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África: mejorando la gobernabilidad y la rendición de cuentas con los nuevos medios

Kwami Ahiabenu II es el líder del equipo del Instituto Internacional para el Periodismo en Tecnologías de la Información y la Comunicación [en], la organización coordinadora para el Proyecto de Elecciones Africanas (AEP, por su siglas en inglés; en). Con más de nueve años de experiencia en administración, marketing, nuevos medios, tecnologías de la información y la comunicación (conocida como TIC) y desarrollo, Kwami fue Director Ejecutivo de AITEC Ghana y fue miembro de la Junta Directiva de la Red de Información de Ghana para Compartir Conocimiento (GINKS, por sus siglas en inglés).

Trabajó como importante miembro del comité para la organización de la Reunión Regional Africana de la Cumbre Mundial de la Sociedad de Información (WSIS, por sus siglas en inglés) en 2005. Ha emprendido varias sesiones de capacitación en nuevos medios en todo África. Es becario de Steve Biko y de Foster Davies.

El Proyecto de Elecciones Africanas se fundó en 2008 con la visión de reforzar la capacidad de periodistas, periodistas ciudadanos y medios noticiosos para ofrecer información y conocimientos más oportunos y relevantes referidos a las elecciones mientras que a la vez siguen de cerca aspectos específicos e importantes de gobernabilidad.

AEP ha cubierto elecciones en Ghana, Costa de Marfil, Guinea, Mauritania, Malawi, Mozambique, Namibia, Botswana, Togo, Níger y Liberia. El Proyecto de Elecciones Africanas usa herramientas de medios sociales y plataformas de tecnologías de la información y la comunicación como blogs, mapas interactivos, Twitter, Flickr, YouTube y Facebook.

L. Abena Annan (LA): ¿Cuál es su afiliación con el Proyecto de Elecciones Africanas?

Kwami Ahiabenu, II (KA): Soy parte de [los] fundadores, y actualmente presto servicios como consultor del proyecto, brindo apoyo en la administración y como director de capacitación.

LA: ¿Desde hace cuánto tiempo está relacionado con el proyecto?

KA: Desde que nació el proyecto en 2008. Empezamos el proyecto con el lanzamiento de la cobertura de las elecciones en Ghana, Costa de Marfil y Guinea. Las elecciones de Ghana se llevaron a cabo en 2008 pero las de Costa de Marfil y de Guinea se realizaron en los años siguientes.

LA: ¿Cómo describiría el proyecto para que la persona promedio lo entienda¡ ¿Qué quieren lograr con él?

KA: Es un servicio en internet, de SMS, móvil, que brinda información y conocimientos fidedignos de las elecciones, específicamente de noticias, análisis sobre las elecciones a través de las tecnologías de la información y los nuevos medios. El servicio para nuestro público lo trae un equipo de dedicados periodistas apoyados por actores de la sociedad civil y periodistas ciudadanos.

LA: ¿En qué países ha trabajado? ¿Tiene planeado ir a otros países, pues su sitio web menciona solamente diez?

KA: Hasta la fecha, hemos trabajado en 11 países, a saber, Botswana, Namibia, Ghana, Guinea, Costa de Marfil, Mauritania, Mozambique, Malawi, Togo, Liberia y Níger, con países de habla inglesa, francesa y portuguesa. Actualmente cubrimos toda elección que se realiza en el continente en nuestra página de inicio [en], donde las elecciones de Ghana de 2012 [en] son el país que cubrimos actualmente. Además de la cobertura de elecciones, hemos hecho trabajos poselectorales con atención en temas de transparencia y rendición de cuentas. En la actualidad, en sociedad con Africatti [en] estamos haciendo seguimiento a temas de salud y educación [en] en dos distritos de Ghana con el “Proyecto de Facilitación de Gobernabilidad y Transparencia Económica en Ghana usando nuevos medios”, con planes de llegar a otros países africanos en el futuro cercano.

LA: ¿Cómo puede la gente usar de manera efectiva su sitio web o la información que brinda?

KA: Nuestro público viene a nuestro sitio web debido al contenido de alta calidad que generamos y lo consideran útil para ellos, así que solamente podemos mejorar nuestros servicios asegurándonos de ofrecer contenido oportuno y relevante a nuestra audiencia.

LA: ¿Cree que las nuevas tecnologías han mejorado la democracia en África? ¿Por qué?

KA: La democracia es un largo camino, en esta dirección las nuevas tecnologías están asumiendo importantes roles en asegurarse de que nuestros pueblos se beneficien de los frutos de la democracia. Dicho esto, el camino es largo; aunque estamos registrando algunas mejoras, tenemos todavía un largo camino por recorrer para asegurarnos que África como un todo cuida su democracia.

LA: ¿Qué tan fortalecedora diría que se ha vuelto la tecnología para los ciudadanos de África?

KA: La tecnología solamente puede tener un rol cuando lo fundamental está en su lugar. Si no hay verdadera libertad de expresión o prensa libre, el rol de la tecnología pasa a ser limitado, aunque se puede discutir que la tecnología puede contribuir al fortalecimiento, pero es importante destacar el hecho que la tecnología tiene un papel facilitador y funciona mejor cuando hay ambientes que fortalecen y son protegidos para asegurar el esfuerzo del rol de la tecnología.

LA: ¿Cuál cree que será el efecto de la tecnología en la democracia dentro de diez años?

KA: Los roles de la tecnología no pueden discutirse aisladamente. El rápido crecimiento de los principios de la democracia en el continente es una garantía segura de que el impacto de la tecnología en la democracia va a crecer y a convertirse en muy importante cada día que pase.

LA: ¿Cuáles son los mayores desafíos como organización?

KA: Nos gusta mostrar tecnologías innovadoras en nuestra cobertura, pero el alto precio de las herramientas de tecnologías de la información y la comunicación, junto con la costosa banda ancha son siempre un desafío. Además, la generación de contenido por el usuario está aumentando, aunque lentamente y nuestro trabajo se hará más interesante si la abuela en la aldea también puede contribuir con nuestro proyecto.

LA: ¿Algún éxito hasta ahora?

KA: El proyecto ha contribuido significativamente a aumentar la capacidad de periodistas y periodistas ciudadanos a cubrir elecciones usando nuevas tecnologías y, más importante, dandoles un grupo de habilidades que necesitan para cubrir las elecciones imparcialmente, contribuyendo así a mejorar las elecciones, que es la piedra angular de cualquier democracia. Un logro clave que vale la pena mencionar es el exitoso piloto del Proyecto postelectoral de Ghana Post (“porque la responsabilidad cuenta”), donde contribuimos a la promoción de la cultura de responsabilidad política dando un mecanismo a los ciudadanos para que combinen promesas de campaña y manifiestos con la acción e inacción del gobierno.

El proyecto incorpora periodismo ciudadano impulsado mayormente por teléfonos celulares y hasta ahora ha cubierto elecciones en 11 países africanos, a saber Botswana, Costa de Marfil, Ghana, Níger, Togo, Guinea, Malawi, Mauritania, Mozambique, Liberia y Namibia. Este es uno de los resultados clave.

El proyecto también ha contribuido con contenido local desde una perspectiva africana para el mercado global, presentando así la historia africana usando voces africanas.

También hemos contribuido con el conocimiento general de elecciones y democracia africanas a través de nuestros países específicos, y recientemente hemos contribuido con el artículo “Recorrido a través de diez países – cobertura en internet de elecciones en África” [en] en el Diario de Práctica del Periodismo.

En su feria de innovación, “Yendo más allá del conflicto”, en Ciudad del Cabo, Sudáfrica 2010, el Banco Mundial ubicó al Proyecto de Elecciones Africanas como innovador en el rubro de mejorar la gobernabilidad y responsabilidad a través de tecnologías de la comunicación.

Imagen miniatura: anciana escoltada por su hijo para ir a votar. Foto cortesía de @liberiaelection.

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