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Jamaica: Campaña para exonerar a Marcus Garvey – parte 1

Marcus Garvey fue un líder político, escritor y pensador jamaiquino cuya filosofía apoyó el movimiento Regreso a África de la década de 1920, la que proponía que los miembros de la diáspora africana volvieran a sus tierras ancestrales. Se le considera un héroe nacional en su tierra natal, recordado por su influencia en el Nacionalismo Negro y el Panafricanismo. Sin embargo, en Estados Unidos, es tildado como un convicto.

En la primera entrega de este post de dos partes, Global Voices habla con un bloguero de la diáspora jamaiquina, Geoffrey Philp, quien comenzó una campaña por internet para limpiar el nombre de Marcus Garvey.

Global Voices (GV): Para quienes no sepan quién fue Marcus Garvey o no entiendan el impacto de su filosofía y el trabajo de su vida, ¿podría explicar por qué generó tal impacto en usted y por qué él es tan importante para Jamaica? (Incluso más allá de Jamaica a las diásporas africanas y caribeñas, afroamericanos, etc.)

Blogger jamaiquino en la diáspora, Geoffrey Philp, quien está haciendo una petición para la exoneracióon de Marcus Garvey.

Geoffrey Philp (GP): Es una interesante pregunta que he tratado de contestar de muchas formas, incluso en un post reciente: Exonerate Marcus Garvey: 5 Ways You Can Help. Vanessa Byers de Blogging Black Miami también se interesó en mi propósito y le escribí un artículo:Al crecer en Jamaica con la música de Bob Marley y sus temáticas sobre la libertad, igualdad de derechos y justicia como parte fundamental de sus letras, me obsesionaron cuatro preguntas: ¿Quién soy?, ¿de dónde vengo?, ¿hacia dónde voy?, ¿cómo puedo ser un hombre bueno?

Como cabe esperar, estas preguntas sobre la creación de una identidad auténtica y los impedimentos han sido fundamentales en mi trabajo como escritor y profesor. Sumado a esto, estaba la pregunta de lo que W. E. DuBois llamó “la línea de color” y la conexión entre la raza y la clase, sobre la que C. L. R. James escribió en Los Jacobinos Negros.

Estas preguntas podrían haber permanecido abstractas; sin embargo, con el nacimiento de mi hijo, se transformaron en preocupaciones apremiantes: ¿Cómo le enseño a mi hijo que sea un padre y un hombre bueno? ¿Qué significa ser un hombre bueno?, ¿un buen padre?

Como un padre, escritor y profesor que ha pasado los últimos treinta años viviendo en Miami, Florida, donde muchos de nuestros hijos, especialmente nuestros varones, están en problemas, el desafío aumentó: ¿Cómo le puedo enseñar a nuestros hijos a ser hombres buenos? 

La mejor explicación de la importancia del trabajo de Marcus Garvey para Jamaica, los afroamericanos y para las diásporas africanas y caribeñas, la hizo el hijo de Marcus Garvey, el  Dr. Julius Garvey:

“Un sentido de identidad, independencia, unidad/nacionalidad, emprendimiento, educación en las ciencias de la física y de la psicología y una espiritualidad basada en la Paternidad/Maternidad de Dios y en la hermandad de hombre/mujer. Los principios que Garvey resumió fueron un plan de acción filosófico, teológico, psicológico y social que puede ser aplicado por todas las personas en cualquier lugar.”

GV: ¿Cómo comenzo su campaña para exonerar a Garvey y quién más está involucrado en este intento (blogueros, grupos regionales, etc.)?

GP: Comencé la petición debido al cariño y respeto que siento por Marcus Garvey. Por diez años enseñé La Vida y Enseñanzas de Marcus Garvey, como parte de un curso sobre héroes. El curso también recurría a textos y videos sobre Joseph Campbell, bell hooks, Zora Neale Hurston, James Baldwin, Audre Lourde, Frantz Fanon, Paulo Freire, Ngũgĩ wa Thiong'o, y Toni Morrison.

Dicen que enseñamos lo que queremos aprender y en ese tiempo, también me estaba preguntando: ¿Cómo puedo ser feliz? Para responder esa pregunta, me dí cuenta de que la primera contradicción en mi vida —lo que los budistas llaman la raíz chakra (Muladhara)– tendría que resolverse: la validación de mis experiencias de vida versus las múltiples narraciones de la histora, la literatura y los medios que denigran cualquier cosa/todo negro/africano.

Si a mí, como un “browning” de la zona de clase media Mona Heights, que estudió en el Jamaica College y se graduó de la Universidad de Miami, me afectó este prejuicio racial, entonces, ¿cómo se sintieron mis hermanos y hermanas de piel más oscura consigo mismos? Y si no experimentaron la “verguenza” de la negrura (Marcus Garvey dice que la negrura es “un símbolo glorioso de grandeza nacional”), ¿cómo se recuperaron de esa herida psicológica?

Todas mis lecturas y conversaciones apuntaban a Marcus Garvey. Cuando descubrí que Garvey fue falsamente acusado por el Departamento de Justicia, sentí que se debía hacer algo para limpiar el nombre de una persona que fue víctima de la injusticia y cuyo único crimen fue defender los derechos humanos de los africanos y de los africanos del Nuevo Mundo.

Durante el camino, conocí otras personas que se sentían tan apasionadas como yo y decidimos formar una coalición para conseguir (su) exoneración. Los miembros principales son la Dra. Claire Nelson del Instituto de Estudios del Caribe; Jabulani Tafari, el padre Douglass Smith y el  Dr. Michael Barnett de la Fundación Rootz; Ras Don Rico Ricketts y el profesor Donald Jones del Comité de Celebraciones por Marcus Garvey;  Yaw Davis de UNIA;  Donovan Parker, abogado, y Justin Hansford, profesor ayudante de Leyes en la Universidad de Saint Louis.

Pero antes de hacer algo, decidimos tener la aprobación del hijo de Marcus Garvey, Julius Garvey, quien por muchos años ha sido un activista por limpiar el nombre de su padre. Jabulani Tafari de la Fundación Rootz, quien también es amiga del Dr. Julius Garvey, se conctactó con él y nos dio su consentimiento.

Entonces, hicimos un comunicado de prensa por medio de un servicio en línea que nos permitió editarlo en tiempo real. Luego, usamos nuestros contactos en los medios de comunicación y les mandamos un correo electrónico a todos ellos. El paso final fue coordinar nuestros esfuerzos en línea y en el terreno.

“Marcus Garvey Square” – imagen de Mark Gstohl, usada bajo licencia de Creative Commons.

GV: ¿Cuáles son las actividades (en línea y en otras plataformas) que ha estado realizando para limpiar el nombre de Garvey?

GP: Jabulani Tafari de la Fundación Rootz ha invitado al célebre historiador, discípulo de Garvey, Dr. Runoko Rashidi, para que dirija la presentación estelar del Rootz Extravaganza, 2012. El evento programado desde las 19:00 horas hasta la medianoche del viernes 17 de agosto, ha sido nombrado como el “Día de Apreciación a Marcus Garvey” en la ciudad de Fort Lauderdale.

Don Rico Ricketts del Comité de Celebraciones por Marcus Garvey ha encabezado una campaña en Miami Gardens que tiene varios elementos, los que esperamos que se aprueben, y que incluye nombrar una sección de la 7ma Avenida en honor a Marcus Garvey y establecer un Programa de Ciudad/Distrito Hermana entre Miami Gardens (el distrito predominantemente afroamericano más grande en Florida, con una importante población de caribeños) y St. Ann (lugar de nacimiento de Marcus Garvey) y su capital, St. Ann's Bay, Jamaica. También hemos planeado actividades que conmemoren y celebren el 125 aniversario del nacimiento de Marcus Garvey, el nonagésimo aniversario de su matrimonio con Amy [Ashwood] y el quincuagésimo aniversario de independencia de Jamaica y Trinidad y Tobago.

GV: Estamos muy interesados sobre cómo se ha organizado la campaña en los medios sociales. ¿Puede hablarnos más sobre este punto? ¿Usted cree que usar los medios sociales para difundir el mensaje le ha dado mayor peso a su campaña? Si es así, ¿cómo?

GP: Hemos estado usando los medios sociales para que nos ayuden a correr la voz, lo que incluye You Tube, @babagarvey en Twitter, Facebook y este blog.

¡Hemos recurrido a los medios sociales porque son la forma más efectiva de difundir las noticias sobre la campaña y la forma más fácil de juntar firmas!

No te pierdas la Parte 2 de esta entrevista con Geoffrey Philp, en la que explica cómo Garvey ha tenido un impacto en su trabajo como escritor, porqué el piensa que es importante que Garvey sea exonerado por el primer Presidente negro de Estados Unidos y cuál ha sido la respuesta de la Casa Blanca hasta ahora.

La imagen usada en esta publicación, “Marcus Garvey Square”, es de Mark Gstohl, usada bajo una licencia Creative Commons Attribution 2.0 Generic (CC BY 2.0). Visite la página flickr de Mark Gstohl. La imagen de Geoffrey Philp es cortesía del blogger.

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