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Hong Kong: ciudadanos limpian derrame de plástico tras tifón

Más de 150 toneladas de bolitas de plástico fabricadas por SINOPEC [en] se derramaron en el mar cuando el tifón Vicente azotó Hong Kong en julio. No obstante, el gobierno no anunció el incidente al público ni tomó acción para limpiar la contaminación hasta que los ciudadanos encontraron plástico en las playas. A la fecha, los grupos ambientalistas siguen coordinando las acciones de limpieza a través de Facebook.

El primer informe en internet fue escrito por Gary Stokes [en] de Sea Shepherd Hong Kong [en] y también creó una página en Facebook [en] para seguir el incidente:

Tras el reciente tifón 10 que azotó Hong Kong hace pocos días, Tracey Read hizo un sombrío descubrimiento en la Playa Norte de la Bahía Discovery. Se encontró un total de 30 sacos de 25 kilos de plástico preprocesado [plástico sin procesar en pequeñas bolas también conocidas como bolitas de plástico] varados en la playa. Tristemente, once de los sacos estaban vacíos y su contenido está desparramado a lo largo de la playa. El plástico es uno de los mayores contaminantes de los océanos del mundo hoy en día. Estas bolitas transparentes se parecen mucho a los huevos de los peces y debido a esto, los peces y las aves marinas las consumen. Las bolitas absorben todos los contaminantes antes de ser ingeridas, y esas toxinas pasan al comensal. Una vez dentro de la cadena alimenticia, el plástico se abre camino en la cadena y al final termina en la mesa de la cena de las personas.

La noticia se difundió mayormente entre los angloparlantes y se informó brevemente en el South China Morning Post el 31 de julio. El grupo de Facebook produjo rápidamente un video de defensoría para sensibilizar al público:

No fue hasta que el grupo medioambientalista DB Green [en], con sede en Bahía Discovery, hizo un llamado público a través de un foro chino en internet para una acción voluntaria de limpieza el 2 de agosto, que los medios convencionales locales chinos acogieron la historia. Un informe a página completa apareció en Apple Daily [zh] el 4 de agosto.

Presionado por las preguntas de los periodistas, el gobierno admitió finalmente el 5 de agosto que habían recibido informes de SINOPEC acerca del incidente poco después del tifón, pero resaltaron que las bolitas no eran tóxicas. Sin embargo, piscicultores locales han informado que [zh] sus peces se habían ‘atiborrado’ a morir comiendo las bolitas de plástico.

Aunque tanto el gobierno como SINOPEC han prometido ayudar con la limpieza, el público ha estado indignado por la respuesta tardía, y siguiendo el ejemplo de DB Green, grupos ciudadanos como Lamma Corner [en], Scholarism, Green Sense, también han hecho llamados para acciones de limpieza.

More than a hundred volunteers showed up at Shek O beach on August 12, 2012. Photo from Plastic Disaster on Facebook.

Más de cien voluntarios llegaron a la playa Shek O el 12 de agosto de 2012. Foto de Plastic Disaster en Facebook.

Además, se realizó un mapa con Google Map para coordinar la limpieza:


Ver Plastic Disaster en un mapa más grande .

Ha pasado un mes desde el incidente y los ciudadanos siguen compartiendo consejos de limpieza [en]  y actualizaciones en internet sobre nuevas zonas de contaminación por plástico:

Report from Sam Pak Wan, Discovery Bay in August 10, 2012. Photo from Plastic Disaster on Facebook.

Informe de Sam Pak Wan, Bahía Discovery el 10 de agosto de 2012. Foto de Plastic Disaster en Facebook.

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