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El asilo a Assange tras las amenazas de las autoridades británicas

En la mañana del jueves 16 de agosto de 2012, en una conferencia de prensa transmitida desde el sitio web del Ministerior de Asuntos Exteriores de Ecuador, el Ministro Ricardo Patiño (@RicardoPatinoEC) declaró que el país le concedía asilo al Fundador y Editor de WikiLeaks, Julian Assange [en].

Imagen de Sommerset Bean usada con autorización.

Patiño dijo que los temores de Assange de ser procesado en Estados Unidos estaban justificados, y que por consiguiente cumplía con todos los requisitos legales para el asilo político de acuerdo con los derechos humanos internacionales y el derecho humanitario. Aun así, no hay garantía de que Assange no sea extraditado a Estados Unidos tras un largo proceso de consulta. Patiño explicó las razones legales en detalle en varios puntos.

Assange enfrentaba una inminente extradición a Suecia [en] para ser interrogado sobre acusaciones sexuales por las que no ha sido acusado, donde hubiera sido detenido a su llegada en solitario sin derecho a fianza, según Fair Trials International [en]. En el último minuto, decidió ejercer su derecho de buscar asilo. Entró a la Embajada de Ecuador y ha permanecido bajo protección diplomática mientras el presidente ecuatoriano Rafael Correa revisaba su caso.

El gobierno ecuatoriano basó su decisión en ataques anteriores y actuales [en] contra WikiLeaks, su fundador y hasta sus voluntarios, sin precedentes en escala ni en severidad. Por lo menos siete [en] civiles están bajo investigación del FBI, en un Gran Jurado secreto que podría o no estar llevándose a cabo en Virginia, Estados Unidos, pues es secreto y ningún funcionario puede hablar al respecto.

Ciertamente, WikiLeaks y las personas que han trabajado en el proyecto han enfrentado diversas amenazas y desafíos de entidades privadas y públicas. Funcionarios del gobierno estadounidense emitieron una citación [en] a Twittter, solicitando que la empresa revelara información personal y tuiteos pasados de activistas y expertos en computación, como Jacob Appelbaum (@ioerror) del Proyecto Tor, que alguna vez colaboró con Wikileaks. Ha habido prohibiciones institucionales a ver documentos de WikiLeaks en bibliotecas públicas, tales como la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos [en], y llamados para ejecutar procesos de espionaje por parte de funcionarios públicos. Otro punto de presión sobre Assange y Wikileaks es el bloqueo [en] bancario extrajudicial.

Bradley Manning, oficial del Ejército de Estados Unidos, de quien se sospecha filtró material clasificado a WikiLeaks, ha sido arrestado y colocado en confinamiento solitario, una medida extrema [en] que hasta Juan Méndez, Relator Especial de Naciones Unidas, llamó tortura. Más de 200 profesores de derecho han firmado una carta [en] para denunciar el trato dado a Manning.

Placards and posters attached to crowd barriers outside the Ecuadorian embassy voicing support for Wikileaks founder Julian Assange. Image by Pete Riches, copyright Demotix (16/08/12).

Carteles y afiches pegados en las barreras fueras de la Embajada de Ecuador, que expresan apoyo al fundador de Wikileaks, Julian Assange. Imagen de Pete Riches, derechos reservados Demotix (16/08/12).

La controversia de la embajada

Luego de que empezaron a circular rumores de que se había concedido el asilo y que el Presidente Correa anunciara el miércoles 15 de agosto que estudiaría el caso con expertos, autoridades del Reino Unido respondieron diciendo que respetarían la orden de extradición sueca y enviarían a la policía a arrestar a Assange, aunque estuviera protegido por la decisión de Correa.

Los funcionarios dicen que alegarían autoridad para entrar a las instalaciones de la embajada, lo que provocó la rabia de muchos que sostienen que se violaría así la Convención de Viena sobre Relaciones Diplomáticas y Consulares.

Luego de esas amenazas, las autoridades ecuatorianas llamaron a una conferencia de prensa y denunciaron la actitud hostil de los británicos. Después de eso, aumentó [en] la presencia policial en el exterior de la Embajada.

Reporteros ciudadanos se reunieron afuera de la Embajada Ecuatoriana en Londres e informaron sobre la situación, tuiteando y transmitiendo en vivo videos y comentarios desde el lugar. @alburyj – usuario de Bambuser –  informó desde el lugar durante varias horas. Los simpatizantes desplegaron afiches hechos a mano [en] pidiendo que se respetara la Convención de Viena. En Twitter, se lanzó #OpProtectAssange [operación protejan a Assange].

El Centro para los Derechos Constitucionales, con sede en Estados Unidos, dijo [en] a través de la cuenta de Twitter @theCCR:

La Asamblea General de #UN [ONU] declaró unánimemente que la concesión de asilo no puede verse como un acto no amistoso de otros países. La amenaza del gobierno del Reino Unido hacia #Assange es vergonzosa.

Un abogado y experto británico explicó cómo es que las amenazas y la acción británicas podrían ser ilegales [en].

El usuario de Twitter @ProgGraham [en] se preguntó qué pasaría si el gobierno de Ecuador fuera el que estuviera en la posición del gobierno del Reino Unido:

Si #Ecuador amenazara con irrumpir en la embajada del #UK [Reino Unido], los llamarían dictadores y opresores, ¿no es cierto? #Assange

Los taxis que acudieron a la Embajada, por llamadas de activistas, para llevar a Assange al Aeropuerto de Heathrow portaban autoadhesivos [en] de apoyo a Assange, mientras los simpatizantes esperaban y celebraban la decisión. También se informó de arrestos de simpatizantes [en] por parte de la Policía Metropolitana.

Preguntas no respondidas

Quedan muchas respuestas no respondidas luego del anuncio: si el Reino Unido enviará policías a la Embajada, con lo que traería un posible final a las relaciones diplomáticas entre los dos países; las reacciones de la Organización de Estados Americanos y la Unión de Estados Sudamericanos, después de que se reunieron para discutir las amenazas en contra de un estado miembro (Ecuador); la posición de Estados Unidos – un país que reconoce y concede asilo a periodistas e informantes [en] en circunstancias similares; y las reacciones de Suecia – un país que suele ser centro de conexiones [en] para personas que buscan refugio en otros territorios.

Para mayor información, Humunculus Flannel [en] está tuiteando en vivo acerca de este tema.

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