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¿Son los etíopes el pueblo más hermético del mundo?

Antes de la confirmación oficial de la muete del Primer Ministro etíope Meles Zenawi el 21 de agosto de 2012, el portavoz del gobierno etíope, Bereket Simon, había indicado que el Primer Ministro se dirigiría al público el 1 de setiembre, el Año Nuevo etíope.

En una entrevista [en] con el Special Broadcasting Service de Australia, los periodistas preguntaron si estaba llevando a cabo su labor de manera adecuada y si estaba brindando suficiente información al público. La respuesta fue:

Simplemente declaramos el hecho, los que confían en nosotros confiaron en nosotros. Pero allá los que no confiaron – sobre todo los que viven en el extranjero, en Estados Unidos y Europa, que tienen mala voluntad. Sabemos que no confían en nosotros y no nos molestamos en convencerlos.

Meles Zenawi en el Foro Económico Mundial en Dar es Salaam, Tanzania, mayo de 2010. Foto cortesía del Foro Económico Mundial (CC BY-SA 2.0).

Durante más de 50 días, el público etíope esperó sin información oficial acerca del paradero del Primer Ministro. Lo siguiente que supieron de fuentes oficiales fue que había muerto de una enfermedad no revelada en un hospital no revelado en un país no revelado.

Esta no fue la primera vez que funcionarios etíopes le ocultaron información importante al público. ¿Son los etíopes el pueblo más hermético del mundo?

El periodista polaco Rysard Kapuscinski declaró alguna vez “los etíopes son el pueblo más reservado del mundo”, como destacó [en] el periodista y blogger Graham Peebles:

Los etíopes son conocidos por ser herméticos y desconfiados, afirma el gran periodista polaco Rysard Kapuscinski en su obra clásica ‘El Emperador’, con respecto al último emperador etíope Haile Selasie y su círculo interno. “Los etíopes son profundamente desconfiados y les parece difícil creer en la sinceridad de mis intenciones”, y sigue sosteniendo que los etíopes son “el pueblo más hermético del mundo”. Tras haber vivido en Adís Abeba y trabajado con etíopes una cantidad de años, ciertamente mi experiencia confirma los comentarios de Kapuscinski, reforzados por René Lefort, autor de ‘Etiopía. ¿Una revolución hereje?’, cuando afirma “dada la historia de Etiopía, donde el secretismo es una virtud esencial”.

Emperor Haile Selassie I tried to hide the 1973-74 famine. Public domain photo from the G. Eric and Edith Matson Photograph Collection at the Library of Congress.

El Emperador Haile Selassie I trató de ocultar la hambruna de 1973-74. Foto de dominio público de la colección fotográfica de G. Eric y Edith Matson en la Biblioteca del Congreso.

El Emperador Haile Selasie trató incluso de ocultar la hambruna de 1973, siguió [en] Peebles:

La imagen y el estatus social son de gran importancia dentro de la sociedad etíope. En 1973, mientras cientos de miles morían de hambre, Halie Selasie y su gobierno negaban que había una hambruna en el noreste de Etiopía, conocida como la ‘Hambruna Desconocida’ y le mintió a David Dimbleby, periodista de ITV, que informó de la situación en Wollo que Sellasie y sus compinches habían intentado ocultar.

Un ejemplo anterior de la necesidad de hermetismo de Etopía viene de comienzos del siglo XX, cuando durante años se ocultó al públici la muerte del Emperador Menelik II. Cuando murió, en diciembre de 1913, no hubo anuncio público [en] que confirmara oficialmente su muerte y sepelio:

Otro ejemplo de esta tendencia al hermetismo y la duplicidad del pueblo etíope, que crea una imagen falsa o engañosa, fue la forma en que se mantuvo silencio sobre la muerte del Emperador Menelik II en diciembre de 1913. Murió y fue enterrado sin ningún anuncio público tras sufrir un ataque que lo dejó incapacitado para gobernar durante varios años. Y esto para un hombre que muchos consideran como el último verdadero Emperador.

En Twitter, la usuaria Tamara, que tuitea como @GovezMedia, recordó [en]:

@GovezMedia: #WhereisMeles [¿dónde está Meles?] me ha hecho recordar lo que me dijo un proffessor [sic] en Adís [Abeba] que la muerte de Menelik se ocultó durante años. #africanleaders [líderes africanos]

Al igual que el Primer Ministro, otro destacado líder etíope también ha muerto recientemente. Abune Paulos, jefe de la Iglesia Ortodoxa etíope murió el 16 de agosto de 2012. Sin embargo, su muerte se anunció inmediatamente, aunque el público sigue sin saber la causa ni quién lo va a reemplazar.

Este post fue subeditado por Jane Ellis.

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