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Servicio civil bajo presión en África francófona

Los servidores públicos en África francófona están bajo la creciente presión de hacer más con menos. En febrero de 2001, se adoptó el Estatuto para el Servidor Público en África [en] (.pdf) durante la Tercera Conferencia Panafricana de Ministros de Servicio Público. Cuarenta años después de la independencia, la Declaración de Windhoek reveló el tardío reconocimiento del crucial impacto de la administración pública en el crecimiento y la redistribución de la riqueza en África.

Los programas de ajuste estructural de los años 80 llevaron a una reducción en el número de servidores públicos, lo que llevó a la actual situación de tensión para los estudiantes que compiten para servir en oficinas públicas.

Objetivos de capacitación del servicio civil

A continuación, algunos de los objetivos de su misión [en] (.pdf):

  • Preservar la paz y estabilidad del estado. La resolución pacífica de conflictos étnicos o fronterizos por parte de negociadores calificados, capacitados en el arte de la diplomacia y el diálogo.
  • Administrar finanzas públicas. Los expertos del servicio civil en finanzas públicas y legislación tributaria permiten programas de relanzamiento económico, pago de deudas y modernización del aparato productivo para economías aún marginadas por el comercio mundial.
  • Asegurar servicios sociales esenciales. Los futuros administradores de la nación deben ir a la Escuela Nacional de Administración (ENA) para aprender a elaborar planes de protección social o servicios de educación, difíciles de implantar en la mayoría de países de África francófona.
  • Garantizar la neutralidad e integridad del aparato estatal. En resumen, los servidores públicos en una ENA profundizarán su conocimiento de ética y servicio público durante debates sobre corrupción estatal, piedra angular de la confianza ciudadana en los órganos de gobierno.

Conferencia sobre Cultura, Género y Sociedad en ENA de Benín, 2007. Foto de Wikipedia (Creative Commons).

¿Dónde están las Escuelas Nacionales de Administración [en] (abreviadas como ENA) en África francófona? A diferencia del sistema anglófono, la capacitación de servidores públicos en África francófona es responsabilidad del estado, siguiendo el modelo de la antigua potencia colonial, Francia.

Algunas escuelas, como las ENA de Benín, Camerún, Mali, Mauritania y Togo, el Instituto de Economía y Finanzas de Gabón [en] y la Escuela Nacional de Administración y Magistratura de Madagascar, son miembros de la dinámica Asociación Internacional de Escuelas e Institutos de Administración [en] (AIEIA). El órgano fundador de esta asociación es el Instituto Internacional de Ciencias Administrativas [en] (IISA).

Otras diez escuelas, incluidas las de Burkina Faso, Costa de Marfil y Níger aparecen en el sitio web del Observatorio de Funciones Públicas Africanas [fr] (OFPA), que declara que su objetivo es “compartir experiencias que restructuren el servicio civil en África”.

El sitio especifica [en] la naturaleza de estos objetivos:

Collecte des informations, appréciation des problèmes communs, identification des programmes régionaux et implication dans les activités d'études et de recherche sont nos principales missions..

Recolección de información, apreciación de problemas comunes, identificación de programas regionales y participación en estudios e investigación son nuestras misiones principales.

Algunas personas creen que compartir las experiencias es esencial. Wise Doh, estudiante ghanés en la ENA, explicó [fr]:

 Je dois aider mon pays avec des méthodes françaises pour qu’il soit moins isolé au sein de la Cedeao [Communauté économique des États de l’Afrique de l’Ouest].  Nous sommes entourés d’anciennes colonies françaises, le Burkina, la Côte d’Ivoire, le Togo. Mais, du fait de notre identité anglo-saxonne, nous ne pesons pas assez.

Debo ayudar a mi país con métodos franceses para que esté menos aislado en el seno de la Cedeao (Comunidad Económica de Estados del Oeste de África). Estamos rodeados por antiguas colonias francesas: Burkina Faso, Costa de Marfil, Togo. Pero por el hecho de nuestra identidad anglosajona, no tenemos suficiente peso [en la región].

Dificultades encontradas durante la capacitación en administración pública

Cada clase tiene un promedio de 100 graduados, con todos los niveles agrupados juntos. Al comienzo del año académico 2012, solamente había 82 admisiones de 10,262 candidatos [fr], como lo destaca la ENA en Mali. Sin embargo, estas cifras esconden el descenso general en la cantidad de servidores públicos, de los cuales muchos dejaron el servicio en las últimas décadas. Un descenso reforzado por movimientos liberales que han criticado el rol invasivo del estado y los gastos vinculados con sus actividades.

Luego de sucesivos recortes tributarios, los trabajos del servicio civil han perdido su brillo en contraste con las profesiones, como ingeniería o administración de negocios, trabajos que son más propicios para completar personal.

En una instructiva exposición sobre los desafíos para las instituciones de capacitación de la administración pública en África, el profesor Jacques Mariel Nzouankeu de Senegal destacó que [fr]:

Le déclin n’est pas uniquement dû à un contexte économique hostile (chocs pétroliers de 71 et 79, programme d’ajustement structurels des années 80), mais également un manque de vision et d’agilité des autorités nationales face aux nouveaux besoins d’un monde moins pyramidal, plus rapide et plus intégré.  Ainsi, l’enseignement de culture générale destiné à renforcer la vision politique et la faculté d’encadrement des hauts fonctionnaires fut délaissé au profit de l’enseignement économique, jugé plus adapté aux défis posés par les récessions. On forme alors des agents économiques, plus que des acteurs de développement.

La disminución no se debe solamente a un contexto económico hostil (las crisis petroleras del '71 y el '79, el programa de ajuste estructural de los años 80), sino también a una falta de visión y agilidad de las autoridades nacionales frente a las nuevas necesidades de un mundo menos piramidal, más rápido y mejor integrado. Así, la capacitación general diseñada para reforzar la visión política y el entrenamiento de servidores públicos experimentados se dejó de lado en favor de la capacitación económica, considerada como mejor adaptada a los desafíos que plantea la recesión. Por lo tanto, las escuelas terminaron capacitando a expertos económicos en lugar de actores de desarrollo.

Según él, otro error fue que [fr]:

les autorités n’ont pas prêté grand intérêt aux nouvelles structures des « Bureau Organisation Méthodes » (BOM), dont les méthodes héritées du management public américain auraient été plus adaptées aux réformes administratives à venir.

las autoridades no mostraron gran interés en las nuevas estructuras de los “Métodos de Organización de Oficina”, cuyos métodos heredados del manejo público estadounidense debieron haberse adaptado mejor a las reformas administrativas que venían.

El modelo dominante de hoy sigue siendo el de las ENA francesas, y muchos de los estudiantes francófonos más ambiciosos se inscriben para el examen anual de ingreso en el instituto con sede en Estrasburgo. Sin embargo, esta opción está disponible solamente a un limitado número de estudiantes africanos. Desde 1949 a 2008, 747 estudiantes africanos de 32 países fueron aceptados en la ENA [fr], lo que significa menos de 13 estudiantes al año.

La representación de países subsaharianos es peor todavía, con 56 estudiantes de Camerún y unos 30 para Senegal y Mauritania en el mismo periodo. Las ENA francesas, que capacitan a la élite, se benefician de medios especiales comparadas con sus contrapartes africanas. En 2011, las ENA francesas tuvieron un presupuesto operativo de 423 millones de euros [fr], 85% subsidiados por el estado.

El desafío para las ENA africanas es considerable. Deben enseñar eficiencia como ejemplo y fusionar escuelas por especialidad para lograr mejores economías de escala a nivel interregional. Deben implantar herramientas estratégicas de administración en los programas, vinculando a la teoría capacitando en un ambiente real. Deben hacer todo esto con reducidos medios de financiamiento.

Las dificultades no terminan acá. La calidad de la capacitación en administración pública es necesaria para el desarrollo, pero no es suficiente para garantizar que tenga éxito. Debe haber otros factores en juego: presión entre pares, llegar a la masa crítica para tener servidores públicos bien capacitados, un diálogo dinámico con los ciudadanos y, sobre todo, una voluntad política a toda prueba en los niveles más altos del gobierno. Todos estos son requisitos para el desarrollo que simplemente no pueden enseñarse en los cursos de ENA.

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