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Rusia: cortejos entre bloggers y gobernadores

A principios de julio, el Gobernador Vasily Bochkarev de la región Penza en Rusia anunció [ru] que quiere “rechazar los procedimientos de asignación formales” para los puestos de defensor del pueblo sobre la base de los derechos de inversores y emprendedores. Su Jefe de Estado, Viktor Rubtsov, inmediatamente presentó [ru] un “programa piloto” para utilizar un procedimiento de elección en línea y nominar a un candidato para la vacante. El ganador no obtendría el puesto automáticamente, pero sería considerado para el mismo.

La oficina de la gobernación designó al portal web local Penzenskaia Pravda como la plataforma virtual para la elección y estableció que la votación finalizará el 9 de agosto. Aunque este ya no es el caso [ru], el emprendedor y blogger local Anton Kupriushin llevó la delantera en la carrera durante una semana; sorprendió a algunos y preocupó a muchos otros sobre las posibilidades de la votación en línea.

Vasily Bochkarev, 4 de agosto de 2009, fotografía del Servicio de Prensa de la Presidencia de Rusia, CC BY-SA 3.0; Wikimedia Commons.

El experimento estatal de Bochkarev con los métodos en línea se complementa con otros intentos paralelos recientes por parte de la oposición para explotar el poder creciente, pero aún no capitalizado, de las primarias virtuales. Hasta la fecha, las primarias en línea más prominentes se realizaron en Omsk [en], donde Ilya Varlamov ganó una votación y luego se retiró de la contienda por la alcaldía, sin siquiera registrarse como candidato oficial.

A pesar de este fracaso, hay un fuerte interés por aprovechar el potencial de democracia directa de la votación en línea; y el gobierno de Penza, aparentemente, espera progresar en este ámbito.

El interés de las autoridades de Penza por sus ciudadanos de la red está presente desde antes de la agitación política que se ha extendido en Rusia a partir de las elecciones parlamentarias de diciembre pasado. De hecho, más de un año antes, en noviembre de 2010, el Gobernador Bochkarev respondió a la iniciativa de creación de blogs del Presidente Medvedev y ordenó [ru] que los burócratas de Penza comiencen sus propios blogs. Esta orden, aparentemente, fue ignorada por la mayoría.

En abril de 2011, el Gobernador se reunió con un puñado de los autores de blog más conocidos de la región para tener un debate abierto sobre varios problemas locales, que variaban desde perros callejeros (Bochkarev quiere crear una ONG para tratar este problema) hasta remplazar al alcalde de Penza,  Roman Chernov (aunque el Gobernador indicó que esto sobrepasaba su autoridad).

Desde esa primera reunión hace más de un año, los ciudadanos de Internet de Penza y las autoridades estatales se han estado cortejando cuidadosamente. El Gobernador se reunió con bloggers en varias oportunidades, lo que llevó a que muchos desconfíen de su gran interés en ellos, aunque los beneficios de un mejor acceso al poder no pasan tan desapercibidos.

Kupriushin, el blogger que inició la votación por Internet, es un buen ejemplo. Después de su última reunión con el Gobernador a principios de este mes, juró [ru] que nunca más asistiría a estas reuniones y criticó el hecho de que los miembros de “Stal” (una rama del grupo de jóvenes Nashi, partidarios del Kremlin) también fueran invitados:

Да и встречаться больше не будем, так решили. Пусть теперь сладенькие встречаются, нашисты, стальевцы, а мы не станем.

Ya no vamos a ir a ninguna de estas reuniones, lo hemos decidido. De ahora en adelante, que los aduladores se queden juntos, los Nashistas y los de ‘Stal'evtsy, pero nosotros no estaremos ahí.

El blogger local Evgeny Makeenko también usó de modo despectivo la palabra “Nashista”, y se quejó [ru] de que Penzenskaia Pravda sea un “periódico Nashista”. Los problemas de Makeenko con este periódico parecen surgir [ru] de la eliminación de sus comentarios que atacaban al empresario de Penza, Oleg Totskii, cuyo guardaespaldas murió y su familia fue hospitalizada después de haber inhalado por accidente dióxido de carbono [ru] en su casa en febrero pasado.

Del mismo modo, y temiendo una manipulación, Kupriushin se preocupó [ru] por que las reuniones fueran designadas para domar a los bloggers de Penza:

Не пойду я на эту встречу и на последующие тоже не пойду. Никому они особо не нужны. Кроме рейтингов. Информациооной открытости.

No voy a asistir a la próxima reunión, ni a ninguna después de esa. En realidad, nadie los necesita, más que para mejorar el rating y ofrecer transparencia.

En algunos comentarios al periódico Kommersant, Kupriushin también expresó [ru] su pesimismo acerca de la elección virtual para defensor del pueblo emprendedor/inversor y declaró que una elección en línea abierta pasa por alto los intereses específicos de la comunidad empresarial y que queda vulnerable a la intromisión de las autoridades:

Такой отбор совершенно не отражает мнения предпринимателей [….] Видимо, сказывается веяние федерального центра, когда федеральный инвестиционный омбудсмен заявил о том, что в регионах на такие должности людей надо выбирать, а не назначать. Но, я думаю, что в итоге все равно накрутят голосов нужному кандидату.

Este tipo de proceso de selección no logra reflejar los puntos de vista de las empresas en absoluto [….] Aparentemente, surgió una tendencia del centro federal cuando el defensor del pueblo inversor de la nación anunció que esta posición se debe elegir a nivel regional, en lugar de asignarla. Sin embargo y a fin de cuentas, creo que van a terminar aumentando el recuento de votos para el candidato que sea necesario.

Captura de pantalla de Blogger Against Trash, 30 de julio de 2012.

Sin embargo, Kupriushin no siempre es tan pesimista con respecto al compromiso del Gobernador para con los bloggers locales. A pesar de sus discrepancias con las “tendencias federales” y el posible perjuicio para la comunidad empresarial, Kupriushin ha promocionado activamente su candidatura a defensor del pueblo en su blog. También reconoció el interés que mostró Bochkarev hacia las iniciativas en Internet de los ciudadanos.

El 23 de julio, por ejemplo, publicó un comentario [ru] en la página de LiveJournal del Gobernador para promocionar [ru] una campaña de recolección de basura a nivel nacional el 8 de septiembre, organizada por el grupo “Blogger Against Trash” (Bloggers Contra la Basura) [ru] (fundada [ru] en el 2011 por el reconocido fotógrafo y blogger Sergei Dolya). Kupriushin lideró la iniciativa de recolección de basura del equipo el año pasado en Penza, y este año pidió a Bochkarev que participe y que traiga consigo a los medios locales. Para sorpresa de Kupriushin, el Gobernador estuvo de acuerdo.

Mientras que tanto el gobierno de Bochkarev como los bloggers de Penza desconfían unos de otros, las recompensas de la cooperación (o, al menos, el contacto puramente simbólico) hacen que se mantenga el diálogo entre ambas partes. Según [ru] Vladimir Volkov (el Ministro de Agricultura de la región), el experimento con el voto en línea es una iniciativa para “adelantarse a la curva”, anticipando la expansión de la elección para estos puestos, a medida que las iniciativas federales imponen nuevas reglas sobre las políticas regionales.

Volkov solo estaba racionalizando el comportamiento del estado, pero estos instintos de supervivencia, evidentemente, no están limitados al gobierno. Del mismo modo, los blogbers tratan de no arriesgarse demasiado y limitan sus opiniones en un país con un futuro incierto.

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