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Uganda: niños sin futuro por síndrome del cabeceo

El síndrome del cabeceo es una enfermedad de discapacidad mental y física que a afecta a niños de 1 a 10 años. En la actualidad, es una enfermedad que solo se encuentra en pequeñas regiones de Sudán del Sur, Tanzania y el norte de Uganda.

Por el momento, no existe una cura para esta enfermedad. Recientemente, también algunas personas mayores han padecido síntomas de ella. Las zonas afectadas se encuentran en la región norte del país. Esta enfermedad impide la productividad de los niños debido a que no pueden hacer nada por ellos mismos, ya sea sostener un cuchillo para preparar una comida, en el caso de las niñas, o sostener una azada para plantar una semilla, en el caso de los niños.

Un joven de 18 años puede parecer un niño de tres años y debe ser transportado y sostenido para tener algo de calor en su cuerpo. El cabeceo continuo de la cabeza, la incapacidad para comer y para beber son los primeros síntomas de esta enfermedad. Con el tiempo, el niño padece atrofias físicas y mentales.

Una periodista ugandesa, Florence Naluyimba [en], ha realizado la primera iniciativa para investigar y sacar el asunto a la luz. Según ella, aunque el gobierno intenta proveer medicinas a 3 centros de salud para ayudar a los enfermos, las personas tienen que viajar distancias largas a pie o en bicicletas para acceder a tales centros. Los que padecen la enfermedad no pueden llegar a los hospitales por sus propios medios y tienen que ser trasladados en las espaldas o en bicicletas por más de 30 km.

Por lo general, la enfermedad conlleva a ataques de apoplejía que hace que los enfermos caigan al fuego, sobre objetos filosos o en estanques y ríos, lo que puede producir graves heridas o incluso la muerte. Muchos niños han perdido parte de su cuerpo, como los dedos de las manos, por estos accidentes. También ocurre que los enfermos son demasiado débiles incluso para llorar.

El Centro para Control de Enfermedades [en] tiene la intención de fumigar de modo aéreo con miras a las moscas negras, ya que se cree que estos insectos son el principal motivo de la enfermedad. Sin embargo, no es claro si esto podría ayudar o no.
Los habitantes de Uganda se quejan porque se tomaron muestras que se enviaron a EUA en 2010, pero nunca recibieron información confiable acerca de la causa y la cura desde entonces.

A continuación se encuentran algunas fotos y videos [en] en YouTube sobre esta enfermedad.

El síndrome del cabeceo en su etapa inicial.
Foto: cortesía de ugandaradionetwork.com

Niño con heridas en su rostro luego de haber caído al fuego durante una convulsión.
Photo courtesy 256news.com

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