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Uganda: rompiendo cultura del silencio en torno a los derechos de salud

Se supone que los servicios médicos [en] son gratuitos en Uganda. Sin embargo, ha habido una persistente escasez de trabajadores de medicina y de salud en los centros nacionales de salud.

Un video realizado por Results for Development [en], organización internacional sin fines de lucro [en] cuya misión es dar soluciones a grandes desafíos de desarrollo, se lanzó en internet para animar a los ugandeses a romper con la cultura del silencio y tomar el control de sus derechos de salud.

Como presentación del video, Oscar Abello escribe:

Uganda ha dado grandes pasos en los últimos años para construir el “hardware” de su sistema público de distribución de medicinas –depósitos centrales y puntos de distribución dotados de personal– pero el “software” no es correcto. A muchos centros de salud se les terminan las medicinas en los dos o tres meses que hay entre entregas, mientras que los depósitos centrales están hasta el tope de suministros.

Los problemas de la cadena de suministro de medicinas no son nuevos para los pobres de Uganda, muchos de ellos en remotas aledas rurales, pero existen pocos canales para llevar esa información a los funcionarios públicos que están en posición de hacer algo al respecto.

En el video, Dennis Kibira, asesor de medicinas de HEPS Uganda [en], organización de consumidores de salud que ayuda a aumentar el acceso a la medicina esencial en Uganda, dice:

Quiero ver un país donde la gente no tenga que morir porque no llegaron a recibir la atención que merecen.

En 2006, tres ministros perdieron el puesto después que se informó que estaban involucrados con el desvío de fondos del sector salud. Sus casos siguen pendientes en la corte.

Patients on the floor of Mulago Hospital, the National Referral Hospital. Photo courtesy of williamkituuka.blogspot.com

Pacientes en el piso del Hospital Mulago, Hopital Nacional de Derivaciones. Foto cortesía de williamkituuka.blogspot.com.

Rosette Mutambi, fundadora y directora ejecutiva de HEPS Uganda, dice en el video que el servicio de salud debería ser gratis en Uganda, pero no es el caso en este momento. Agrega que los centros de salud están funcionando por encima de su capacidad y que los trabajadores de salud tienen exceso de trabajo.

Uganda también ha pasado por cortes de energía o rechazo de carga, lo que afecta a los centros de salud que no tienen generadores pues hay medicinas que necesitan refrigeración.

Según Moses Kamabare, gerente general de las Tiendas Nacionales Médicas, la organizacion responsable por el almacenamiento y distribución de las medicinas a los centros de salud, hacen una entrega cada dos meses a todos los distritos. Pero un trabajador de salud en el terreno dice que los centros de salud en verdad reciben medicina una vez cada tres meses.

Las tiendas de medicinas en Uganda siempre están llenas, pero no hay remedios en los centros de salud. Algunas personas tienen que caminar más de 10 km a estos centros de salud solamente para encontrar que la medicina no está ahí. Esta experiencia es desalentadora para muchas personas y los desanima de regresar a los centros y de buscar atención médica.

Hay mucho por hacer para mejorar los servicios de salud en Uganda: reparto de servicio más rápido y más frecuente, mayor financiamiento, más centros de salud, salarios más altos para los trabajadores de salud y adquisición de equipos para los centros.

Tambien está el desafío de la escasez para los médicos, algunos de los cuales supuestamente roban las medicinas para sus clínicas privadas.

Pero la gran pregunta persiste: ¿animará este video a los ugandeses a romper finalmente el silencio?

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