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China: la prohibición al comercio ilegal de marfil gana apoyo en internet

Recientemente, el apoyo hacia una prohibición en el comercio mundial ilegal de marfil ha sido respaldado por los ciberciudadanos chinos. Desde el 2000 hasta el 2011, mientras África Oriental era el centro del contrabando ilegal de marfil, China y Tailandia eran los principales destinos para los productos de marfil.

Un orden público débil y funcionarios corruptos en los países africanos, así como el aumento de la demanda del consumidor chino y el permiso al comercio doméstico legal bajo un sistema controlado, todavía mantienen el comercio vivo. En julio 2012, noticias de las capturas de marfil en Tailandia [en] y Vietnam [en] acapararon los titulares de todo el mundo.

Según un informe publicado en junio 2012 por la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES, por sus siglas en inglés), que ha prohibido el comercio internacional del marfil de elefante desde 1989, el comercio llegó a su máximo en 2009 y se ha mantenido alto hasta 2011.

Solo en el 2011, fueron denunciadas 14 capturas de gran escala (de volúmenes de 800 kg o más), que iguala la cantidad total en 2009 y 2010, y era la más alta desde 1989. Ocho estados del área de distribución del elefante africano y cuatro del asiático nunca han presentado ningún historial de las capturas de productos de elefantes. Como informa salon.com [en] las capturas no pueden disuadir del tráfico ilegal a los sindicatos ya que los arrestos de los jefes de las bandas de contrabando son poco frecuentes.

Los usuarios chinos de weibo instan a la prohibición

En la página web china de microblogueo Weibo [en], la prohibición del comercio de marfil es un tema candente, especialmente desde que el popular artista taiwanés Chan Chien-chou [en] subió [zh] una foto de un elefante seriamente herido tendido en el suelo después que su marfil fuese extraído por cazadores furtivos:

@黑人建州:請別買象牙⋯沒有買賣、就沒有殺害!!!

¡¡¡Por favor, no compréis marfil…sin comercio no hay matanzas!!!
Taiwan artist Chan Chien-chou uploaded on Sina Weibo a picture of an injured elephant lying on the floor after its ivory was removed by poachers. Image source: Ronald Yick.

El artista taiwanes Chan Chien-chou subió a Sina Weibo la imagen de un elefante herido tendido en el suelo luego que su marfil fuese extraido por cazadores furtivos. Fuente de la imagen: Ronald Yick.

A continuación están algunos de los comentarios de los usuarios de Weibo:

把您的妖娆留给西门庆: 请别买象牙…没有买卖…就不会有杀害…他们是人类的朋友…看着那么憨厚温柔…你舍得吗?只为了您那一些爱美的举动'就要让他们丧命!

把您的妖娆留给西门庆: Por favor, no compres marfil…sin comercio no hay matanzas…Son amigos de los humanos…Después de ver su sinceridad y ternura—¿todavía seguiran matándolos? ¡Su deseo de poseer cosas bonitas acabará con sus vidas!

果断—-潘子 : 太恐怖啦,唔好买啦,无左市场,就唔会再生产噶啦

果断—-潘子 : Tan horrible, dejen de comprar [marfil]. Sin una demanda en el mercado, no habrá más producción.

湘潭大学学生微博: 好可怕!真不知道你们如何下得了手!没有买卖就没有杀害!拒绝象牙!

湘潭大学学生微博: ¡Es terrible! ¡No se cómo pueden [los cazadores furtivos] hacer esto! ¡Sin mercado no hay matanzas! ¡Di no al marfil!

Otro usuario, Sherry en África [zh], que vive en Lagos, Nigeria, destacó el simple hecho de que los africanos conocen el deseo de los chinos por tener productos de animales en peligro de extinción:

…只有中国人吃这些动物,买象牙、犀牛角,市场上的黑人都会讲中文: “象牙要不要?”

…Solo los chinos comen este tipo de animales [salvajes], compran marfiles, cuernos de rinocerontes. Incluso los africanos en el mercado saben decir en chino: “¿Quieres marfil?”

Kenia: fuente de marfil y punto de tránsito

El 20 de julio, 2012, el Fondo Internacional para la Protección de los Animales y su Hábitat (IFAW, por sus siglas en inglés), una organización no gubernamental internacional que aspira a proteger la fauna salvaje, apuntó [en] que Kenia es, a la vez, una fuente de marfil ilegal y un punto de tránsito de África a Asia. El director regional del África Oriental del IFAW, James Isiche, cree que los casos descubiertos son solo la cabeza del iceberg  y acusa a las autoridades africanas:

La caza furtiva de elefantes en Kenia va en aumento, ahora se está viendo que el país no es solo una fuente de marfil ilegal, sino que también se ha convertido en una de las rutas de contrabando de elección de los traficantes […] Mientras que en el pasado las autoridades kenianas han echo un trabajo encomiable en incautar marfil en varios puntos de salida del país, la tendencia de las capturas en el último año y medio es preocupante. Existe la necesidad y la urgencia, por parte de todas las autoridades en Kenia y otros estados del área de distribución, de proteger a los elefantes de los cazadores furtivos así como cerrar esas rutas para disuadir a las bandas criminales involucradas en este vicio.

¿De la prohibición al comercio a la “regulación controlada”?

La Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES, por sus siglas en inglés), al darse cuenta que el aumento de la demanda hará que los esfuerzos por conseguir un prohibición sean inútiles, ha empezado a hablar de una regulación del comercio del marfil. La organización propone establecer una Oficina Central de Ventas de Marfil [en] (CISO, por sus siglas en inglés) [pdf] que “tomaría el control del mercado” y comerciaría solo con marfil procedente de elefantes que mueren de forma natural. Los ingresos serán reinvertidos en protección y conservación.

Este tipo de sugerencias se enfrenta a graves críticas de los grupos conservacionistas como la Evaluación del Impacto Ambiental (EIA). La directora general, Mary Rice, ha planteado [en] grandes inquietudes:

EIA continua profundamente preocupada por el hecho de que más ventas “legales” -o el debate de ventas “legales”- de marfil estimulará aún más el mercado del marfil, lo que apoyaría la percepción de que el comercio internacional se ha reanudado y aumentaría la demanda del marfil ilegal.

EIA rechaza [en] la propuesta de CITES y en cambio pide un estudio independiente de las carencias que han llevado al fracaso del actual sistema del comercio de marfil, tales como la corrupción y los mecanismos para el blanqueo del comercio ilegal.

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