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Exploración petrolera reaviva el conflicto del lago Malawi / Nyasa

La noticia de que Malawi realizará exploraciones petroleras [en] en el lago Nyasa (también llamado lago Malawi, Nyassa o Niassa) ha generado un candente debate sobre la propiedad del lago. Mientras que el gobierno de Malawi reclama la propiedad exclusiva, Tanzania presiona para que se reconozca su anterior propiedad de la mitad del lago.

El conflicto se remonta a 1890, durante los tiempos coloniales [en], cuando Gran Bretaña y Alemania compartían fronteras en el este y centro de África. En aquellos tiempos la esperanza de encontrar petróleo en el lago era muy remota.

Según el periodista y bloguero Mabvuto Jobani [en], en octubre del 2011 Malawi declaró haber otorgado licencias de exploración petrolera a la compañía Surestream Petroleum, con sede en el Reino Unido, para buscar petróleo en el lago.

A map showing two different borders between Tanzania and Malawi. Image courtesy of wavuti.com.

Mapa que muestra dos diferentes líneas fronterizas entre Tanzania y Malawi. Imagen cortesía de wavuti.com.

Jobani cita [en] a fuentes oficiales de Tanzania:

“Malawi asegura que el lago completo le pertenece a su país, de acuerdo con las fronteras coloniales… Pero nuestra postura es que la mitad del lago le pertenece a Tanzania”, ha dicho Assah Mwambene, el portavoz del ministerio de asuntos exteriores de Tanzania.

Algunos malauís temen [en] por el futuro, sin embargo el gobierno afirma que todo está bajo control ya que han planeado ocuparse [en] del asunto de manera apropiada.

Algunos blogueros, como Pearson Nkhoma [en], han evitado dar su opinión sobre los nuevos acontecimientos y prefieren presentar los hechos tal cual; el mismo Nkhoma escribe [en]:

En el lago Malawi habitan 1000 especies endémicas de peces, se estima que más que en cualquier otro lugar del mundo. Es el tercer lago más grande de África, después del lago Tanganica en Tanzania y el lago Victoria, que también es en parte propiedad de Tanzania. En Tanzania el lago Malawi es llamado lago Nyasa, nombre que se deriva del nombre colonial de Malawi, Nyasaland. A principios de la década de 1960, el Dr. Hastings Kamuzu Banda, el entonces presidente de Malawi, declaró asimismo que Mbeya, en Tanzania, también era parte de Malawi.

Los foros mediáticos y sociales de Malawi están repletos con el debate acerca de la propiedad del lago y la riqueza potencial derivada de la exploración petrolera. La mayoría de los malauís reclaman la propiedad completa de este lago de agua dulce, el tercero más grande de África.

Vista del lago Malaui/Nyasa desde la isla Likoma. Foto publicada bajo licencia Creative Commons (CC BY-SA 3.0) por el usuario de Wikipedia Worldtraveller.

El gobierno de Tanzania ordenó [en] en 2007 que todos los mapas que muestren que la línea fronteriza entre Malawi y Tanzania corre a lo largo de la ribera del lago Nyasa situada del lado de Tanzania sean incautados y quemados, ya que “engañan al público tanzano” sobre la verdadera localización de la frontera.

Ambos países se reunirían [en] en Malawi el 20 de agosto de 2012 para tratar el asunto.

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