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Mali: atletas van a Olimpiadas de Londres con la frente en alto

Este post es parte de nuestra cobertura especial de Olimpiadas de Londres 2012.

Mali ha enfrentado muchas dificultades en los últimos meses. El país se vio atrapado en una crisis política que amenaza con dividirlo en dos, y ha sufrido un desastre humanitario que ha puesto a millones de malienses en riesgo de desnutrición por la sequía y la invasión de langostas.

A pesar de la lucha, Mali ha llegado a enviar una fuerte delegación a los Juegos Olímpicos de Londres. La idea es que los atletas representen a Mali con dignidad y muestren que hay otro aspecto de la nación maliense además de la actual crisis. El presidente del CNOSM (siglas en inglés de Comité Olímpico Nacional Maliense), Habib Sissoko declaró [fr]:

Beaucoup de gens pensaient que le Mali allait être absent à Londres à cause de la situation politique et sécuritaire qui prévaut dans notre pays depuis le début de l’ année. Nous serons bel et bien présents à Londres et notre objectif est de prouver au monde que malgré les difficultés, notre pays reste débout. Le gouvernement a consenti un énorme sacrifice financier pour permettre au Mali d’ être présent à ce prestigieux rendez-vous sportif et olympique. Ce sera une opportunité d’ acquérir surtout de l’ expérience dans leur carrière.

Muchos creían que Mali estaría ausente de los Juegos de Londres debido a la situación política y de seguridad en nuestro país. Pero definitivamente estaremos en Londres y nuestro objetivo es demostrar al mundo entero que a pesar de nuestras luchas, nuestro país sigue resistiendo. El gobierno ha hecho un gran sacrificio financiero para permitir que Mali esté representado en este prestigioso evento deportivo. Será una oportunidad de adquirir sobre todo experiencia para sus carreras.

Afiche que celebra al atleta olímpico maliense Daba Modibo Kéita, Bamako. Foto de Wikimedia Commons (CC BY 2.0).

Mali enviará a seis atletas y 31 personas en total a Londres para las Olimpiadas. El sitio web abamako.com enumera los nombres de los atletas seleccionados [fr]:

Six athlètes vont défendre les couleurs du Mali à Londres. Il s`agit de Daba Modibo Kéita (taekwondo), Oumar Koné (judo), Rahamatou Dramé et Moussa Camara (athlétisme), Mamadou A. Soumaré et Fatoumata Samassékou (natation). Et c`est Rahamatou Dramé qui sera le porte-drapeau de la délégation malienne lors de la cérémonie d` ouverture prévue vendredi prochain. Parmi les six représentants du Mali, Daba Modibo Kéita est sans doute le plus attendu par ses compatriotes. Contraint à l` abandon aux J.O. de Pékin (blessure) alors qu` il faisait figure d` intouchable, le double champion du monde des poids lourds (2007-2009) n` aura droit à aucune excuse en cas d`échec cette année.

Seis atletas defenderán los colores de Mali en Londres. Se trata de Daba Modibo Kéita (taekwondo), Oumar Koné (judo), Rahamatou Dramé y Moussa Camara (atletismo), Mamadou A. Soumaré y Fatoumata Samassékou (natación). Y es Rahamatou Dramé el que portará la bandera de la delegación maliense en la ceremonia de inauguración el viernes. Entre los seis representantes de Mali, Daba Modibo Kéita es probablemente el más esperado por sus compatriotas. Fue obligado a abandonar las Olimpiadas de Pekín (lesión), aunque tenía la imagen de  imbatible, el doble campeón mundial de pesos pesados (2007-2009) no tendrá excusa en caso de perder este año.

El siguiente video muestra a Daba Modibo Kéita, conocido como “el Gladiador”, en un torneo de taekwondo:

Daba Modibo Kéita fue entrevistado acerca del futuro de su deporte en Mali y lo que significa para Mali [en]:

El taekwondo no está bien desarrollado en Mali comparado con Corea, Irán, España, Estados Unidos y México… Pero porque soy dos veces campeón mundial, la gente en mi país se ha visto más y más atraída por las artes marciales y están practicándolas. Me hace sentir humilde y me recuerda siempre que los niños ven lo que hago y pueden tratar de emularme, así que tengo que ser responsable de no guiarlos por el camino equivocado. Como campeón mundial, estoy trayendo a toda una nación de gente al taekwondo, dando mucha de la esperanza de que también pueden lograr lo que yo he logrado. Hoy el taekwondo está tercero en popularidad en mi país, detrás del fútbol y del baloncesto… y estoy extremadamente orgulloso de eso.

Agrega sobre Mali:

Mali es un pequeño país pobre en África y muchos niños tienen talento, pero no tienen esa oportunidad de estar en mejor condición para surgir. […] Elegantemente les pido a todos los lectores que recen por mi país, Mali, y todas las otras naciones africanas que sufren malestar civil. Que esos países surjan por encima de la violencia y aprendan a erradicar las luchas de poder. Que algún día, África sea líder en el mundo en derechos humanos y en compasión para cada ciudadano, independientemente de su tribu o afiliación étnica.

Otro desafío para los atletas malieneses es decidir si ayunan o no por Ramadán durante las Olimpiadas de Londres. No están solos en este dilema. Hay cerca entre 3,000 y 3,500 atletas [fr] que están luchando por reconciliar sus prácticas religiosas y las exigencias de la competencia.

Este post es parte de nuestra cobertura especial de Olimpiadas de Londres 2012.

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