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Rusia: Putin rechaza controvertido beso de sacerdote

El 6 de agosto de 2012, el presidente Vladimir Putin visitó [ru] el Monasterio Valaam [en] en Karelia, una de las repúblicas rusas más septentrionales. Mientras saludaba a sacerdotes ortodoxos locales, uno de ellos arremetió repentinamente y trató de besar su mano, aunque el presidente retrocedió instantáneamente con aparente disgusto. Un momento después, Putin se volteó y le sacudió el puño al sacerdote (lo que el Kremlin después explicó que fue una broma).

El sacerdote, identificado [ru] luego como el padre Mefodii, natural de Macedonia, provocó un alboroto entre los usuarios rusos de Internet, cuando el material en video de su intento de beso se difundió rápidamente en línea. ¿Por qué este monje ortodoxo extranjero quiere besar la mano del jefe de estado de Rusia? ¿Fue una señal de respeto? ¿Una demostración medieval de sumisión? ¿O tal vez algo se perdió en la traducción?

En apenas pocos días, el video ya había sido visto 788,000 veces en YouTube (el momento del beso de Mefodii es a los 0:37).

Por lo menos tangencialmente, el actual juicio contra Pussy Riot agrega tanta controversia a cualquier acontecimiento como una muestra de la tensión entre el Kremlin y la Iglesia Ortodoxa Rusa. La aversión de Putin al intento de beso (mostrada en un despliegue de emoción no característico) también introdujo un nada insignificante elemento cómico, lo que aumentó el atractivo viral de la historia.

Antes que funcionarios de la Iglesia y el Kremlin emitieran aclaraciones acerca del incidente, los bloggers especularon (en algunos casos, bastante crudamente) sobre los motivos del padre Mefodii. El usuario Anglus de LiveJournal abordó [ru] la prematura teoría de que el sacerdote había confundido a Putin con el archiereus (funcionario eclesiástico, a quien era costumbre besar en la mano). Anglus destaca una anécdota específica del travelogue [ru] de Macarios, Patriarca Griego de Antioquía [en], que visitó al Zar Ruso en 1655. En ese momento, los sacerdotes visitantes ciertamente besaron la “mano de espada” del Zar, y fueron recompensados con diversos regalos imperiales.

Anglus cita este episodio histórico para demostrar que Mefodii solamente estaba cumpliendo con una antigua tradición rusa — y no comportándose distraídamente. La posibilidad de que Mefodii se estaba humillando ante ‘el zar’, por supuesto fue perturbador para otros bloggers por diferentes razones. Burlándose del evidente servilismo del gesto de Mefodii. el usuario de Twitter MitrofOb bromeó [ru]:

Дорогу всем россиянам указал игумен Мефодий. И Пуси, чтобы получить прощение, должны поцеловать руку Путину.

El padre Mefodii le ha mostrado el camino a todos los ciudadanos, incluido Pussy [Riot]. Para ser perdonados, todos deben besar a Putin en la mano.

El usuario Aleksandr Okunev de LiveJournal escribe [ru] que él y su madre conocieron al padre Mefodii  en 2001, en una visita a Valaam. Notando el fuerte acento macedonio del sacerdote, la madre de Okunev preguntó a Mefodii acerca de costumbres extranjeras, incluida (por alguna razón) saludar a la gente dando un beso en la mano. Mefodii respondió que ciertamente él practica esta tradición, y la defendió como una acto de “amor a la humanidad”.

Mientras Okunev le toma la palabra a Mefodii y escribe que todo beso de manos es su “asunto personal”, el blogger también reconoce que el cargado clima político actual predestina esas historias a la controversia:

[…] я могу видеть эту картинку как все окружающие меня адекватные люди, уставшие от бесчинств РПЦ и разозлённые свежей историей про Pussy Riot.

Puedo [también] ver esto como cualquier persona perfectamente sana a mi alrededor: gente harta con los excesos de la Iglesia e irritada por la reciente historia con Pussy Riot.

Al cabo de un día, el portavoz del Monasterio de Valaam Monastery dijo [ru] a los periodistas que el padre Mefodii solamente había querido besar la mano de Putin “como una señal de la gratitud del pequeño pueblo [macedonio] hacia el grandioso pueblo ruso”. Esta explicación naturalmente atrajo a los nacionalistas rusos, que han acogido la idea de revivir la identidad étnica en la Ortodoxia Rusa. Escribiendo en un foro de LiveJournal creado para el grupo [ru] del activista Konstantin Krylov, el “Movimiento Público Ruso”, el usuario de LiveJournal rod_nick se quejó [ru] de que no todos los sacerdotes rusos piensan en términos étnicos, y culpó al legado del internacionalismo soviético:

До революции вопрос обстоял иначе, и ряд видных деятелей Церкви даже состоял в националистических организациях. Времена изменились, и, так сказать, “активно быть русским” у современных священников не разрешается.

Antes de la Revolución, la cuestión [nacional] era diferente, y varias figuras visibles de la Iglesia incluso fueron miembros de organizaciones nacionalistas. Pero los tiempos han cambiado, y “ser activamente ruso” no está permitido entre los sacerdotes [ortodoxos] modernos.

Vladimir Putin amenaza ‘en broma’ al padre Mefodii con un puño cerrado, Karelia, Rusia (6 de agosto de 2012). Captura de pantalla de YouTube.

El mismo día que el Monasterio Valaam trató de explicar el beso del padre Mefodii, el propio secretario de prensa de Putin, Dmitri Peskov, reveló [ru] al periódico Izvestia que Putin y Mefodii se conocían desde hace más de una década. El sacerdote, dijo Peskov, “es extranjero y es muy emotivo”. Aparentemente ha tratado de besar la mano de Putin reiteradamente durante años, y los dos tienen una especie de broma, donde Putin rechaza el gesto cada vez. Según el post de Aleksandr Okunev sobre el padre Mefodii, Putin fue personalmente responsable de asegurar la nacionalización del sacerdote, que estaba en peligro de deportación antes de la intervención de Putin.

En  otras palabras, este episodio con Putin y el sacerdote besador parece ser una historia exagerada e inflada por la blogósfera. Sin embargo, el interés del público, es en gran parte consecuencia de esta relación entre la iglesia y el estado de Rusia de ahora y de antes, que incluye a los antiguos patriarcas griegos y los zares, así como a rockeros punk de días modernos.

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