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Colombia: preocupación en la comunidad científica por renuncia del director de Colciencias

Jaime Restrepo Cuartas, director del Departamento Administrativo de Ciencia, Tecnología e Innovación, Colciencias, renunció a su cargo a finales de junio. Restrepo, exrector de la Universidad de Antioquia y representante a la Cámara en el periodo 2006-2010, fue uno de los promotores de la ley 1286 de 2009, que elevó a Colciencias a departamento administrativo (un “cuasi ministerio”), luego de formar parte del Departamento Nacional de Planeación (DNP), y estableció una nueva política de Ciencia, Tecnología e Innovación (CTeI).

Colciencias fue creado en 1968 como un fondo para la investigación científica adscrito al Ministerio de Educación. En 1991 se convirtió en un instituto de ciencia y tecnología dentro del DNP. La renuncia de Restrepo ha despertado preocupación entre la comunidad científica por el futuro de Colciencias (la principal fuente de financiación para la mayoría de los científicos colombianos) y de la investigación en general en el país.

En varias entrevistas, Restrepo ha afirmado que no hay “respaldo real” de la administración del presidente Juan Manuel Santos para Colciencias y que hay incoherencias entre las metas trazadas por el gobierno y los recursos asignados por el Ministerio de Hacienda, que reduciría el presupuesto de Colciencias para 2013 (de hecho, Restrepo dijo que en cuatro meses el ministro de hacienda no le ha dado una cita). La nómina de Colciencias permanece congelada desde mediados de los años 1990 pero, como se ha multiplicado el número de grupos de investigación, no da abasto.

Otto Gerardo escribe acerca de este tema en el blog La Parresia:

De pasada, el suceso entre Colciencias y Hacienda, revela el estilo y el modo de ser rico en Colombia: en la legalidad, a través de la acumulación de tierra, la ganadería extensiva y la intensa y despiadada extracción de materias primas, que a la larga, nos conducirá a la miseria; y en la ilegalidad, por vías del narcotráfico y el negocio de la guerra, que se parapeta en lo más oscuro y criminal de la mente humana, cuando las condiciones de los que representan la legalidad, no construyen las avenidas amplias de las posibilidades de riqueza, desarrollo y bienestar a las que puede conducir una nación con pleno desarrollo científico.

Las expectativas crecieron dentro de la comunidad científica desde que el presidente Santos impulsó una reforma constitucional aprobada en el Congreso el año pasado, la cual redistribuyó los recursos recibidos por el estado por concepto de regalías (del petróleo) y destinó el 10% para un fondo de ciencia, tecnología e innovación. Pero estos recursos serán distribuidos de manera regional, con el fin de financiar proyectos de inversión que busquen resolver necesidades locales según los planes de desarrollo de las autoridades locales, y Colciencias es apenas uno de varios actores en el proceso que incluye ministerios, gobernadores, alcaldes, etc.

Poco después de la renuncia de Restrepo, surgieron rumores según los cuales a Luis Pérez Gutiérrez, un polémico exalcalde de Medellín, le ofrecieron reemplazarlo. Algunos investigadores publicaron una carta al presidente Santos en la que le expresan su preocupación y le piden voluntad política para fortalecer Colciencias. Unos 1 500 académicos la firmaron. Otras tres cartas fueron enviadas al primer mandatario.

Santiago Giraldo también está preocupado por el futuro de Colciencias y añade:

Casi que se podría decir que Colciencias existe en Colombia porque daría pena, oso si se quiere, no tener una institución como las que hay en otros países de Suramérica o del mundo desarrollado, no porque realmente se quiera que haya investigación en C y T.

Carlos Estévez escribe acerca de nueve puntos que según Restrepo son las razones por las que la innovación no arranca en Colombia. Una de ellas es:

6. Ahora resulta que Bancoldex es el ente mas apropiado para gestionar el proceso de innovación, aquí lo que se evidencia es la absoluta ignorancia en lo que debe ser in sistema de C&T+I, por eso las tres iniciales, Innovación sin ciencia y tecnología no existe.
Si no hay dinero para investigar en ciencia básica o aplicada o en la implementación, apropiación de tecnologías de todo tipo, con que base piensan innovar? Esto le quita las manos al sistema de C&T+I.

Por el momento, Jorge Alonso Cano, director de innovación de Colciencias, se encuentra como director encargado de la entidad. El sitio web de política La Silla Vacía y el noticiero televisivo CM& han dicho que Santos nombrará a un nuevo director cercano al partido verde, cuyo candidato perdió las elecciones presidenciales de 2010 en la segunda vuelta (a pesar de esto, el partido verde se unió a la coalición oficialista denominada “unidad nacional”).

El profesor Alexis de Greiff critica al gobierno por debilitar a Colciencias y la posibilidad de ‘entregársela’ a un partido político, y sentencia:

Colciencias necesita de un gerente público que haga política de CTI desde una posición de credibilidad entre científicos y empresarios.

Imagen pequeña del usuario de Flickr Move the Clouds (CC BY-NC-SA 2.0)

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