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Puerto Rico: Charla con “Residente” René Pérez de Calle 13

Es difícil imaginar a alguien en el 2005 apostándole al éxito de Calle 13 cuando el popular grupo puertorriqueño se preparaba para debutar con su álbum epónimo. En ese entonces el reguetón estaba en boga dentro y fuera de la isla y René Pérez Joglar (“Residente” – escritor y vocalista del grupo) y Eduardo Cabra Martínez (“Visitante” – compositor, director musical y multiinstrumentista del grupo) eran, a primera vista, tan solo un duo más tratando de tener éxito. Sin embargo, su irreverente fusión de hip-hop, electrónica, música global y reguetón en realidad era una propuesta mucho más interesante que cualquier otra a la que los medios le estaban prestando atención. Aún más, su estilo fue revelador para las emisoras de radio local.

Y mientras la mayoría de la prensa del entretenimiento (no preparada o comprometida en reportar acerca del contenido político de sus canciones y  sus declaraciones públicas) se enfoca en las tendencias del grupo hacia la controversia, René y Eduardo continúan trabajando en su música: elevando su popularidad con cada lanzamiento, colaborando con artistas reconocidos como Café Tacuba y Gustavo Santaolalla, entre muchos otros, y así mismo conquistando a Latinoamérica. “Nuestro proyecto es honesto y bueno. Tenemos buenas letras, buena música, tenemos un gran show en vivo,” me dijo René de manera simple, unos días antes de estelarizar la Conferencia de Música Latina Alternativa [en] en la ciudad de Nueva York. Las más de seis mil personas que asistieron al set de Calle 13 en el parque Prospect de Brooklyn [en] claramente están de acuerdo con él.

Nuestra conversación, que duró más o menos dos horas, tuvo lugar el pasado 3 de julio en el apartamento de Residente en San Juan, Puerto Rico. Aunque las paredes de su cómodo y a la vez reservado apartamento estén adornadas de coloridas obras hechas por artistas locales, es evidente que René pasa más tiempo lejos que cerca de su hogar. Tan sólo en 2011 se presentó en más de cien conciertos. Nuestra charla, acompañada de algunas cervezas, giró en torno al ambiente de la música independiente en Puerto Rico, a Twitter y a su participación en el Movimiento Revolucionario Calle 13, o MRC13 (un movimiento revolucionario inspirado por el mensaje de sus canciones). A continuación se presenta la versión editada de la entrevista mencionada, producida para la serie de música en línea Archipélago de Puerto Rico Indie.

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