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Malawi: los 100 días de Joyce Banda en el poder en medio de la polémica

La presidenta de Malawi, Joyce Banda, se convirtió en la segunda jefa de estado de África luego de la presidenta de Liberia, como consecuencia de la muerte [en] del presidente Bingu wa Mutharika.

Su primera tarea fue reconstruir la confianza que los principales donantes internacionales habían perdido en el gobierno de Bingu debido a su historial en derechos humanos y su forma de gobierno. Ulemuteputepu escribe [en] en su blog:

Desde que se hizo cargo del poder, La Mujer de Hierro, como se le llama, cambió muchas de las políticas y las leyes de su predecesor que habían costado al país ayuda exterior muy necesitada.

Joyce Banda hablando en la conferencia DFID en 2010. Foto compartida en Flickr por DFID bajo Creative Commons (CC BY-NC-ND 2.0).

Vyaya destaca [en] los principales logros de la presidenta Joyce Hilda Banda en los frentes económicos y diplomáticos:

Si en 100 días alguien puede ser capaz de decir que he eliminado las colas del combustible, que era el mayor problema de Malawi y Bingu, que esté con Dios, FALLÓ totalmente en resolverlo. No puede pasar sin ser reconocido la mejora del Intercambio de Monedas Extranjeras. El mercado negro casi ha desaparecido. La mejora de nuestras relaciones con nuestros donantes y vecinos es un gran punto de la política exterior. …

El bloguero añade aún más [en]:

La reintroducción de la libertad de prensa, que Bingu había amordazado, es un gran punto a su favor. [Podrías] incluso ser arrestado por sacarle fotos a casas de 5 dormitorios. La democracia por la que luchamos en 1992 ha vuelto. ¡¡¡PULGARES ARRIBA JB!!! Ahora solo tienes que mirar el tema de la seguridad más seriamente.

Menos de dos meses después de tomar posesión de su cargo, ha conseguido normalizar la relación con Gran Bretaña y recibir al Secretario de Estado para el Desarrollo Internacional de GB, Andrew Mitchell. [en] escribe un post en africanbusinessreview.co.za sobre la visita de Mitchell [en]:

La declaración, hecha por el Secretario de Estado para el Desarrollo Internacional, Andrew Mitchell, durante su visita al estado, marca una nueva asociación entre Gran Bretaña y la nueva presidenta de Malawi Joyce Banda. Gran Bretaña había suspendido, el año pasado, la ayuda directa al gobierno de Malawi debido a las inquietudes por la administración económica y la forma de gobierno del anterior presidente Bingu wa Mutharika, que murió el mes pasado.

La Corporación para los Desafíos del Mileno de los EEUU (MCC, por sus siglas en inglés) que había congelado su ayuda en julio de 2011 después de una fuerte represión [en] contra los manifestantes, reanudó sus programas en Malawi en junio de 2012.

Nileshzimbio escribe [en] en zimbio.com:

La suspensión, que coincidió con el congelamiento de las ayudas de otros gobiernos, incluido Gran Bretaña, el mayor donante de Malawi, agravó una escasez de dólares ya grave, lo que envió a la economía en una espiral. Sin  embargo, la MCC dijo el viernes que el cambio de dirección en derechos humanos y economía bajo la nueva presidenta Joyce Banda -la primera jefa de estado del sur de África- significó que el programa se reanudaría.

Pocos días después de sus 100 días en el poder, Banda lanzó, oficialmente, la Iniciativa Alimenta el Futuro. nyasatimes.com revela [en] que:

La nueva iniciativa, una de las insignias del presidente norteamericano Barack Obama, aspira a apoyar al gobierno y a la gente de Malawi a alcanzar y aumentar la seguridad alimentaria y la diversificación agrícola.

Banda, una exitosa mujer de negocios, también ha sido generosa con los necesitados y a través de su Fundación Joyce Banda y la Fundación Hilda Mtila ha apoyado a diversas instituciones. Faceofmalawi.com dice [en]:

Durante los 100 días que ha estado en el poder, la presidenta, entre otras donaciones, repartió, unos 4 millones de kuachas a la cárcel de Maula, 2 millones de kuachas a la asociación de boxeo y 1,5 millones de kuachas a la Cruz Roja y becas.

Un artículo bajo el título “Los malauíes debaten sobre los primeros 100 días de Joyce Banda en el poder” [en] publicado en nyasatimes.com provocó muchos comentarios. MSISKA dice [en]:

Por favor, nuestra presidenta debería cambiar esta vieja política por la que los bancos no deberían poseer o invertir en propiedades… Dejadles que construyan modernos centros comerciales, más edificios en nuestros espacios vacíos en el centro de la ciudad en Lilongwe

También comentando en el mismo artículo, Bwenu Bwenu pregunta [en]:

…. La principal fuente de divisas extranjeras en Malawi es el tabaco. Es un secreto a voces que hay una campaña mundial antitabaco que, a la larga, hará al tabaco menos comerciable y, por lo tanto, cada vez menos divisas para nosotros. ¿Qué estrategias tiene JB para mitigar esta situación? Se habla del programa de subsidios para fertilizantes, ¿es el precio actual de 500 kuachas sostenible en el mediano y largo plazo? ¿Tenemos una estrategia de salida para el subsidio?

Si bien reconoce los méritos de Banda, Faceofmalawi publica opiniones [en] de eminentes malauíes sobre la necesidad de su declaración de patrimonio:

Un científico político, Henry Chingaipe, dijo ayer en una entrevista que era importante que la presidenta de a conocer al público su riqueza. “Si la presidenta no ha declarado todavía su patrimonio, es importante que lo haga porque es la ley la que exige que declare su patrimonio,” dijo.

El post también cita al profesor de derecho Edge Kanyongolo diciendo que [en]:

Kanyongolo dijo que era importante para la presidenta asegurarse que la Constitución sea respetada en todo momento. El director ejecutivo de Malawi Watch, Billy Banda, también pidió a la presidenta que de a conocer al público su patrimonio.

Otro asunto es la discrepancia entre la pequeña cantidad de dinero gastado [en] en las celebraciones del 48 aniversario del día de la independencia y la cantidad gastada para celebrar los 100 días de Banda en el poder. Aún más importante, malawitoday.com informa [en] que:

Algunas ONGs han manifestado su preocupación de que el gobierno de la presidenta de Malawi, Joyce Banda, ha tomado el mismo camino de usar la Oficina Anticorrupción (ACB, por sus siglas en inglés) para atacar a los oponentes políticos.

Es cierto que la corrupción está muy extendida en muchos países africanos. Es difícil encontrar a una autoridad que haya sostenido una posición importante en el gobierno y otras posiciones públicas que mantenga sus manos limpias. Pero varios jefes de estado en África, Banda incluida, han sido acusados por sociedades civiles de usar órganos de la lucha contra la corrupción para saldar agravios políticos y personales con gente considerada indeseable.

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