medio siglo.

Ambos tienen mucho que contar acerca de las maneras en que el país conmemorará este importante acontecimiento. Las celebraciones, incluidas ceremonias de premiación y exhibiciones culturales, se preparan en la capital de Jamaica, así como en ciudades en todo Estados Unidos, donde la presencia de jamaiquinos es alta. Por ejemplo, Miami Tower [en] se encenderá con los colores de la bandera jamaicana del 3 al 6 de agosto. En Kingston, la Fundación de Patrimonio Nacional de Jamaica [en] llevará a cabo su Celebración Anual de Emancipación, que incluye desfiles de independencia y galas, así como un tributo al héroe nacional del país Marcus Garvey.

Aun así, con la charla por el aniversario empañada por la discusión política y el efecto del marketing [en], por no mencionar la realidad de la situación económica y social de Jamaica, pregunté si celebrar este hito parecía un poco fuera de lugar…

Blogger literario jamaicano en el extranjero, Geoffrey Philp; foto usada con su permiso.

Geoffrey Philp (GP): Los jamaiquinos necesitan celebrar esta fecha porque héroes como Samuel Sharpe [en], George William Gordon [en] y Paul Bogle [en] murieron en la lucha por nuestra libertad de la esclavitud y el colonialismo. Así que cuando bailamos y celebramos, deberíamos recordar que hace apenas 150 años, éramos esclavos y hace cincuenta años éramos colonia del Imperio Británico. No importa dónde vivamos, las disputas políticas y el efecto del marketing son parte de nuestra vida en el siglo XXI [y] hasta donde llegan las realidades económicas y sociales, no creo que eso debería detener las celebraciones, que también deberían ser momento de reflexión acerca de estas preguntas: ¿quiénes somos? ¿De dónde venimos? ¿A dónde vamos?

Global Voices (GV): ¿El jamaiquino promedio – incluidos los jóvenes – reconoce el significado del hito o es apenas una oportunidad para pompa y circunstancia sin mayor significado, ni plan futuro?

Nadine Tomlinson (NT): Creo que es importante que reconozcamos y celebremos todos los hitos importantes en el recorrido histórico de Jamaica, y hacerlo dentro de nuestros medios. Estas fechas nos recuerdan hasta dónde hemos llegado como nación, y a mantener su visión y objetivos fijos ante nuestros ojos.

Mis observaciones sobre los medios sociales y en encuentros ocasionales han revelado que los jamaiquinos y los que viven en el extranjero están emocionados por estos 50 años. Algunos colegios están participando en alojar ‘aldeas’, donde tienen recorridos y exhiben sus bienes culturales. Las iglesias están haciendo lo mismo. Personalmente, me da esperanza cuando veo a la juventud jamaiquina emocionarse por nuestro país, su historia y cultura.

Geoffrey Philp (GP): Para los que vivimos fuera y para quienes el significado y el amor por el hogar aumenta con la ausencia, cincuenta años de independencia es un hito importante. Conozco a varias organizaciones jamaiquinas en el extranjero donde hay intensos debates sobre el futuro del país. En reconocimento al significado, un amigo mío, el blogger Jean Lowrie-Chin [en] ha sugerido una disculpa que nuestros líderes deberían ofrecer a las aterrada personas de ciertas comunidades de Jamaica [en] que siguen esclavizadas todavía por guerras de pandillas y cuarteles:
‘Pedimos perdón por nuestra complicidad con matones que han causado profundo dolor, sufrimiento y pérdida en nuestros compatriotas jamaiquinos. Por el dolor, el sufrimiento y heridas de estas víctimas, sus descendientes y las familias que dejaron atrás, lo sentimos mucho. Por nuestras estrategias divisoras, enfrentar a padres con hijos, hermanos contra hermanos, por la ruptura de familias y comunidades, decimos lo sentimos’.

Global Voices (GV): En la discusión por los 50 años de independencia del país. ¿qué rol han tenido los nuevos medios sociales en los mensajes que se están enviando? ¿Las personas (o el gobierno y la oposición) están usando plataformas de medios sociales para expresar sus felicitaciones o preocupaciones? ¿Los jóvenes están hablando sobre esto en Facebook o Twitter? ¿La blogósfera ha agregado una nueva dimensión al debate?

Blogger jamaiquina Nadine Tomlinson; foto usada con su permiso.

Nadine Tomlinson (NT): ¡Oh si! Los medios sociales están llenos de mensajes promocionales y conversaciones sobre los 50 años de Jamaica y sus celebraciones. Un ejemplo es una compañera mía de clase, que normalmente usa Facebook para captar la ‘jamaicanidad’ en modos interesantes, ha estado haciendo una cuenta regresiva donde incluye algunos aspectos de la vida y cultura jamaicana, de camino al 6 de agosto. En mi blog, de vez en cuando, incluyo acontecimientos culturales en Jamaica, que han incluido las celebraciones de este año de aniversario.

Geoffrey Philp (GP): Los nuevos medios han exacerbado algunas de las controversias [en] con respecto a la canción por los 50 años. El gobierno y la oposición [en] han usado los medios sociales para expresar su aprobación (o desaprobación) de las canciones [en] a través de YouTube y Twitter.
La blogósfera se ha sumado al debate [en] y sitios de Facebook como Absolutely Jamaican y Jamaica Anniversary ciertamente están haciendo lo mejor que pueden para difundir estas celebraciones.

Cuando les pregunté a los bloggers cuáles pensaban eran los logros más venerables del país en los últimos 50 años, las respuestas variaron desde mejoras al acceso a la educación hasta la popularidad de la isla como destino turístico preferido. Nadine lo resumió diciendo “Hemos desarrollado una Marca Jamaica muy fuerte”. De otro lado, Geoffrey dijo que “nuestros logros deben medirse en las talentosas personas que nuestra cultura ha producido”:

Geoffrey Philp (GP): Nos hemos acercado a un entendimiento de libertad, respeto por los derechos humanos y un mayor entendimento de identidad. Esto no ha sido fácil porque heredamos un sistema patriarcal, colonial que estaba inherentemente viciado con un sesgo hacia el denigramiento de los africanos del Nuevo Mundo y continuar la guerra de clases del imperialismo británico. Pero a pesar de estos obstáculos, hemos producido algunos de los más talentosos estadistas, atletas, intelectuales públicos, doctores y músicos del mundo. Se dice a menudo que un país del tamaño de Jamaica no debería ejercer esta clase de influencia en los asuntos del mundo, pero así es.

Global Voices (GV): ¿Qué hay de los defectos en el último medio siglo?

Geoffrey Philp (GP): El único gran defecto es la división de raza y clase cuyos orígenes están en el colonialismo y la aplicación de paradigmas simplistas a nuestra condición. No somos europeos ni asiáticos. La mayoría de nosotros tiene origen en África Occidental, pero no somos africanos occidentales.
Desde esa base de África Occidental, estamos en medio de esta desalentadora lucha para crear una cultura que nunca existió antes en la faz de la tierra y será cuando asumamos esa complejidad de vernos a través de nuestros propios ojos – dando validez a nuestra experiencia como valiosa — que conoceremos nuestra grandeza.

Nadine Tomlinson (NT): Necesitamos un espíritu de unidad aumentada y eliminar la rivalidad política. Necesitamos aumentar la protección de nuestros niños. Necesitamos un sistema de justicia que funcione más eficiente y expeditivamente.

Global Voices (GV): ¿Con qué problemas está lidiando Jamaica ahora y cuáles crees que serán los desafíos para el futuro? ¿Dónde ves a nuestro país en los próximos 50 años?

Nadine Tomlinson (NT): La situación económica es pésima. Cuando era chica, recuerdo que nuestro dólar estaba boyante, incluso mejor que el dólar estadounidense. Quiero ver más producción de ingreso-ganancia que no se apoye fuertemente en el producto del turismo y menos importación. En los próximos 50 años, espero ver que Jamaica sea autosuficiente, un país desarrollado con pensadores florecientes, empresarios, inventores, constructores de nación y personas que cambien el mundo.

Geoffrey Philp (GP): El delito sigue siendo un gran problema y esto surge de la falta de oportunidades en la isla. Las historias de éxito en el extranjero son testigo de nuestra ética de trabajo y determinación. Luego de ver la película Life and Debt [en], conozco acerca de los problemas económicos que enfrentamos con la creciente influencia global en nuestros mercados, deberemos tener soluciones nacionales a los desafíos de nuestro medio ambiente, calentamiento global y aumento del nivel de los mares.

Si volvemos a empezar desde una perspectiva garveyita, adoptando las enseñanzas de Marcus Garvey como Padre Fundador, precipitaremos nuestro progreso hacia nuestra libertad colectiva.

¿En 50 años? Eso es mucho tiempo. Es difícil ser optimista cuando piensas cómo nos estamos matando unos a otros, pero después pienso en héroes como Sam Sharpe que dijo ‘prefiero morir en la horca que vivir en la esclavitud’, entonces sé que la lucha está en nuestro ADN nacional y que de alguna encontraremos una manera no de sobrevivir meramente, sino también de prosperar.

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